'Ik blijf erbij: L&H kon gered worden'

Jo Lernout tien jaar na de val van Lernout en Hauspie

Jo Lernout tien jaar na de val van Lernout en Hauspie

pn Foto: © Photo News

'Hoe zwaar ik persoonlijk gestraft word maandag, doet er niet toe. Ik hoop alleen dat het juiste signaal gegeven wordt. Dat men erkent dat L&H geen lege doos was maar dat er waardevolle technologie in zat', zegt Jo Lernout. PascalDendooven

Jo Lernout (62) laat het gesprek plaatsvinden in een Oost-Vlaams hotel. Zijn vrouw Annie (37) werkt daar. Een Filippijnse met wie hij sinds de val van L&H een relatie heeft. Vorig jaar trouwden ze. Het gezin Lernout heeft vier kinderen, dat is zonder zijn twee zonen uit zijn eerste huwelijk. 'Annie had al twee kinderen maar we hebben nog twee kindjes geadopteerd', zegt hij. Annie kan hier meer verdienen dan in de Filippijnen. Ze doet de afwas in een hotel. Met haar graduaat businessadministratie kan ze in de Filippijnen amper 200 euro per maand verdienen en daar moet ze haar familie ook nog van onderhouden. Hier verdient ze wat meer, maar het is de buikriem aantrekken en maandelijks geld overmaken naar de familie. We wonen in Beveren. Bij een vriendin van haar.'

Ze heeft zich lelijk mispakt aan u?

'Toen we elkaar leerden kennen, had ik al geen geld meer. Ze wist met wie ze te doen had.'

Maandag zal de rechter over u oordelen. Zit de schrik er in?

'Als de uitspraak is dat het bedrijf een lege doos was en dat we over de hele lijn fraude hebben gepleegd met als doel ons te verrijken ten koste van anderen, zal ik het daar heel lastig mee hebben. Het gaat me er niet om of er nu nog een gevangenisstraf valt, ook al is dat niet prettig. Wat ik belangrijk vind, is dat het juiste signaal naar het publiek gaat.'

'L&H was geen lege doos. De fraude die er gebeurd is, is niet de oorzaak van het faillissement. Het bedrijf had gered kunnen worden. De zaak dreigt afgesloten te worden met een uitspraak waarbij de woede zich tegen ons keert, tegen de verkeerde mensen.'

Hoe heeft u het strafproces ervaren?

'Behalve bepaalde uitspraken van het openbaar ministerie die onder de gordel waren, verliep het vrij sereen.'

Doet het u wat, al die mensen die u vertrouwen gaven en nu hun geld kwijt zijn?

'Het bedrijf hoefde helemaal niet failliet te gaan. Het had perfect gered kunnen worden. En dan hadden de mensen hun geld terug. Bodson (de crisismanager die begin 2001 aangesteld werd, nvdr.) had het kunnen redden. Er waren partijen die interesse hadden maar Bodson wuifde die weg. Hij had het duidelijk op een akkoordje gegooid met de Amerikaanse schuldeisers en de banken. Er was al bepaald wie wat kreeg. Zijn geklungel is de oorzaak van het faillissement, niet de fraude.'

Wat is uw grootste teleurstelling?

'Hoe de politici ons hebben laten vallen toen de crisis losbarstte. Toen het goed ging hebben we ze hier allemaal over de vloer gehad. Toen het huis in brand stond, is er niemand die een initiatief heeft willen nemen om de waardevolle technologie die L&H had, te redden. Ze hadden allemaal schrik om met fraude geassocieerd te worden. Dat is grove nalatigheid. Tot op mijn sterfbed zal ik het blijven herhalen: dit bedrijf kon gered worden.'

De mensen die geld verloren hebben, hebben daar geen boodschap aan.

'Ik hoop toch dat men in de burgerlijke procedure over de schadeclaims gaat kijken naar waarom het bedrijf niet gered is geworden en wie aan het faillissement heeft verdiend. Bij mij is niets te halen. Ik huur een appartement in De Panne en wellicht zal ik dat ook nog moeten wegdoen. We hebben ons nooit verrijkt, zelfs het openbaar ministerie gaf dat toe.'

Krijgt u nog negatieve reacties van de mensen?

'Neen. Kort na mijn vrijlating uit de gevangenis (Jo Lernout zat in 2001 enkele maanden in voorhechtenis, red.) zat ik in een restaurant iets te eten en riep er plotseling een man luid hey, Lernout, smaakt het met mijn geld. Bij dat ene incident is het eigenlijk gebleven. Ik word nog door veel mensen aangesproken die met me een koffie willen drinken of een praatje maken.'

Gaat u nog met Pol Hauspie en Nico Willaert op de koffie?

'De relatie met Pol is niet meer hartelijk. Het is verwaterd tot eens een e-mail. Ook met Nico Willaert en de vroegere ceo Gaston Bastiaens is dat zo.'



Van hero tot zero. Dat moet pijn doen?

'Ik zit weinig in met mezelf. Ook al moet ik het straks met een klein pensioentje doen, het zij zo. Wat pijn doet, is het verlies van een gigantische opportuniteit. We hadden in onze niche van de technologie een wereldspeler. Er gaat geen dag voorbij of ik denk er nog aan. Je staat ermee op en je gaat ermee slapen.'

'Ik ga met pensioen, het is van moeten. Ik heb bij vrienden aangeklopt en getracht nog iets nieuw op te starten maar het zit er niet meer in.'

TYPE: Interview

ONLINE SECTIE: economie.nieuws-economie

OPT. SECTIE(s): economie.beurs-nieuws

ONLINE DOSSIER(s): L&H

ONLINE TITEL: Tot op mijn sterfbed zeg ik u: L&H was te redden'

NAAM INTERVIEWEE: Jo Lernout

FUNCTIE INTERVIEWEE: ex-topman L&H, verdacht van fraude

GEO-INFO

- LAND: België

- OPT. LAND(en): Korea; USA

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees