Fit & Gezond

Epidemie in aantocht, Mexicaanse griep is niet langer een gevaar

Griep valt aan

Griep valt aan

Foto: rr

Er is een griepepidemie op til, meldt het nationaal influenzacentrum. Het gaat voorlopig om een milde B-griep, maar ook het aantal acute infecties van luchtwegen piekt. 'Een griepprik halen kan nog net', zegt Volksgezondheid. FransDeSmet

Het aantal echte griepgevallen 'steeg deze week beduidend, tot net onder de epidemische drempel', meldt het influenzacentrum. En het aantal acute infecties - verkoudheden of erger - steeg eveneens significant, vooral dan bij kinderen onder de 15 jaar.

'De epidemische drempel is een puur arbitraire lijn', legt griepcommissaris Marc Van Ranst uit: 150 griepgevallen per miljoen inwoners. 'Het griepseizoen duurt 8 tot 13 weken. Ik verwacht de echte piek kort na nieuwjaar. De nieuwjaarheisa zal daartoe bijdragen. Omdat we dan iedereen menen te moeten kussen, wordt de kans op besmetting groter.' Vaak valt de piek iets later, in februari of zelfs begin maart. 'Maar vorig jaar viel de piek zelfs vroeger dan dit jaar.'

Analyse van de ziektestalen toont een verhouding van vier vijfden B-griep en een vijfde A-griep. De B-variant van het griepvirus is de gewone wintergriep, die milder uitvalt dan de A-versie die we vorig jaar leerden kennen als Mexicaanse griep. Van Ranst: 'Dat de B-variant nog overheerst, bewijst dat we nog maar aan het begin van de opbouw van de piek staan. In de echte piek neemt het aantal A-gevallen toe.'

Schrik voor de comeback van de Mexicaanse griep moeten we niet hebben, zegt Jan Eyckmans van Volksgezondheid: 'Vorige winter had (bijna) niemand weerstand tegen de Mexicaanse griep. Intussen wel. Overigens kenden we vorige winter zelfs minder griepdoden dan gebruikelijk omdat de Mexicaanse variant toen de gewone griep uit de markt verdrong, terwijl we extra alert waren voor die Mexicaanse griep zodat we zwaar zieken tijdig konden opvangen.'

Prik halen kan nog

Eyckmans hoopt op een mild griepseizoen. 'Het publiek volgt onze oproep om een griepprik te halen goed op. Vooral drie doelgroepen moeten dat doen: 55-plussers en ouderen, chronisch zieken en zwangere vrouwen. Het is nog altijd niet te laat voor die griepprik, het kan nog net.'

Naast echte griep meldt het influenzacentrum nog altijd veel RSV-infecties en andere verkoudheden bij kinderen. RSV ('respiratoir synctieel virus') treft vooral zeer jonge kinderen en komt neer op zware verkoudheden die op griep lijken. Eyckmans: 'Kinderen zijn echte virusfabriekjes. Omdat ze vaak dicht op elkaar zitten, zijn ze vatbaar voor besmettingen.'

Is het toeval dat de winterprik samenvalt met het opduiken van de griep? Professor Van Ranst: 'De waarheid is dat we het niet goed weten. Gedijen virussen beter in warme vochtige lucht dan wel in koude droge lucht? Vorige winter kenden we al griep toen het nog behoorlijk warm was.'

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees