Blauwzwart nog voor de competitiestart al in topvorm

Wat maakt Club Brugge zo sterk?

Wat maakt Club Brugge zo sterk?
Club Brugge is dé ploeg van het moment. De West-Vlamingen plaatsten zich met indrukwekkend voetbal voor de derde Champions League-voorronde en lijken klaar om in de competitie stevig weerwerk te bieden aan titelverdediger Anderlecht. ,,We hebben de potentie om een even sterk seizoen te spelen als twee jaar geleden. Maar we moeten dit niveau wel het hele jaar zien vast te houden'', zegt Gert Verheyen. Samen met Philippe Clement geeft hij vijf verklaringen voor het huidige vormpeil van Club Brugge.
,,De honger is er weer''

,,Je merkte het al aan de gretigheid op de eerste training: deze ploeg heeft weer honger naar een prijs'', zegt Verheyen. ,,Vorig jaar was dat minder het geval. Na een jaar zonder landstitel is de honger om te presteren altijd groter. Ik merk dat verschil bij mezelf en bij de andere jongens.''

,,Balaban nuttiger dan Mendoza''

,,Ik wil de verdiensten van Andres voor Club zeker niet minimaliseren, maar Bosko Balaban is nuttiger voor de ploeg als geheel dan Mendoza'', aldus Philippe Clement. ,,Balaban werkt harder en laat zich vaker terugzakken. Mendoza bleef meer vooraan hangen, waardoor we geregeld problemen kregen op de flank. Nu is er meer evenwicht. Ongelooflijk wat Balaban allemaal toont: dat had ik een paar maanden geleden, toen hij een aantal kilo's te veel woog, echt niet kunnen vermoeden. Maar hij heeft in de vakantie blijkbaar heel hard gewerkt.''

,,Nog beter op elkaar ingespeeld''

Clement is toe aan zijn zesde seizoen bij Club. ,,En de laatste vier jaar spelen we eigenlijk met zo goed als dezelfde kern'', zegt hij. ,,Dat zorgt ervoor dat we jaar na jaar minder woorden nodig hebben om elkaar te begrijpen.'' Dat Club zijn kern kan behouden, is opvallend in een tijd waarin de beste spelers uit onze competitie razendsnel worden weggeplukt door buitenlandse clubs. Clement ziet twee redenen: ,,Het karakter van de spelers uit onze groep en de inspanningen die Club gedaan heeft om iedereen te behouden.''

,,Plezier op het veld''

,,Je voelt dat de sfeer uitstekend is'', zegt Clement. ,,Iedereen loopt met plezier te voetballen. Niet alleen als het goed gaat, ook op de mindere momenten werkt iedereen voor iedereen. Dat is nog belangrijker.'' Verheyen: ,,Die spelvreugde heeft er ook mee te maken dat we met zeges in vriendschappelijke matchen aan het seizoen zijn begonnen. Vorig jaar oefenden we tegen sterkere opponenten en verloren we bijvoorbeeld met 3-0 van Monaco. Dan is het toch beter voor de moraal om met overwinningen te starten.''

,,Sterke invallers''

,,Niet alleen de elf basisspelers van dit moment lopen sterk te voetballen'', weet Clement. ,,Ook de jongens die nu ook de bank zitten klaar. We hebben een heel stevige kern. Maar goed ook, want in een lang seizoen kunnen we iedereen gebruiken.''

Gunther DEVOS

Aflevering 9:Den beerschot en de schande van Popzuelo Beluister nu

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.