LEIF HOSTE moet net als in 2004 tevreden zijn met tweede plaats

Foto: © MARC HERREMANS -VUM

,,Ik voel me sterker dan twee jaar geleden, toen ik tweede werd in de Ronde'', had Leif Hoste (28) zich de voorbije week laten ontvallen. De nuchtere West-Vlaming maakte gisteren tussen Brugge en Meerbeke die bewering glansrijk waar. Alleen zat een zege in de Ronde er (net als in 2004) net niet in. ,,Ik ben niet geklopt door de sterkste, wel door de snelste'', sakkerde de man in vorm van Discovery Channel.

In 2004 werd Hoste op de Hallebaan gevloerd door de Duitser Steffen Wesemann, in 2006 was de wereldkampioen zijn zwarte beest. ,,Al waren Tom en ik vandaag aan elkaar gewaagd. Misschien dat de tv-beelden wat anders suggereerden, maar op de Muur van Geraardsbergen had ik niet bepaald overschot. Tom evenmin, vermoed ik. Het was voor ons allebei net gepast. Ik wilde wel demarreren maar het zat er niet echt in.''

Hoste's prestatie kwam niet uit de lucht gevallen. Zijn onverwachte ritwinst en zijn eindzege in de Driedaagse van De Panne voorspelden al veel goeds. Hoste leverde ook meteen het bewijs dat je dus wél voluit kan gaan in de Driedaagse én de finale kan kleuren van Vlaanderens Mooiste .

Het was Hoste himself die het vuur aan de lont stak in hartje Brakel, op het stuk net vóór de top van de Valkenberg, op 32 km van het einde. Op dezelfde plek overigens waar Andreas Klier vorig jaar de boel bombardeerde. ,,Of ik nóg vroeger had moeten proberen? (trekt pijnlijke grimas) Ik vermoed dat het al ver genoeg van de finish was, niet? Dat was geen instinctieve daad, die demarrage op de Valkenberg. Daar moest het gebeuren. Ik dacht bij mezelf: wie goed genoeg is, moet hier maar mee zijn . En dat bleek alleen Tom te zijn. We sprokkelden een voorsprong van een vijftiental seconden bij elkaar. Ook dan bleef ik denken: wie sterk genoeg is, moet nu maar zien terug te komen.'' Het tweetal werd door niemand meer bijgebeend. ,,Niet evident, om zo'n onderneming met z'n tweeën af te ronden.''

Naar de slachtbank

Op stap gaan met de pijlsnelle Boonen: het leek erop dat Hoste zijn eigen graf groef. ,,Ik kon het me toch niet veroorloven me weer te laten inlopen? Ik had nog een plannetje in mijn hoofd. Boonen proberen kwijt te spelen op de Bosberg bijvoorbeeld.''

Daar kwam uiteindelijk weinig van in huis en het werd een spurtje tegen de wereldkampioen. ,,Tja, ik wilde niet meer op kop komen in die laatste kilometer. En dan is het logisch dat Tom en ik nog wat discussieerden. (lacht) Tom zei dat we dan maar zouden blijven staan.''

Wat al vooraf een beetje vaststond, gebeurde ook: op Boonen stond op de Hallebaan geen maat. ,,Ik ben geklopt door de snelste. Nogmaals: wat de titel van 'sterkste renner in koers' betreft, waren we aan elkaar gewaagd'', wist Hoste, die dus al voor de tweede keer in zijn loopbaan tweede werd in de Ronde. ,,Maar toch is het nu anders. In 2004 was die tweede stek het resultaat van een marathonvlucht. Vandaag heb ik bewezen dat ik een finale en alle omstandigheden die daarbij komen kijken in de benen heb. Ik hoop nu dat ik van de buitenwereld het respect krijg voor de renner die ik ben. En als het even kan, wil ik volgende week graag nóg een trede verder geraken in de Hel.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.