,,Eerste dag al spijt in de fabriek''

Nieuwe ABVV-topman werkt sinds zijn 14de

Nieuwe ABVV-topman werkt sinds zijn 14de

,,Het grote verschil tussen Xavier Verboven en mij is dat ik uit de basis kom. Ik weet wat er leeft bij de mensen.'' Foto: © PHK

Als een volksmens, zo ziet de nieuwe topman van het ABVV er uit met zijn lang haar en baard. Helemaal anders dus dan zijn voorganger Xavier Verboven. Toch beschouwt Eddy VanLancker hem als zijn mentor. ,,Xavier is een vriend van mij, maar ik wil beter communiceren. Die al te technische mededelingen, dáár moeten we aan werken.''

Dat de 50-jarige Eddy Van Lancker binnenkort Xavier Verboven zal opvolgen als Algemeen-Secretaris van de socialistische vakbond, staat zo goed als vast. De officiële benoeming gebeurt pas op het statutair congres van het ABVV van 8 en 9 juni, maar Van Lancker kreeg als enige kandidaat alle steun van zijn taalrol. De Kortrijkzaan is dan ook geen onbekende in het vakbondsmilieu: al sinds 1978 is hij een actief vakbondsmilitant. ,,Toen ik 14 was, werkte ik aan de machines van de tapijtfabriek Prado. Dat was natuurlijk erg jong, maar op aansporing van andere militanten kreeg ik al snel de kriebels om méér te betekenen binnen de fabriek.''

Nooit spijt gehad dat u niet verder gestudeerd hebt?

Van Lancker: ,,Ja, vanaf dag één in de fabriek, want ik ging graag naar school. Ik haalde ook best goede resultaten. Maar gedane zaken nemen geen keer. Het kon nu eenmaal niet anders: ik ben het derde kind uit een gezin van zes. Mijn moeder was huisvrouw, vader metaalarbeider. We hadden het dus niet breed. Eigenlijk was het de bedoeling één jaar te werken en daarna naar de militaire school te trekken. Het is er echter nooit meer van gekomen. Mijn kinderen daarentegen hebben wél alle vier hun diploma gehaald.''

Hoe kijkt u naar uw nieuwe functie binnen het ABVV?

,,Ik ken de materie natuurlijk al goed. Maar we starten met een volledig nieuwe ploeg aan de top, dus is het nog wat zoeken naar wie welke portefeuilles op zich zal nemen. Welvaartvastheid, flexibiliteit, concurrentiekracht van onze bedrijven, we willen al die thema's sámen aanpakken, als groep. Toen vorig jaar onze voorzitter André Mordant een tijdje out was wegens ziekte, bleek dat die dossiers niet gedragen kunnen worden door één of twee personen. Dat is simpelweg te weinig: ik wil meer nadruk leggen op de tweede linie.''

Hoe anders zal u het aanpakken dan uw voorganger Xavier Verboven?

,,Xavier is een goede vriend van mij. Ik ken hem al lang en hij is gedurende heel mijn carrière mijn mentor geweest. Ik heb van hem veel geleerd en zal veel dingen op dezelfde manier uitvoeren. Een groot verschil is wel dat ik uit de basis kom: ik weet wat er leeft en besef dat we harder moeten werken aan onze communicatie. Beslissingen op het hoogste niveau moeten duidelijk vertaald worden naar de basis, zodat er geen misverstanden rond ontstaan. Iedereen moet in één oogopslag begrijpen waar we mee bezig zijn.''

Is dat wat er fout is gelopen met het Generatiepact?

,,Naderhand bekeken, hebben we inderdaad wat steken laten vallen. Maar achter het uitgangspunt van ons protest sta ik nog altijd helemaal. Er moét nog heel wat besproken worden, zoals brugpensioen voor vrouwen bijvoorbeeld. Maar het had ook anders gekund, geef ik toe.''

Het bezorgde de vakbonden wel een barslechte reputatie.

,,Klopt, maar dat hebben wij niet altijd in de hand. Ik vind dat we vaak erg onheus behandeld worden in de pers. Er zijn nog maar weinig linkse journalisten. Nu ja, we zullen er werk van maken. Ik geloof in beterschap.''

Het sociaal overleg komt er aan. Heeft u al kennis gemaakt met Unizo-topman Karel Van Eetvelt?

,,Neen, nog niet met hem, wel met zijn vertegenwoordiger in West-Vlaanderen. Ik ben een pragmaticus: ik wil oplossingen zien. In de eerste plaats door de dialoog aan te gaan en de feiten te onderzoeken. Een oplossing voor beide kanten is tenslotte de duurzaamste. Maar als het moet, zal ik ook staken, hoor. Daar heb ik al een stevige reputatie. Zolang de dialoog maar niet stopt. Syndicalisme is een never ending story .''

Liever onbekend

U wil ook meer nadruk leggen op sociale economie?

,,Ja, naast het syndicaatpolitieke, is dat één van mijn stokpaardjes. Kansarmen moéten meer gelegenheid krijgen uit het dal te klimmen. Ook de Noord-Zuidproblematiek ligt mij na aan het hart. In West-Vlaanderen hebben we al zélf een invoegbedrijf opgericht. Ik hou er niet van aan de kant te blijven staan. Ik wil ook effectief iets doen.''

Bent u erop voorbereid een Bekende Vlaming te worden?

,,Ik hoop dat ik geen BV word. Wanneer niemand mij herkent, is dat net een teken dat alles goed gaat in de maatschappij.'' (lacht)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees