Taxidermist Dirk Claesen maakt levensgrote replica's van mens en dier

'Een opgezette mens kost u 15.000 euro'

'Een opgezette mens kost u 15.000 euro'

yj

Een replica van jezelf, op ware grootte. De Hasseltse taxidermist Dirk Claesen kan dat maken. Als je kaal bent, kost het minder dan als je nog een volle haardos hebt. Maar je moet toch rekenen op 15.000 euro en twee maanden poseren en wachten.

'Nee, voor replica's van mensen haal ik die niet eerst leeg van binnen. De techniek is anders', zegt Dirk Claesen.

'Ik breng eerst een vloeibare silicone op de mens aan en als die droog is, haal ik ze eraf. Dan heb ik een mal. Daarin giet ik eerst speciaal vinyl dat zal aanvoelen als echte huid. Er komt ook pigment bij, dat de huid de schijn zal geven van bloedvaatjes. Tot slot giet ik expansieschuim in de mal. Dan is het wachten tot alle componenten zijn uitgedroogd en kan de mal eraf. Daarna volgt de afwerking met onder andere ogen en haar. Hoe meer haar, hoe meer werk en dus hoe duurder.'

Claesen ontwikkelde de techniek voor de tentoonstelling Neanderthalers in Europa. 'Maar levensechte mensen namaken is moeilijker. Bij een Neanderthaler zal niemand zeggen: Die lijkt niet op de Neanderthaler die ik ken. Want niemand kent een Neanderthaler. Bij een bestaande mens wordt die vergelijking wel gemaakt. Hetzelfde probleem doet zich voor wanneer iemand me vraagt zijn overleden kat op te zetten. Dan verwacht het baasje in het opgezette exemplaar de typische karaktertrekken van de levende kat terug te vinden. Niet makkelijk, voor een taxidermist.'

Lijken invriezen

'Een kat laten opzetten kost ongeveer 250 euro, een witte muis 75 euro. Maar pas op, we mogen niet elk dier opzetten. Soms komt iemand af met een ijsvogeltje uit de tuin. Of we dat willen opzetten? Het mag niet want een ijsvogel is een inheemse beschermde soort. Katten zijn dat niet.'

Het is niet gegarandeerd dat Dirk Claesen meteen aan jouw kat kan beginnen. Dat is niet zo erg want het lijk kan tijdelijk ingevroren, zonder kwaliteitsverlies van de pels.

Claesen krijgt flink veel opdrachten van onder andere natuurmusea. 'Onlangs moest ik een olifant opzetten. Die werd eerst in de dierentuin zelf gevild. Ook al omdat het niet te doen is om met zo'n brok rond te rijden. De huid werd gelooid en daarna beginnen we die op te vullen. Onder andere met een marionetstructuur met daarin scharnieren, zodat het opgezette beest in de gewenste positie kan worden gezet.'

Blijkbaar heeft ook de duurzame gedachte de taxidermie gevonden, want musea vragen niet langer exclusief opgezette beesten. 'Onlangs zette ik een neushoorn op en nam er een mal van. Daarmee kan ik nu zoveel neushoorns maken als ik wil.'

Schildpadden voor VW

In Nederland en Frankrijk zijn er gespecialiseerde opleidingen taxidermie. Bij ons niet. Hier leidt men elkaar op. Dirk Claesen ging in de leer hij de Luikse grootmeester Jean-Pierre Girard. Ondertussen werkt Claesen zelf ook al met vier mensen. Ze werken voor musea maar ook voor de publiciteitssector. Onder andere de schildpadden op de strandpromo voor de Volkswagen Golf zijn van hun hand.

Onlangs moesten ze voor een Vlaamse kortfilm ('Een kleine duw', nvdr.) een potvis van 16 meter lang namaken. 'Toen vorig jaar een immense lederschildpad voor de kust van Texel aanspoelde, hebben wij daar een mal van genomen, zodat we desgewenst een exemplaar kunnen maken voor een natuurmuseum.'

Dirk Claesen opende zopas een toonzaal in Hasselt. Daar kan je opgezette dieren kopen. Voor de olifant betaal je meest: 200.000 euro. Maar je hebt ook al fossielen voor twee euro. De zaak heet Zephyr's Lodge. 'Zephyr is de god van de westenwind die het dode weer tot leven blaast.'

Corrigeer

MEER NIEUWS