,,Ministerie laat ons in de steek''

Zus van slachtoffer gasramp mist Belgische bijstand in Parijs

,,We voelen ons in de steek gelaten'', zegt Carine Van Cutsem uit Kester (Vlaams-Brabant). Haar broer André raakte bij de ramp in Ghislenghien zwaar verbrand en wordt verzorgd in een ziekenhuis in Parijs. ,,Maar het ministerie begeleidt de families daar niet. We moeten alles zelf uitzoeken. We missen opvang en informatie.''

Mecanicien André Van Cutsem (46) uit Roosdaal was bij Diamant Boart voor een onderaannemer machines aan het installeren toen het noodlot toesloeg. Hij raakte voor zestig procent verbrand. ,,Hij was bij bewustzijn toen ze hem vonden, want hij kon nog het gsm-nummer van zijn vrouw doorgeven'', zegt zijn zus Carine.

,,Eerst is André vervoerd naar het ziekenhuis van Ath. Het duurde tot 17.30 uur voor we in het ziekenhuis van Neder-over-Heembeek vernamen dat hij was overgebracht naar het brandwondencentrum van het Hôpital Cochin in Parijs. Daar hebben we begrip voor. Het kostte tijd om de ramp te overzien.''

,,Over de verzorging in Parijs hoor je ons niet klagen. Het centrum is een van de beste van Europa. Die mensen zijn schatten en helpen ons waar ze kunnen'', zegt Carine. ,,Maar de begeleiding door het ministerie, of het nu Binnenlandse of Buitenlandse Zaken moet zijn, laat te wensen over. Die is simpelweg onbestaande.''

,,Opvang is er niet, informatie al evenmin. Op de televisie hebben we gehoord dat de families van de slachtoffers in het ziekenhuis van Neder-over-Heembeek prima worden geholpen. Ze krijgen logistieke en psychologische steun. Hier hebben we alles zelf moeten uitzoeken, tot de route naar het ziekenhuis toe, en dat in een miljoenenstad.''

,,Het verpleegkundig personeel probeert ons in het Frans informatie te geven over de gezondheidstoestand van André, maar we begrijpen lang niet alles. Niet zelden moeten we ons met gebarentaal behelpen. En ons verdriet moeten we alleen verwerken door samen in de wachtkamer een potje te huilen. Hier geen psychologische opvang voor ons.''

,,Het schijnt dat hier nog andere Belgische slachtoffers zouden liggen, maar zeker weten we dat niet. Wie zijn zij? Dan zouden we samen onze ervaringen kunnen delen. Maar ook daarover hebben we geen informatie. We hebben gebeld naar de infolijn voor familieleden van slachtoffers, maar daar zijn we met al onze vragen van het kastje naar de muur gestuurd.''

Kosten maken

Alleen dankzij een behulpzame verpleegster kon de echtgenote van André Van Cutsem een goedkope kamer met twee bedden vinden in een klooster vlakbij het ziekenhuis. Daar kan ze voor lange tijd gebruik van maken. ,,Anders hadden we nog zelf een slaapplaats in een hotel moeten zoeken. Ook daar hadden we hulp van de overheid kunnen gebruiken. In Rijsel zouden studio's ter beschikking gesteld zijn voor de dichte familie van de slachtoffers die in het ziekenhuis daar zijn opgenomen. In Parijs is dat niet het geval.''

Natuurlijk dreigt Andrés lange ziekenhuisopname zijn echtgenote en naaste familie op kosten te jagen. ,,De verzekering voorziet voor Andrés vrouw wel in 28 euro per nacht voor verblijf en onkosten en betaalt één rit per drie dagen terug. Dat is natuurlijk al goed, maar het is de vraag of dat al haar kosten zal dekken. Voor de andere familieleden is er geen financiële tegemoetkoming. Ook wij moeten ons vervoer met eigen wagen of met de TGV, verblijf en eten betalen. Of de overheid ons hierbij kan helpen, weten we al evenmin.'', zegt Carine.

André Van Cutsem wordt nog minstens twee maanden kunstmatig in een coma gehouden. Zijn toestand is stabiel na een eerste huidtransplantatie. Maar hij heeft wel problemen met zijn nieren en ademt moeilijk. Als hij het haalt, wacht hem een maandenlange revalidatie.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees