Belgisch kampioen Stijn Devolder was zelden een vroege vogel

Devolder: 'Ik ben nog niet super'

Voor Belgisch kampioen Stijn Devolder wordt het een speciaal weekend. Voor het eerst in vier jaar moet hij weer tégen Tom Boonen koersen. 'Als hij aanvalt, probeer ik hem te volgen. Net als mijn nieuwe collega bij Vacansoleil, Björn Leukemans die nog beter is dan ik.' HugoCoorevits

Gisteren nog in de zon van de Ruta del Sol, morgen wellicht in de regen van de Omloop Het Nieuwsblad. Geen enkele Belgische topcoureur had zo weinig tijd tussen de twee als Belgisch kampioen Stijn Devolder. 'Ik ben er niet rouwig om. Verleden jaar lag ik hier nog een week te 'klooien' in het slechte weer. Vrijdag rijd ik een uurtje los. Dat moet volstaan voor een openingsweekend waarnaar ik echt uitkijk.'

Je vriendin Tamara zei me dat je momenteel 'kortaf' bent in de antwoorden, dat dit hét teken aan de wand is. Tamara vindt dat het seizoen dringend moet beginnen. Is korzeligheid hét signaal?

'Zij kan het weten. Zij weet soms beter hoe ik ervoor sta dan ikzelf. Al denk ik dat ze niet graag zo'n zaterdagavond meemaakt als twaalf maanden geleden na de Omloop Het Nieuwsblad. Ik draaide die dag compleet vierkant. Ik moest er al af op De Donderij, nog vóór de Taaienberg. Dan is de weg nog lang en heb je veel tijd om na te denken en je ellendig te voelen. Dan staat je vriendin daar met de kinderen en krijg je het klankbord om tegen te zagen. Zij is dan meestal het slachtoffer. Tot overmaat van ramp viel ik daags nadien nog in een ijzige Kuurne-Brussel-Kuurne'

De rol lossen met een driekleur moet nóg pijnlijker zijn.

'Zwijg. Ik hoop dat het me niet weer overkomt. Ik denk dat ik er klaar voor ben, maar daarom ben ik nog niet super. Mijn echte afspraken situeren zich de eerste helft van april. De Ster van Bessèges en de Ruta del Sol leerden me dat ik een stuk verder sta dan vorig jaar dit tijdstip. Ik denk niet dat ik uit de wielen word gereden. Ik wil de ramp van vorig jaar doen vergeten.'

Ik keek je erelijst eens na. Als neoprof werd je tweede in Fayt-le-Franc. Je was ooit derde in de Ronde van de Haut-Var (2004) en je won de Ronde van de Algarve in 2008. Nu werd je vierde in de zwaarste etappe van de Ruta del Sol, maar het openingsweekend is een zwarte vlek. 40ste(!) in de Omloop Het Nieuwsblad van 2005, 15de in Kuurne van 2008...

'Het is niet vet, ik weet het. Ik ben niet echt een vroege vogel. Ik had in deze tijd van het seizoen nooit een constante. Ik zou echt eens willen schitteren. Het Nieuwsblad of Kuurne, het is me gelijk. Als ik een van de twee win, is mijn voorseizoen al voor vijftig procent geslaagd. Een aantal renners rijdt de ene of de andere wedstrijd. Ik snap dat niet. Ik kan me niet voorstellen dat ik op zondag thuis in de zetel zit. Ik zou van miserie de muren oprijden.'

Wat weet je van de tegenstand van dit weekend?

'Weinig, eigenlijk niets. Ik ken enkel de uitslagen die mensen als Boonen en Gilbert bijeenreden. Met de Ster van Bessèges, een elfdaagse hoogtestage op de Sierra Nevada en de Ruta del Sol had ik een heel alternatieve aanloop met allemaal andere tegenstanders dan die van het openingsweekend. Noodgedwongen, want door een kronkel van de Internationale Wielerunie waren we niet startgerechtigd in Qatar en Oman. Gelukkig had ik nu ook eens goed weer in Frankrijk en Spanje.'

Wat verwacht je van de eerste duels met je collega-kopman van vorig jaar, Tom Boonen?

'Hij zal er wel staan, net als Philippe Gilbert. Dat zijn de twee te kloppen mannen. Valt Tom Boonen aan, dan probeer ik de demarrage te beantwoorden. Lukt me dat niet, dan is er nog Björn Leukemans, mijn collega die nóg beter is dan ik. Ik heb niets tegen Tom Boonen en hij waarschijnlijk niets tegen mij. Ik kwam hem in december op oefenkamp in Calpe tegen. Ik stopte, we maakten een praatje. Nee, het ging niet over de koers.'

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.