Vlaanderen verliest met 84-jarige zanger stuk muziekgeschiedenis

Adieu Bob Benny

Adieu Bob Benny

Foto: *

Vlaanderen moet weer afscheid nemen van een stukje populaire muziekgeschiedenis. Gisteren overleed Bob Benny in een ziekenhuis in Beveren. De populaire zanger, die ooit zesde eindigde op het Eurovisiesongfestival, werd 84. 'Ik heb vooral spijt dat ik niet eerder heb toegegeven dat ik homo ben', vertelde de man die jarenlang meisjesharten op hol deed slaan. JoDeRuyck

Een gelukkige oude dag: het is Bob Benny niet echt gegund geweest. Op 28 mei 1926 als Emilius Wagemans in Sint-Niklaas geboren, sukkelde hij de laatste jaren met zijn gezondheid. In 2001 kreeg hij een hersenbloeding, waardoor hij deels verlamd raakte en nauwelijks nog kon stappen.

De man die als entertainer op cruiseschepen zeven keer de wereld rondvoer, had het er lastig mee. Hij kon alleen nog in een rolstoel naar buiten en hij kreeg nog zelden bezoek. 'Ik heb een schoon leven gehad, maar elk jaar is er een te veel', liet hij zich op zijn 81ste ontvallen, net nadat hij een onderkomen had gevonden in een rusthuis in Sint-Niklaas.

'Hij kon erg in de put zitten', zegt zijn nicht Mariëtte Van Vlierberghe. 'Maar toen ik hem in het ziekenhuis bezocht, repte hij niet meer over sterven. Als puntje bij paaltje komt, wil een mens leven.'

Bob Benny lag al vijf weken in het ziekenhuis. 'Hij kreeg weer een herseninfarct, maar daar kwamen een longontsteking en een ziekenhuisbacterie bovenop. Uiteindelijk stierf hij in zijn slaap. Dat is een troost.'

Seksuele voorkeur

2001 was om nog een andere reden een pijnlijk jaar voor Bob Benny. Toen pas, op zijn 75ste, outte hij zich als homo. Later gaf hij toe dat hij veel eerder voor zijn seksuele voorkeur had moeten uitkomen. 'Dan was ik nu niet alleen geweest', zei hij verbitterd. 'Ik had zo graag een vriend gehad, maar daarvoor is het nu te laat.'

Dat hij zo lang zweeg, had alles te maken met 'wat de anderen en de familie zouden zeggen. Ik was bang voor mijn carrière.' Niet onbegrijpelijk, want Bob Benny die zijn zangersloopbaan in een café in Sint-Niklaas was begonnen, groeide na de Tweede Wereldoorlog uit tot een van Vlaanderens populairste artiesten. Vooral bij de dames.

Zijn bekendheid piekte een eerste keer toen hij in 1959 aan het Eurovisiesongfestival deelnam in Cannes. Hij werd er ex aequo zesde met het liedje Hou toch van mij.

Ook in 1961 verdedigde Bob Benny de Belgische kleuren op het songfestival, maar toen verging het hem minder goed. Hij eindigde laatste, maar dat schaadde zijn carrière niet. Zijn grootste hit had hij immers nog te goed. Die kwam er in 1963 met Waar en wanneer, een single die goud haalde.

'Waar en wanneer'

Zijn populariteit klonk door tot ver in het buitenland. Hij zong in musicals van Berlijn tot Sint-Petersburg en deelde de bühne met groten als Gilbert Bécaud, Charles Aznavour, Louis Armstrong en Josephine Baker. Aan dat alles kwam een abrupt einde toen hij net voor zijn 75ste verjaardag getroffen werd door een beroerte. Bob Benny lag toen ook ruim vier weken in het ziekenhuis en de factuur liep huizenhoog op. Bovendien moest hij de fiscus nog geld en hij raakte in financiële moeilijkheden.

Een benefietconcert lenigde zijn meest dringende geldnood, maar in zijn somberste momenten hoefde het allemaal niet meer voor Bob Benny. 'Hij heeft inderdaad zelf de muziek voor zijn begrafenis gekozen', zegt Mariëtte Van Vlierberghe. 'Ook zijn doodsprentje stelde hij op. Om de dood te overleven, hoef je maar te sterven. Zoiets zal erop staan. En hij bedankt ook iedereen die iets voor hem heeft betekend. Zo was Bob: altijd attent.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees