Amerikaan wordt Ajuin

Van het zonnige Californië naar Aalst, of all places. Pablo Gonzalez werd verliefd op Aalst - op de basketbalploeg, de stad, en een van zijn vrouwen. 'I love it.'

Zes jaar vertoeft Pablo Gonzalez inmiddels in Aalst. Anders gezegd: de comeback naar eerste klasse maakte hij levendig mee. Nog anders gezegd: Gonzalez speelde nog samen met Frank Van Impe, de huidige sportief manager. 'En mijn halfbroer (Mike Doyle, ex-Aalstar en Oostende, red.) maakte zelfs nog het failliet mee toen ze de eerste keer in eerste klasse speelden, met het mismanagement. In tegenstelling tot toen werkt het nieuwe management wel correct. Aalst is niet de club met het grootste budget, maar ze pakken het wel slim aan. Ik kijk er elk seizoen van op als ik clubs zie leuren met spelers, hoe makkelijk ze spelers van de hand doen en nieuwe in dienst nemen en hoe ze daardoor over hun financiële limiet gaan. Bree bijvoorbeeld heeft geen groot budget, maar schermt toch met enorme spelerscontracten. Zo raak je in het rood. Als je het geld hebt, oké. Maar anders. Aalstar doet geen valse beloftes en respecteert het beschikbare budget. Wat ze beloven, krijg je. En de sfeer - die van een familieclub - trekt me enorm aan.'

En niet alleen de sfeer. Gonzalez ging door de knieën toen Cupido in Aalst passeerde. 'Mijn meisje is volbloed Aalsterse.' Binnenkort verwacht het koppel hun eerste kindje. Gonzalez: 'Raar hoe dat je leven verandert. Ik voel me plots veel meer verantwoordelijk voor mijn familie.'

Bindmiddel

Of hij had verwacht dat Aalstar nog steeds meestrijdt voor de titel? Gonzalez: 'Ik heb het wat van op afstand bekeken, want ik sukkelde lang met een blessure. Ik wist zeker dat we een goede groepssfeer hadden. Maar of die chemie ook op het veld zou werken? Ja, dus. Dat komt omdat Aalst altijd de core guys , de sleutelspelers, probeert te houden. De kunst is niet om een goed team te bouwen, de kunst is om een goed team te houden.'

Als bindmiddel kan de carnavalssfeer misschien wat helpen. Gonzalez noemt het een 'mix van mardi gras en Halloween. Als ik hier voor het eerst toekwam, was het alles carnaval wat de klok sloeg. Carnaval, carnaval, carnaval, dat is the big thing. En als de carnavalsdagen net achter de rug zijn, wordt er al gesproken over carnaval van volgend jaar. Met de spelersgroep gaan we traditioneel één avond op stap tijdens carnaval. Gelukkig begrijpt Frank Van Impe als geen ander wat carnaval is. Even traditioneel zal hij de training de volgende dag wat aanpassen , zodat we wat kunnen recupereren. I love it here, ofschoon ik de voorbije jaren behoorlijk wat aanbiedingen van andere ploegen kreeg. Aalst is mijn tweede thuis. Elke jaar betonneer ik mijn roots hier wat meer.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.