Begoniatelers plukken half miljoen bloemen voor tapijt op Brusselse Markt

,,Kunstwerk van 1.700vierkante meter''

LOCHRISTI/ LAARNE - ,,Ze zijn schoon, fel van kleur en ze bloeien zeer lang.'' Johan Aelterman is de perfecte ambassadeur voor zijn begonia's. De begoniatelers uit Gent en omstreken maken zich op voor de drukste weken van het jaar. Woensdag moeten ze samen meer dan 500.000bloemen plukken. Die worden verwerkt in een 1.700vierkante meter groot bloementapijt op de Brusselse Grote Markt.

De begoniavelden in Lochristi, Destelbergen, Laarne en Wetteren staan in volle bloei. Veertig telers hebben samen bijna 130 hectare begonia's staan. ,,Daarmee is de streek nog steeds het belangrijkste centrum van de begoniateelt in Europa'', vertelt Johan Aelterman. Hij heeft zelf velden in Heusden, Laarne, Kalken en Wetteren. ,,Zo'n zestig procent van de productie gebeurt hier. 35 procent van de begonia's staat in het noorden van Nederland en vijf procent in Noord-Duitsland.''

Drie bloementapijten

Net als voor de azalea's is België in de begoniateelt de marktleider. ,,De bloembollen worden uitgevoerd naar heel Europa. Zelfs in Rusland, Roemenië en Polen staan er Belgische begonia's. 25 procent van onze productie gaat naar de VS en Canada. Sinds kort is ook Japan een afzetland.''

In de begoniabedrijven zijn enkel de knollen van de planten van belang. ,,Met de bloemen zijn wij in principe niets. Wij zaaien de planten in serres, planten ze in mei uit en laten ze uitbloeien om ze eind oktober te rooien. De knollen van de plant worden dan verkocht.''

De bloemen zorgen in de maanden augustus en september voor kleurrijke taferelen, maar worden niet verkocht. ,,Wij gebruiken ze enkel voor onze bloementapijten'', vervolgt Johan Aelterman.

Lang in bloei

,,Dit jaar zijn er drie. Volgend weekend liggen onze begonia's in Brussel, het weekend daarop in Tongeren en het weekend daarna in Seneffe. Met die bloementapijten willen wij promotie maken voor de begonia.''

Aan het leggen van de begoniatapijten nemen bijna alle telers uit de streek deel. ,,Woensdag zijn wij met honderd plukkers in de weer. Donderdag leggen wij met bijna evenveel mensen het tapijt op de Grote Markt in Brussel. De oppervlakte van het kunstwerk is 1.700 vierkante meter. Daar zijn minstens een half miljoen bloemen voor nodig.''

Met het begoniatapijt willen de telers reclame maken voor hun product. ,,Wij willen de begonia op de kaart houden. ,,Al doet de bloem het de jongste jaren goed. De verkoop van begoniaknollen via warenhuizen gaat erop vooruit. De postorderbedrijven noteren een lichte achteruitgang, maar er worden nog altijd evenveel begonia's geproduceerd als dertig jaar geleden. Het grote voordeel van de begonia is dat het plantje in bloei staat van juni tot de eerste vorst.''

Het begoniatapijt op de Grote Markt in Brussel is te bezichtigen van vrijdag 13 tot en met zondag 15 augustus.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio