Marleen (Simonneke) Merckx lijdt aan pigmentziekte vitiligo

Marleen (Simonneke) Merckx lijdt aan pigmentziekte vitiligo

Marleen Merckx: ,,Mijn huidziekte is voor mij geen taboe. Na de uitzending zal iedereen het weten.'' Foto: © GBr

,,Eerst ontdekte ik een wit vlekje op mijn hand, dan in mijn decolleté.'' Marleen Merckx, bekend als Simonneke uit Thuis, stond niet stil bij de vreemde witte vlekjes die op haar huid groeiden. Tot de dokter een diagnose stelde: vitiligo.



H oe ontstaat vitiligo? Marleen Merckx: ,,Er bestaan een aantal theorieën over. Er zouden erfelijke factoren meespelen, bijvoorbeeld. Volgens sommige onderzoekers is het een auto-immuunziekte, waarbij het afweersysteem zich richt op de afzonderlijke cellen van het lichaam. In het geval van vitiligo worden de pigmentcellen afgebroken. Er ontstaan op de huid melkwitte vlekken van verschillende grootte en vorm. Soms is ook het haar aangetast.''

Bij de meerderheid van de patiënten ontstaat de ziekte voor hun dertigste. Wanneer braken de symptomen bij jou uit? ,,Ik was veertig en was net bevallen van mijn dochter. Misschien heeft de verandering in mijn eigen hormonenhuishouding er wat mee te maken. Het begon met een wit vlekje op mijn hand en daarna in mijn decolleté. Eerst stond ik er niet bij stil, maar ik kreeg er steeds meer tot het niet meer normaal leek en de dokter de diagnose stelde.''

Esthetisch ongemak

Heb je er last van? ,,Neen, je blijft gezond en het is ook niet besmettelijk. Eigenlijk is het vooral een esthetische ziekte. Ik zit er niet zo heel erg mee in. Ik heb geen vlekken in mijn gezicht. Stel dat je een donkere huid hebt en dan in je gezicht witte vlekken krijgt, dan word je op straat nagestaard. Feit is wel dat ik me niet meer kan kleden zoals vroeger, want een mens wil die vlekken toch het liefste camoufleren. ''

Het is niet iets waarmee je te koop loopt. Is het een taboe? ,,Mijn vrienden en kennissen zijn op de hoogte en verder weten ook bijvoorbeeld de schminksters van de VRT wat er aan de hand is. Het is voor mij geen taboe. Na de uitzending zal iedereen het weten.''

Aan de Universiteit van Gent werd in 2004 een gel ontwikkeld die patiënten zou kunnen genezen. ,,Dat zit allemaal nog in een voorbereidende fase, hoor. Ik geloof dat er gezonde huid afgeschraapt wordt waarmee dan een gel wordt gemaakt om de vlekken te behandelen. Of ik daar op zit te wachten? Goh, ik ben daar nog niet aan toe, denk ik.''

Landelijke Vereniging voor vitiligo-patiënten: www.lvvp.nl

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees