Tibo Maes (12) en Quinten Ramacker (12) schaken tegen Garri Kasparov

‘Een droom komt uit'

Foto: © Bas Bogaerts

NAZARETH - Tibo Maes (12) uit Nazareth en Quinten Ramacker (12) uit Melle mogen vanavond schaken tegen de absolute kampioen, de Russchische wereldkampioen Garri Kasparov. ‘Ik moet rustig blijven, goed nadenken en geen domme zetten doen', zegt Tibo.

Garri Kasparov speelt deze avond, in de studio's van Alfacam in Lint, een simultaanpartij tegen tien geselecteerde jongeren uit Vlaanderen en Zeeland, tegen politici (onder meer Vlaamse minister-president Kris Peeters) en tegen de bedrijfsleiders van de sponsors.

Tibo Maes, twaalf en eerstejaarsstudent Latijn aan de Don Boscoschool in Zwijnaarde, is er ook bij. Dat is niet evident, Tibo heeft een strenge selectieproef met succes doorlopen. Tibo: ‘Tijdens het voorbije weekend duidden de schaakgrootmeesters Nigel Short en Almira Skripchenko tien jongeren aan. Aanvankelijk waren we met driehonderd kandidaten.'

De jonge schakers komen, met uitzondering van Limburg, uit alle Vlaamse provincies. Er is ook een meisje uit Zeeland bij. Voor Oost-Vlaanderen zijn dat Quinten Ramacker uit Melle en Tibo Maes uit Nazareth.

Tibo Maes zit al zes jaar achter het schaakbord. Eerst bij club Chesspirant in Merelbeke, nu bij De Drie Torens in Gent. ‘Dit is echt een droom die uitkomt, een kans ook die wellicht nooit meer terugkeert. Of ik kan winnen van Kasparov? Totaal uitgesloten. Of ik zenuwachtig ben? Dat mag niet, ik moet geconcentreerd blijven, nooit in paniek slaan, goed nadenken en mijn gewone spel spelen. Een blunder maken, zou meteen fataal zijn. Kasparov straft ieder foutje af.'

‘Mijn klasgenoten vinden het fantastisch en wensten me al veel geluk. Het was gisteren het gespreksonderwerp nummer één op school. Vandaag mag ik de klas iets vroeger verlaten om op tijd in Lint te zijn. En om Kasparov de hand te schudden. Of ik een paar woorden Russisch ken? Nee, de begroeting zal in het Engels moeten gebeuren. Ik ga in ieder geval genieten van dit unieke hoogtepunt in mijn jonge schaakcarrière.'

Ook Quinten Ramacker (12) uit Melle mag vandaag iets vroeger van school weg. ‘Ik schaak al sinds mijn zesde en speel nu bij De Drie Torens', zegt Quinten, die het eerste jaar Latijn volgt bij de Paters Jozefieten in Melle. ‘In onze club zit ik in de voorlaatste stap, en dan wordt het natuurlijk interessant.'

‘Gisteren heb ik mij na school mentaal voorbereid en alles wat laten bezinken', verbaast de Mellenaar ons. ‘Ik heb geen partijen van de grootmeester bekeken, maar weet toch welke openingen ik niet moet spelen tegen hem. Enkele jaren geleden mocht mijn papa het ook tegen hem opnemen. Ik ga wel proberen om op dezelfde stoel te zitten als hij.' Quinten weet het allemaal te plaatsen en heeft er zijn slaap niet voor gelaten. ‘Ik ben gewoon benieuwd naar de ontmoeting', vertelt hij nuchter. ‘Je maakt tegen die man geen schijn van kans. Mocht ik het twintig zetjes kunnen volhouden, dan ben ik al dik tevreden.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio