Corpulente stripfiguur is gebaseerd op oud-burgemeester

Meneer Pheip komt thuis

Meneer Pheip komt thuis

,,Weinig Moerbekenaren weten dat Pheip uit Moerbeke komt'', zegt Filip Marin.

MOERBEKE - De nieuwe bibliotheek van Moerbeke-Waas wordt een eerbetoon aan Meneer Pheip, bekend uit de stripverhalen van Nero. Op het plein in de Statiestraat komt een bronzen beeld van het kleine, corpulente personage en langs de zijgevel van de bib worden uitvergrote fragmenten uit Nero opgehangen. Weinig Moerbekenaren weten dat Pheip uit hun gemeente komt.

Met de plannen voor de bibliotheek komt Meneer Pheip weer thuis. Burgemeester Filip Marin (VLD) laat een bronzen beeld van de rijke dikkerd - 1,65 meter hoog - installeren op het plein voor het leegstaande stationsgebouw. Dat wordt omgebouwd tot een cultureel complex, met polyvalente zaal, tentoonstellingsruimte en archief van de heemkring.

Achter het station wordt de nieuwe bibliotheek opgetrokken. Marin weet al welke kunstenaar het beeld zal maken maar verzwijgt diens identiteit.

,,Nero-tekenaar Marc Sleen zag de maquette en gaf zijn goedkeuring'', zegt Marin. Het beeld zal met de rug naar het stationsgebouw staan en met zijn ogen gericht op de suikerfabriek, honderd meter verderop. ,,Zo ontstaat een band tussen beide gebouwen.'' Op de zijgevel van de bib worden dan weer vier bladzijden uit De zwarte voeten uitvergroot weergegeven.

,,Weinig Moerbekenaren weten dat Pheip uit Moerbeke komt'', zegt Marin. ,,Ik was ervan op de hoogte dat Sleen zich geïnspireerd had op de echte burgervader van Moerbeke. Maar het was me niet echt duidelijk dewelke. Mijn voorganger uit het begin van de jaren vijftig - de periode van de uitgave van De zwarte voeten - was bijna twee meter groot en had geen snor. Terwijl Pheip klein en corpulent is en een indrukwekkende snor heeft.''

Wafelenbak in reliëf

Uiteindelijk bleek het personage gebaseerd op Jean Marien. ,,Hij was burgemeester van Moerbeke tijdens de Eerste Wereldoorlog, als vervanger van Maurice Lippens. Die was vanaf midden 1915 tot het einde van de oorlog naar Duitsland verbannen. Net als Meneer Pheip sprak Marien Nederlands met overduidelijke Franse invloed.''

Wanneer het station wordt gerenoveerd en de nieuwbouw van de bib er komt, is onduidelijk. De gemeente wacht op subsidies van de Vlaamse overheid voor het beschermde station. Het bronzen beeld wordt het tweede eerbetoon aan Nero in het Waasland. In Sint-Niklaas, ook op het plein aan de stedelijke bibliotheek, is de wafelenbak vereeuwigd in een reliëf.



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio