Dries Mertens: 'Ik zie Ajax wel zitten'

Ajax wil zich na het vertrek van sterspeler Luis Suarez naar Liverpool nog voor de transferdeadline van vanavond om middernacht versterken. Het informeerde bij Utrecht naar Rode Duivel Dries Mertens. Utrecht weigerde een eerste bod, maar Mertens ziet een overgang wel zitten.

Volgens de Utrechters heeft Ajax reeds vrijdag een bod uitgebracht op Mertens, maar dat werd door de clubleiding afgewezen. 'We staan niet te popelen om Dries te laten vertrekken', aldus technisch directeur Foeke Booy. 'De transfermarkt sluit maandag, maar we hebben Ajax een deadline gesteld. Mertens is een belangrijke speler voor ons. Die laten we dus niet zomaar vertrekken. Maar we hebben natuurlijk ook te maken met Dries zelf. Verder wil ik er nu niet al te veel over zeggen.'

Dries zelf ziet een overgang wel zitten. 'Ajax zou een mooie bekroning zijn. Ik wil me steeds versterken en Ajax zou een stap vooruit zijn. Ik zeg geen neen tegen Ajax', aldus de 23-jarige vleugelspeler.

Een overgang in januari schrikt de Leuvenaar niet af. 'Op dit moment is Ajax een versterking en dat is waar ik op uit ben.'

'Mertens te duur'

Mertens sprak nog niet met de clubleiding over zijn wensen. 'Ik heb nog met niemand gesproken over Ajax, maar bij de club weten ze dat ik mezelf steeds wil verbeteren en mijn carrière verder wil uitbouwen. Zij weten ook dat Ajax een stap hogerop is, dus ze weten wel wat ik wil. Maar het is niet zo dat ik een vertrek ga eisen. Ik weet ook niet welke deadline ze Ajax hebben opgelegd.'

Bij Ajax ontkennen ze dat ze al een bod hebben gedaan. 'We willen maar één versterking. Bas Dost is onze eerste keuze, maar we zijn ook close met Dries Mertens. Toch hebben we nog geen bod gedaan op Dries. We hebben alleen geïnformeerd naar de vraagprijs. Die is echter zo hoog, niet alleen voor Mertens, dat we ons afvragen of er realiteitszin is bij die clubs', zegt algemeen directeur Rik van den Boog. 'We gaan zelf niet meer bellen. Als er weer realiteitszin is, dan horen we het wel. Maar Bas en Dries zijn wel diegenen bij wie we het verst kunnen komen.'

Geen Europa League

'Ik heb zelf nog niets gehoord van Ajax, maar ze hebben wel al een bod neergelegd, weet ik', spreekt Mertens de Ajacied tegen. 'Maar voor Utrecht was dat te laag dus nu wachten we af. Maar om eerlijk te zijn ben ik er niet zo mee bezig. We zien wel wat er gebeurt. Alles draait nu goed bij Utrecht, maar Ajax zou voor mij toch wel een bekroning zijn.'

Als Mertens dan toch naar Ajax zou gaan, dan mag hij enkel in de Nederlandse competitie aantreden. In de Europa League speelde hij al met Utrecht tegen onder meer Celtic, Napoli en Liverpool. Hij zou dus niet in aanmerking komen om tegen zijn ex-club Anderlecht te spelen met Ajax in de achtste finales van de Europa League.

Als Ajax maar één versterking wil, kan het daar mogelijk rekening mee houden. Al zal het vooral van het prijskaartje van de speler afhangen. De Ajacieden ontvingen vorige week nog 26,5 miljoen euro van Liverpool voor de Uruguayaan Luis Suarez. 'Daardoor is er sprake van een zogenaamde Ajax-factor', aldus nog Van den Boog. 'Die clubs weten dat wij een mooie zaak hebben gedaan met Suarez en willen daar ook van profiteren. De vraagprijs en wat wij willen geven ligt voorlopig nog veel te ver uit elkaar. Om die reden gokken we op verschillende paarden. Mertens is er daar inderdaad één van.'

Ajax heeft nog tot maandag om middernacht de tijd om tot een akkoord te komen, alvorens de transfermarkt sluit.

Corrigeer