Tom Boonen moet (opnieuw) tevreden zijn met tweede plaats

'Klaar voor Grote Oorlog'

'Klaar voor Grote Oorlog'

Tom Boonen voert de forcing op de Knokteberg: 'Ik wou niet dat Pozzato terugkwam.' Photo News Foto: © Photo News

Tom Boonen sloot het weekend voor de o zo belangrijke paaszondag af met een tweede plaats in 'zijn' Harelbeke en een namiddag losrijden in Gent-Wevelgem. Hugo Coorevits en Bert Heyvaert

Net als in Parijs-Tours en in Milaan-Sanremo moest de Belgische kampioen zaterdag vrede nemen met een tweede plaats. En net als een week eerder kon hij ook na de E3-Prijs leven met de nederlaag. Zonder zweem van ontgoocheling zocht hij zijn van Monaco overgekomen vriendin Lore op. 'Natuurlijk win ik liever zelf, maar het verschil ligt soms in een klein hoekje. Mijn gevoel was goed. Al ben ik nog niet honderd procent, maar ik hoop dat het komt tegen zondag.'

De Belgische wereldvedette had een valabele uitleg waarom hij voor het tweede jaar op rij naast een vijfde zege greep in wat hij tegen de organisator 'zijn koers' noemde. 'Ik had het al in de gaten toen we vanmiddag met de autocar langs die nieuwe rotonde reden. Het was dom hoe Cancellara daar wegreed. Ik had het nochtans in de gaten. Ik wou links dat punt afsnijden, maar dat pakte verkeerd uit. Ik moest corrigeren. Ik had 15 meter achterstand, spurtte 500 meter en kwam tot op 10 meter, maar dan ontplofte ik. Ik wou ook niet het gat voor Flecha dichtrijden en de vogel was dus gaan vliegen. De drie besten zaten zaterdag vooraan en er was weinig verschil tussen ons.'

Op tafel geklopt

Tom Boonen was ook opgezet met zijn Quick Stepteam, dat de afgelopen weken al behoorlijk onder vuur kwam te liggen. 'Ik zei het zaterdagmorgen nog bij de groepsbespreking. Er is een verschil tussen koersen én koersen. Ik wil vandaag een homogeen blok zien. We zullen wel zien waar het schip strandt. Iedereen deed wat van hem verwacht werd. Ik werd aan de Taaienberg en Paterberg afgezet. Vanaf dan is het logisch dat je er alleen voor staat.'

'Waregem was voor mij geen waardemeter. Dan trek je beter geen conclusies. In het verleden werd ik er zelf al weggereden, maar enkele dagen later stond ik er. Ik heb ook heel weinig bijgeleerd. Pozzato was er door een slechte positionering op de Paterberg niet bij, maar ik reken hem ook bij de Grote Vier voor volgende week. Ik reed de Knokteberg zo hard als mogelijk op omdat ik liever heb dat Pippo er niet bij is. Toen is hij gekraakt, alleen tegen drie man. Ik reed zelf met twee motors rond.'

'Al na de Paterberg zei Cancellara me dat Pozzato niet mocht terugkeren. Ik zat op mijn tandvlees nadat ik er vol was gegaan. Hij stopte niet met trappen, waardoor ik gewoon niet kon overnemen. Na de Oude Kwaremont zei ik Fabian, geef me twee minuten tijd. Ik heb wat gedronken en een gelleke energie gegeten en dan weer overgenomen. Ik ben meer dan allright voor de Grote Oorlog van volgende week.'

Tussen de mongolen

Zo prominent de Belgische driekleur in de Vlaamse Ardennen was, zo anoniem fietste hij gisteren door het Heuvelland. Boonen verzeilde al snel in een achterliggend pelotonnetje, en gaf na 127 km op in de bevoorrading. 'Weet je: fysiek is de dubbel misschien mogelijk, maar mentaal is het zo lastig', zei Boonen. 'Gent-Wevelgem vraagt enorm veel concentratie. Constant draaien en keren, naar voren wringen op baantjes van drie coureurs breed. Om hier mee te doen, moet je je echt smijten. Resultaat: een hypernerveus peloton. Maar ik had dat gedoe zaterdag al allemaal gehad, reed hier eigenlijk rond met een voldaan gevoel. Dan is dat lastig, hé. Dan zoek je al eens sneller de veilige weg op. En voor je het weet, zit je achteraan. (grijnst) Tussen de mongolen, zoals ze zeggen.'

Vanaf vandaag doet Boonen het een beetje rustig aan. Gisteravond vertrok hij al naar Monaco, later keert hij terug voor een parcoursverkenning.'Ik reken op de supercompensatie. De helende rust na twee dagen koers. Geen Driedaagse De Panne dus voor mij, in plaats daarvan ga ik deze week eens de Ronde verkennen. Die nieuwe finale wil ik wel eens zien.'

Corrigeer