Resomatie herleidt lichaam tot hoopje as

Laat uw dierbare oplossen in zuur

Laat uw dierbare oplossen in zuur

De 'resomatiemachine': een aluminium container. if Foto: © NO CREDIT

De Vlaamse uitvaartsector overweegt de resomatie van overledenen: het oplossen van lichamen in zuur. Vlaams minister Geert Bourgeois (N-VA) moet daar wel nog zijn toestemming voor geven. JanMuylaert

In Canada worden de komende maand de eerste lichamen geresomeerd, en in Californië is er een wetsvoorstel om die nieuwe techniek legaal te maken. Resomatie is een procedé waarbij het lijk wordt opgelost in een mengsel van 300 tot 400 liter water en kaliumhydroxide, een soort zuur.

Het mengsel wordt in een aluminium container opgewarmd tot 180 graden, waarna het lichaam in drie uur tijd volledig wordt opgelost. Er rest enkel een klein hoopje witte as. Die laatste resten worden aan de nazaten overhandigd voor verstrooiing of bijzetting in een columbarium.

De resomator is een uitvinding van een Schot en zou veel milieuvriendelijker zijn dan de crematie, waarbij veel CO{-2} wordt uitgestoten. In verschillende landen is er grote interesse voor het resomeren, maar de techniek wordt momenteel alleen in een Californisch ziekenhuis toegepast voor het oplossen van verwijderde menselijke organen en ledematen.

'Wij wensen dat deze techniek ernstig wordt onderzocht, maar de resomatie is lang niet zo milieuvriendelijk als sommigen willen laten geloven', zegt Kris Coenegrachts, directeur van het crematorium in Lochristi. 'Studies hebben aangetoond dat de energiebalans voor begraven, cremeren en resomeren nagenoeg gelijk is. Ook bij resomatie moet de vloeistof worden opgewarmd tot 180 graden. En wat doe je dan met de vloeistof na de behandeling van het lijk? Die kan toch niet zomaar in het riool worden gegoten? Dat ethische aspect mag niet worden vergeten.'

Nog onderzoek nodig

'Wij lanceren morgen een oproep voor de bouw van een crematorium in Aalst. We vragen ook ruimte voor alternatieve technieken, zoals bijvoorbeeld resomatie. Maar een resomator is duurder dan een oven, hij kost ruim een half miljoen euro, en dan is het probleem van het afvalwater nog niet opgelost. Resomatie past wel in de symboliek van water, aarde en vuur, maar ik denk dat er nog veel onderzoek nodig is vóór dit procedé realiteit wordt', zegt Kris Coenegrachts.

'De uitvaartsector meent een milieuvriendelijk alternatief voor crematie te hebben gevonden. Volgens een Nederlands onderzoek blijkt echter dat de lijkwagen de grootste vervuiler is in het hele proces van de uitvaart.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees