Leterme: 'Mijn vrouw had gelijk: het was fout federaal te gaan'

Leterme: 'Mijn vrouw had gelijk: het was fout federaal te gaan'

Yves Leterme met echtgenote Sofie. blg Foto: © BELGA

'Mijn vrouw had gelijk. Door mijn overstap naar het federale niveau zou ik niet gelukkiger worden.' In het boekenprogramma van Friedl' Lesage op Radio1 toonde uittredend premier Yves Leterme (CD&V) zich gisteren opvallend openhartig. 'En toch zou ik het vandaag opnieuw doen.'

Vaak gebeurt het niet meer dat Yves Leterme relaxed zijn ziel blootlegt. Zondagochtend deed hij het voor één keer in het boekenprogramma van Friedl' Lesage op Radio 1, haar laatste uitzending van dit seizoen. Op een gevoelig moment, net nu veel van zijn partijgenoten de hoofdverantwoordelijkheid voor het debacle bij de jongste verkiezingen bij hem leggen.

Leterme liet al op zijn website verstaan dat hij die verantwoordelijkheid niet ontloopt. 'Ik heb uit eigen beweging een stap terug gedaan bij deze verkiezingen omdat ik vond, en nog steeds vind, dat Marianne Thyssen ons beste boegbeeld was. Zelf heb ik me honderd procent ingezet als lijsttrekker in West-Vlaanderen. De verkiezingsuitslag van CD&V was niet goed, en die verantwoordelijkheid neem ik op mij', schrijft hij.

Gisteren voegde hij daar in een opvallend openhartige bui bij Friedl' Lesage op Radio 1 nog commentaar aan toe, tussen zijn boekenkeuze door. 'De partij zit in een zeer delicate situatie', zei hij. 'Wat is gebeurd, is bijzonder jammer.' De ontslagnemende premier is van plan de zware pandoering die zijn partij op 13 juni kreeg, mee te analyseren, maar hoopt dat de evaluatie 'intern en sereen' gevoerd kan worden. 'Het wordt een zware oefening. Sommige conclusies zullen wellicht confronterend zijn, maar we moeten de moed hebben dit toch te doen. Voor de toekomst van onze partij.'

Binnenskamers

Maar hij beklemtoonde dat deze evaluatie 'binnenskamers' moet worden gevoerd. 'Niet op straat, want dat ware zonder respect voor onze militanten', waarschuwde hij de messentrekkers in eigen rangen. 'Wat is gebeurd, is bijzonder jammer. Ik wil binnenskamers, onder mekaar, mijn deel van de verantwoordelijkheid opnemen en mee onderzoeken wat de toekomst van de christendemocratie in Vlaanderen moet zijn. Ik geef al 20 jaar het beste van mezelf om de christendemocratie in Vlaanderen sterker te maken. Ik heb minstens geprobeerd het goede te doen. Dat het dan al eens fout loopt, is vanzelfsprekend. En in mijn geval is dat een paar keer inderdaad gebeurd.'

'Geen verstotene'

Leterme zegt 'persoonlijk geraakt' te zijn door de kritiek die hij krijgt, maar een 'verstotene' voelt hij zich niet. 'Ik voel me nog altijd welkom bij de mensen', zegt hij, ook al geeft hij toe dat hij al heel wat heeft moeten incasseren. 'Je moet knokken om terug te komen, vaak ook ingaan tegen vooroordelen. Je voelt je soms eenzaam', getuigt hij. 'Het is me al overkomen dat ik dacht dat ik gelukkiger zou zijn als ik in een andere positie wakker zou worden, op een onbewoond eiland, maar ik klaag niet.'

Er gewoon mee kappen, zoals zijn Nederlandse geestesgenoot Jan Peter Balkenende na de zware nederlaag van zijn partij, komt in Leterme nog niet op. 'Ik denk wel dat ik in de politiek blijf', zegt hij. 'Ik zou op een bepaald moment het politieke hoofdstuk van mijn leven op een goede manier willen afronden en de wereld verder willen verkennen, maar dat is zeker nog niet voor onmiddellijk.'

Internationale topjob

Hoewel: eventjes solliciteerde hij tussen de lijnen door naar een internationale topjob: 'Van jongs af aan wou ik buiten België werken. Voorlopig ben ik niet verder dan de Europese instellingen geraakt. Maar wie weet? In mijn vier maanden als minister van Buitenlandse Zaken heb ik opnieuw gevoeld hoe graag ik reis. Een tijdlang wonen in een wereldstad zou me wel aanspreken.' Want: 'Mijn studiejaren in Nice en Noord-Italië waren de mooiste tot nog toe.'

Zijn partijgenoten waren gistermiddag in het VRT-programma De Zevende Dag ook opvallend lief voor Leterme. 'Ik ga niet meehuilen met de wolven in het bos', zei afscheidnemend staatssecretaris Etienne Schouppe. 'Leterme is drie jaar geleden opgehemeld en nu wordt hij overladen met alle zonder van Israël.' Jongerenvoorzitter Pieter Marechal vindt dat Leterme zeker nog een rol kan spelen in de partij, 'op voorwaarde dat onze partij een nieuwe, duidelijke koers vaart'.

Leterme was bij Friedl' zelf ook erg openhartig over de voorbije drie jaar, die hij 'niet de makkelijkste uit mijn leven' noemde. 'Mijn vrouw heeft me nog gewaarschuwd: Wat je nu doet - weggaan uit de Vlaamse regering en naar het federale gaan - doe dat niet. Je bent gelukkig nu. Ze was niet zo blij met de beslissing die ik toen heb genomen. En ze had gelijk. Maar als je denkt iets te kunnen veranderen en mensen vragen je dat, mag je niet alleen aan jezelf denken en moet je het risico nemen. Ik zou het waarschijnlijk opnieuw doen, ook al is het inderdaad vanaf de verkiezingen van 2007 verkeerd beginnen lopen.'

Corrigeer

NIEUWS