'Van mij mag er een nieuwe Gert komen'

Gert Verhulst is al 20 jaar het baasje van Samson

Samson & Gert zijn al twintig jaar onder ons. Hun jubileumjaar is gisteren feestelijk ingezet met een verjaardagstaart in de studio van MNM. 'Velen voorspelden dat de Samsonrage na een jaar al voorbij zou zijn, maar intussen is een hele generatie met ons opgegroeid', zegt Gert Verhulst.

Die twintigste verjaardag, wat doet je dat?

Gert Verhulst: 'Ik was er op voorbereid natuurlijk. Je merkt wel meer en meer dat Samson iets is waarmee een hele generatie groot geworden is en dat is een prettig gevoel. Na zo vele jaren wordt de impact pas echt duidelijk. Eigenlijk worden de mensen steeds enthousiaster.'

Terwijl er geen nieuwe afleveringen meer gemaakt worden van Samson & Gert.

'Op dit ogenblik niet, maar we hebben nooit gezegd dat we er nooit meer gaan maken. Het zal alleen niet in dezelfde vorm zijn. We zijn ermee gestopt omdat we na 750 afleveringen in dat dorp met een beperkt aantal personages in herhaling begonnen te vallen. De kijkcijfers op Ketnet zijn trouwens nog altijd erg goed.'

Is het niet raar om jezelf terug te zien in een veel jongere versie?

'Ja, ik lijk minder en minder op mezelf, dat is een feit. Maar op de duur zit je te kijken zonder te beseffen dat je het zelf bent. Samson & Gert is bewust ook heel tijdloos gemaakt. We dragen altijd dezelfde kleren, zoals stripfiguren. Auto's zie je niet. Het enige detail dat opvalt is dat we een telefoon met een draad hebben. Dat beginnen kinderen in deze tijd stilaan vreemd te vinden.'

Gertje heeft intussen grijze haren. Zie jij jezelf nog lang als het baasje van Samson? Of komt er binnenkort in navolging van K2 zoekt K3 een Samson zoekt Gert-show?

'Goh, er mag van mij gerust een nieuwe Gert komen, ik ben daar niet principieel tegen. Zolang dat nieuwe baasje van Samson het maar doet zoals ik het wil, en dat niet van het concept afgeweken wordt. Maar dat is zeker niet aan de orde vandaag. Ik treed nog op in de kerstshow en in Plopsaland, en we gaan nog een dvd-special opnemen. Hebben we een goed idee voor een film, kan die er ook komen. Niets hoeft, en dat is net het leuke.'

Er komt een nieuwe Samson & Gert-single waarop alle Studio 100-vrienden meezingen. Dus ook K3 en Mega Mindy?

'Al onze vrienden, meer mag ik nog niet verklappen. Nu, dan weet je ineens wie onze vrienden zijn. Misschien zingen we het wel helemaal alleen.' (lacht)

Samson is meer dan Samson. Hij is ook de eerste bouwsteen van Studio 100. Wanneer wist je: hier zit meer in?

'Heel snel, na een week op tv al was Samson onwaarschijnlijk populair. Toen men ons kon boeken voor optredens, was meteen een heel jaar volgeboekt. In het begin gingen we winkels openen en met kinderen op de foto, maar daar moest de politie aan te pas komen omdat ouders elkaar begonnen te vertrappelen. Dat waren echte Beatlestoestanden. Toen hebben we alles in eigen handen genomen en op een hoger niveau getild. Voor je het weet ben je een bedrijf aan het opstarten. Onze kracht is dat we het creatieve altijd goed hebben kunnen combineren met zakelijk instinct. We zijn nooit onrealistische dromers geweest.'

Je hebt wel het imago van koele kikker. Vind je dat terecht?

'Het is altijd een beetje schipperen tussen wat je op het podium doet en hier in het bedrijf. Soms is dat moeilijk, het is voortdurend zoeken om de geloofwaardigheid als bedrijfsleider te behouden en toch een leuk personage te blijven. Maar de kinderen hebben daar nooit een probleem mee gehad. Trouwens, Gert is sowieso het saaiste personage van de serie. Dat is bij Jommeke ook zo, en Suske en Wiske en Kuifje. Het zijn de nevenpersonages die er kleur aan geven.'

Denk je nooit: ik verkoop dit allemaal en ik ga van het leven genieten?

'Maar voor mij ís dit van het leven genieten. Studio 100 is één grote speeltuin. Als ik morgen mijn aandelen verkoop, zou ik na een maand alweer iets gelijkaardigs opstarten. Dit is mijn hobby, dus kan ik me geen betere job wensen.'

Corrigeer

MEER NIEUWS