Kathleen Aerts gelukkiger dan ooit nu ze K3 heeft verlaten

Kathleen Aerts gelukkiger dan ooit nu ze K3 heeft verlaten

Foto: PHOTO NEWS

Binnen twee weken trekt ze definitief een streep onder haar K3-periode, maar Kathleen Aerts (30) kijkt vol vertrouwen de toekomst tegemoet. 'Ik heb mijn vrijheid terug, ik ben eindelijk weer gelukkig.'

Kathleen straalt als ze stipt op het uur van afspraak verschijnt. Ze valt meteen met de deur in huis. 'Zeg eens Jan, had jij verwacht dat ik als eerste uit K3 zou stappen? Jij had zoals de meesten ook wel gedacht dat het de rosse zou zijn, niet?' Kathleen proest het uit, maar wordt plots weer ernstig. 'Ik heb er op voorhand met bijna niemand over kunnen praten, het was allemaal zo delicaat.'

Kathleen bestelt een koffie. Als eerste Vlaamse krant konden we haar strikken om te praten over de redenen van de breuk met K3 en over haar toekomstplannen. 'De voorbije maanden waren voor mij echt back to the roots ', zegt ze. 'Ik ben weer thuisgekomen, letterlijk en figuurlijk. Ik voel me gelukkiger dan ooit.'

Je was blijkbaar al een tijdje niet meer echt gelukkig bij K3. Toch is het niet evident om een - laten we eerlijk zijn - goedbetaalde luxejob zomaar te laten schieten. Wanneer is dat idee beginnen te rijpen?

Kathleen Aerts: 'Dat is begonnen rond mijn dertigste verjaardag, voor veel mensen toch een keerpunt. Neen, het was geen vervroegde midlifecrisis of zo, ik bedoel het positief. Als ik nieuwe dingen wou ondernemen, dan was het nu het moment. De plotse dood van mijn vader vier jaar geleden heeft me geleerd dat je de dag moet plukken, dingen uitstellen is nooit goed.'

'We hadden pas 10 jaar K3 gevierd. Toen ik de nieuwe agenda voorgelegd kreeg waarin mijn leven voor de volgende twee jaar vastgelegd werd, kreeg ik het benauwd. Ik wilde mijn vrijheid terug, opnieuw op het gevoel kunnen leven. Dat is geen verwijt aan Studio 100. Als je met z'n drieën in een geoliede machine meedraait, moet je nu eenmaal dingen plannen en dan mis je soms dingen. Ik kan maar niet uit mijn hoofd zetten dat ik de gouden bruiloft van mijn oma en opa gemist heb omdat ik moest optreden in de musical van De 3 biggetjes . '

Had Gert Verhulst je aan boord kunnen houden met een nevenproject? Free Souffriau bijvoorbeeld mocht naast Mega Mindy ook in 'Daens' meespelen of een cd met Ann Christyliedjes maken.

'Neen. Als iets in mijn hoofd zit, ben ik een doordrijver. Het was ook geen kwestie van iets anders of iets alleen willen doen. Ik wou in de eerste plaats rust. Er zijn heel veel gesprekken aan vooraf gegaan. Ze voelden het bij Studio 100 stilaan wel aan dat de drive weg was. Na vijf jaar K3 hebben we gezegd dat elk jaar erbij nog een cadeau was, en we hebben er in totaal tien volgemaakt. We moeten elkaar dus niets kwalijk nemen. Nu zit ik elke dag op mijn boerderij, zálig. Op dit moment ben ik met wat vrienden drieduizend klimopplantjes aan het planten. Ik kan je verzekeren: aan het eind van de dag ben je helemaal zen. Die boerderij was al heel lang een droom van mij en begin dit jaar kon ik ze toevallig op de kop tikken. Voor mij viel de puzzel in elkaar.'

Hoe heb je het aan Karen en Kristel gezegd?

'Dat kwam vanzelf eigenlijk, het gebeurde in samenspraak. Zij hadden nog bepaalde plannen op lange termijn. Tijdens een van die gesprekken over de toekomst zei ik dat het moeilijk was me nog zo lang te engageren en dat ik misschien maar uit de groep moest stappen. We kwamen tot de slotsom dat dat het beste was voor iedereen.'

Kon je niet meer met dat strakke keurslijf om?

'Alleen in de zin dat er zoveel dingen lang op voorhand vastlagen, niet qua imago. Ik ben niet zoveel anders dan de Kathleen van K3 hoor. Misschien hebben we op een bepaald moment bepaalde karaktertrekken wat te sterk uitvergroot en speelden we te nadrukkelijk de kinderlijke giecheltrutjes. Toch ben ik nog altijd een zotte doos, ook al word ik binnenkort 31. Ook bij K3 was ik de zotste.'

Maar ook de gevoeligste.

'Ja, dat klopt. Onlangs had ik twee konijntjes gekregen. Eentje wou maar niet eten en dus heb ik het de papfles gegeven. Ik wou begin deze week net naar de veearts gaan, toen het diertje in mijn armen gestorven is. Ik heb zitten janken! Gevoelig, ja dus, maar aan de andere kant probeer ik ook alles positief te benaderen.'

Lukte dat ook toen je de dag na de bekendmaking van je vertrek alle krantenkoppen las?

'Daar was ik niet goed van. Niet dat ik spijt van mijn beslissing had, want ik had er lang genoeg over nagedacht. Maar ik had wel de impact onderschat. Het leek wel wereldnieuws. Ik ben maar een gewoon boerinneke uit de Kempen, wat is dat hier allemaal , dacht ik. De volgende dag zat ik in de auto en hoorde ik op de radio: Alle Vlaamse kindjes zijn in de rouw . Ik ben opnieuw beginnen te wenen. Nu kan ik er mee lachen, maar het waren emotionele dagen. Nu mijn eerste solosingle uit is, krijg ik ongelooflijk veel leuke reacties. Ik had schrik dat de kinderen kwaad op mij zouden zijn, maar ze zien mij precies nog liever.'

Jij bent als laatste bij K3 gekomen en gaat ook als eerste weg. Is dat toeval?

'Ja, dat is puur toeval, want het klikte wel tussen ons. Anders waren we niet tien jaar lang samen gebleven. We waren drie totaal verschillende persoonlijkheden, dat wel, maar daardoor waren we ook geen concurrenten van elkaar.'

Vroeger zeiden jullie tijdens interviews: als een van ons stopt, stopt ook K3. Maar Karen en Kristel gaan wel door. Voel je je verraden?

'Helemaal niet, dat is op voorhand allemaal besproken. Zij hadden nog zin om door te gaan en wie ben ik om hen dat af te pakken? Ik gun het hen van harte dat ze een nieuwe vriendin vinden, liefst een die ook lief is voor kindjes.'

Ga je de zoektocht op TV volgen?

'Ik ben nogal nieuwsgierig, maar tegelijkertijd probeer ik het ook een beetje los te laten. Ik ga dus zeker niet in de jury zetelen of zo.'

In oktober start de nieuwe K3-tour, met het nieuwe meisje. Die gaat nu 'jouw' hits als 'Heya mama' zingen.

'Natuurlijk ga ik dat heel raar vinden, maar het is mijn eigen keuze. Ik zal wel eens gaan kijken naar die nieuwe show. Misschien spring ik wel bij hen op het podium als ik mij niet kan inhouden. (lacht) Ik heb er geen wrang gevoel bij, want ik blijf zelf ook nog zingen.'

Je bent volop bezig je solocarrière te lanceren, onder de vleugels van K3-ontdekker Niels William.

'Oei, dat woord hoor ik niet graag. Het impliceert iets veel groters dan waar ik mee bezig ben. Ik heb geen carrièreplanning, zelfs het volgende liedje ligt nog niet vast.'

De eerste single, 'Zumba yade', ligt erg dicht bij het K3-geluid. Wat zeggen ze bij Studio 100 ervan dat je in hun vaarwater komt?

'Ik denk niet dat iemand er een probleem mee heeft. Karen en Kristel hebben al gezegd dat ze het een leuk nummer vinden. Het is voor Unicef en ik mocht met het Soweto Gospelkoor zingen, iets waar ik allang van droomde. Ik ga zeker nog andere dingen uitproberen, maar waarom moet ik plots de rockchick gaan uithangen of in een danceproject stappen? Dat zit niet in mij. Door weg te gaan bij K3 heb ik nog meer beseft hoe graag de kindjes mij zien en ik hen ook. Ik blijf hun Kathleen. Het is logisch dat ik hen wil meenemen op mijn nieuwe avontuur. Ik heb niet voor niets voor onderwijzeres gestudeerd.'

Je bent onlangs voor Unicef naar Zuid-Afrika geweest en hebt er veel armoede gezien. Moeilijk?

'Ja, heel erg. Wat ik vooral onthoud, is hoe positief de mensen ginder zijn. Ze hebben niks en delen alles. Het is hoopvol om te zien welk goed werk Unicef daar al verricht heeft. Mijn hart smolt toen ik die kleine ukjes zag in het weeshuis. Gelukkig worden die kindjes ginder met veel liefde omringd.'

Je wilt graag zelf kinderen?

'Zeker, maar ik voel me toch nog altijd een beetje te jong. (lacht) Mijn biologische klok tikt nog niet hard genoeg. En er hoort ook een papa bij hé.'

Die heb je nog niet gevonden. K3 heeft je veel gegeven, maar je hebt er toch ook veel voor moeten opofferen.

'Ach, was ik anders misschien al getrouwd geweest en moeder van twee kindjes? Zo denk ik niet. Ik leef in het nu. K3 was een godsgeschenk. Ik kwam recht van de schoolbanken en heb sindsdien eigenlijk nooit het gevoel gehad dat ik moest werken.'

Is de zoektocht naar de ware niet moeilijker geworden? Hoe weet je of die kerel geïnteresseerd is in jou of in de ex-K3-zangeres met haar eigen boerderij?

'Ik denk vooral dat het aan mij ligt. Ik word niet zo rap verliefd. Omdat ik zo gelukkig ben met mezelf en mijn vriendenkring, echt waar. Eigenlijk heb ik niemand nodig. Ik krijg nu eenmaal niet zo rap vlinders in de buik. Ik voel op dit moment nog meer kriebels voor mijn hond dan voor een jongen.' (lacht)

'Over een trouwfeest heb ik nochtans al dikwijls gefantaseerd. Ik wil trouwen als Sissi, met een heel lange sleep en een sluier en bruidskindjes en alles erop en eraan. Als ik er nu aan begin, wil ik dat het voor altijd is. Het moet liefde op het eerste gezicht zijn en ik moet er helemaal ondersteboven van zijn. Ik maak het mezelf moeilijk, ik weet het. Toch ga ik niet bewust op zoek, ik wil niets forceren. Op dit moment kom ik trouwens weinig buiten omdat ik veel in mijn boerderij zit. Al die BV-feestjes hebben me nooit veel gezegd. Gelukkig is het hier altijd de zoete inval omdat veel vrienden komen helpen met allerlei klusjes. Ik zal hier nooit alleen zitten.'

Mogen Karen en Kristel ook eens op bezoek komen?

'Natuurlijk. Als de werken klaar zijn, organiseer ik een barbecue voor hen. En de nieuwe is bij deze ook uitgenodigd.'

Heb je een plan B als je soloproject flopt?

'Ik ben sowieso geen planner, want ik leef van dag tot dag. Ik zal niet doodongelukkig zijn als het niet lukt, want ik heb tien fantastische jaren gehad met K3 en die kunnen ze mij nooit meer afpakken. Wat we met K3 bereikt hebben, is uniek. Ik ben realistisch, dat succes zal ik nooit meer evenaren. Ik hoop wel dat de mensen mijn liedjes leuk vinden. En anders heb ik nog mijn diploma waarop ik kan terugvallen. Eerlijk gezegd heb ik er al aan gedacht les te gaan geven, of muziekles op scholen. Ik vind mijn weg wel.'

Stel dat K3 er binnen een paar jaar definitief mee ophoudt...

'... dan mogen ze mij meteen bellen voor een afscheidsconcert. Ik heb geen glazen bol, maar dat wij ooit met ons drieën een reünie houden, sluit ik zeker niet uit.'

Op 28 juni is jullie laatste optreden samen in Rotterdam.

(zucht) 'Dat zal lastig zijn, al kijk ik er ook naar uit. Ik heb geleerd mijn emoties in bedwang te houden op een podium, maar toch denk ik dat er nu wel traantjes zullen vloeien.'

Vind je het niet jammer dat de Vlaamse fans geen echt afscheid krijgen?

'Ik ken de echte reden niet. Misschien moet ik het eens voorstellen om nog iets te organiseren, ik zou dat wel zien zitten. Maar waarschijnlijk wil Studio 100 het afscheid niet te veel beklemtonen om de kinderen niet met een trauma op te zadelen. (lacht) Eigenlijk is het ook geen afscheid. Zowel Karen, Kristel als ik zien het als een nieuw begin.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees