Nieuwe eigenaar geeft rondleiding in kasteel Leopold III

Argenteuil schittert weer

Argenteuil schittert weer

Foto: photo news

Het kasteel van Argenteuil, ooit de residentie van koning Leopold III, onderging een minutieuze renovatie. Het VTM-programma 'Royalty' kreeg na lang aandringen een rondleiding van de nieuwe eigenaar. Werner Rommers

Het kasteel is sinds 2004 in handen van Jean-Marie Delwart (74), de vroegere topman van de chemie- en voedingsgroep Floridienne en aandeelhouder van Solvay. De Belgische staat wou het domein te gelde maken en hij betaalde er 7,8 miljoen euro voor. 'Geen al te hoge prijs voor dat prachtige, 140 hectare grote, domein aan de rand van het Zoniënwoud', zegt Royalty-verslaggeefster Kathy Pauwels. 'Ik vermoed trouwens dat de renovatie van het kasteel, dat toen behoorlijk vervallen was, eens zoveel heeft gekost. De kasteelheer vertelde me dat er op sommige momenten tachtig bouwvakkers tegelijk aan de slag waren.'

Nieuwe pracht en praal

Na lang aandringen mocht Royalty in het voormalige koninklijk kasteel komen filmen, tijdens een bijeenkomst van Delwarts stichting die aan ecologisch onderzoek doet. 'De man heeft duidelijk kosten noch moeite gespaard om het kasteel - dat een paar jaar leegstond en helemaal overwoekerd was - in al zijn koninklijke grandeur te herstellen', vertelt Pauwels, behoorlijk onder de indruk van de pracht en praal die ze er zag.

Volgens de kasteelheer was het trouwens prinses Liliane die het kasteel liet verkommeren doordat ze lekken in het dak niet liet herstellen. 'Ze wilde na de dood van haar echtgenoot in 1983 niet van herstellingswerken of renovatie weten, om de nagedachtenis aan haar man niet te verstoren', aldus Delwart.

Toen Delwart het kasteel kocht, kreeg hij ook het vruchtgebruik over de bibliotheek, het bureau en de kunstcollectie van Leopold III. 'Op aanvraag komen notabelen soms nog die bibliotheek raadplegen.'

Bod van Poetin

De openbare verkoop in 2004 draaide uiteindelijk op een hele onderneming uit. De kinderen van Leopold III wilden van het kasteel een memoriaal maken, ter nagedachtenis aan hun vader. Een Brusselse arts voerde campagne om het kasteel een openbare functie te geven. 'En toen het net verkocht was aan Delwart, deed de toenmalige Russische president Vladimir Poetin een bod op het kasteel', weet Pauwels. 'De Belgische staat heeft er toen bij Delwart op aangedrongen dat hij het kasteel opnieuw van de hand wilde doen, vermits Poetin voor deze 'datsja' (het Russisch voor 'buitenverblijf', nvdr.) een pak meer geld op tafel wilde leggen.'

Maar Delwart bleef Oost-Indisch doof voor de aanhoudende smeekbedes van onder anderen een secretaris van Poetin. 'Hij zag toen al in dat het domein perfect geschikt was voor de natuurkundige experimenten die zijn ecologische stichting er doet. Zo planten ze groenten en fruit in een bepaalde volgorde - tomaten naast bloemkolen bijvoorbeeld - omdat die dan gelukkiger zouden zijn, en dus beter groeien.'

Vlaamse primeur

Volgens Pauwels is het de eerste en waarschijnlijk meteen ook de laatste keer dat de wat excentrieke Delwart - 'Hij gaf ons een interview met een sigaret in de ene en een glas champagne in de andere hand' - de kasteeldeuren van Argenteuil opengooide voor de pers. 'De man woont zelf ook in het kasteel en is toch wat op zijn privacy gesteld. We hebben heel lang moeten aandringen voor hij ons toelating gaf.' Pauwels: 'Hij vond het wel grappig dat een Waal de primeur gaf aan een Vlaamse televisiezender.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees