Gevallen voetbalgod Paul Gascoigne vecht (nog maar eens) tegen zijn alcoholverslaving

'Ik bestelde zelfs bier voor mijn speelgoedpapegaai'

Paul Gascoigne vocht al vaker tegen zijn alcoholverslaving maar zo dramatisch als vorig jaar was het nog nooit. Foto: © EXPRESS SYNDICATION/MAXPPP

Hoe diep kan een gewezen stervoetballer vallen? Niet veel dieper alleszins dan Paul Gascoigne (41), voormalig vedette van Tottenham, de Rangers, Lazio en de Engelse nationale ploeg. 'Het begon met een wijntje met kerst en het eindigde in een ontwenningskliniek.'

Als voetballer al een buitenbeentje ging het na zijn carrière pas goed mis met Paul Gascoigne, misschien wel de meeste begaafde Engelse voetballer van de laatste decennia. Vechtpartijen, een vechtscheiding (heel letterlijk) met zijn vrouw Sheryl, de occasionele zelfmoordpoging en vooral veel, héél veel drankmisbruik. Maar nooit zat Gascoigne zo diep als vorig jaar. Het gerucht ging dat hij terminaal ziek was en één krant maakte voorzichtig gewag van zijn overlijden. In de Britse krant The Sun vertelde Gascoigne wat er echt aan de hand was.

'Eind 2007 onderging ik een operatie aan de heup. In aanloop naar die ingreep had ik mijn uiterste best gedaan om van de fles te blijven. Maar toen kwam de revalidatie, in mijn flat in Newcaste, in alle eenzaamheid. Ik weet niet meer exact wanneer ik mijn eerste glas dronk maar het was rond de kerstdagen. Ik dronk een glas wijn, en dan nog een. Na een week was ik geen mens meer.'

'Ik at niet meer, ruimde mijn flat niet meer op, dronk alleen maar. Ik nam mijn intrek in in het Marriott Hotel in Gateshead, daar had ik tenminste mensen die voor mij konden zorgen. Ik had nog maar twee bezigheden: drinken en bowling spelen op de Wii. Letterlijk 24 uur per dag, zeven dagen op zeven was dat het enige wat ik deed. Ik bestelde flessen wijn en dronk tussendoor alle gin op uit de minibar. En ondertussen maar op de Wii spelen.'

'Na een paar weken vond het hotelmanagement het welletjes en raadden ze me aan om een ander hotel te zoeken. Het werd het Malmaison in Newcastle. Een andere kamer, dezelfde problemen. Drinken en op de Wii spelen. Mijn toestand ging van kwaad naar erger zonder dat ik het zelf doorhad. Ik belde mijn vader: Pak je koffers. We vertrekken naar Madison Square Garden om te gaan schaken tegen president Bush en Bill Clinton. Ik weet echt niet wat me bezielde. Ik heb niet eens een schaakbord.'

'Op een dag kocht ik twee speelgoedpapegaaien. Zo'n beesten die registreren wat je zegt en dat vervolgens herhalen. Ik raakte ervan overtuigd dat die beesten echt leefden. Op mijn kamer bestelde ik drie pinten: een voor mij en twee voor hen. Meer en meer mensen maakten zich grote zorgen om me. Iemand zei me vlakaf dat ik gek was. Dus schreef ik het woordje 'MAD' op mijn voorhoofd. Vier dagen lang heb ik zo rondgelopen.'

'Uiteindelijk werd ik in het hotel opgepakt door de politie en afgevoerd met de handboeien om. Niet voor het laatst. Ik trok naar Londen maar ook daar viel de politie binnen in mijn kamer, gealarmeerd door mijn zus Anna. Ik zat in bad toen er plots vijf agenten rond mij stonden. Ik vroeg of ik nog even mocht blijven zitten omdat ik mijn haar nog niet gewassen had.'

'In december liet mijn familie mij opnemen in een rehabilitatiecentrum in Gloucester, dat bezield wordt door Tony Adams, zelf een ex-topvoetballer die graag naar de fles greep. Ik volgde een 28 dagen-programma om af te kicken van alcohol en mijn leven weer op de rails te krijgen. Hun therapie is nogal apart. Ik moet onder meer praten met paarden. Maar het werkt. Ik heb nu al een paar weken niet meer gedronken. Ik kan niet beloven dat ik nooit meer zal drinken. Maar ik kan wel zeggen dat ik vandaag niet gedronken heb en dat ik hoop dat ik ook morgen niet zal drinken.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.