Philippe Léonard over het afscheid van Régis Genaux

'Hij was gelukkig. Maar dat is geen troost'

'Hij was gelukkig. Maar dat is geen troost'

Foto: © Marc Herremans - Corelio

Een week na het plotse overlijden van Régis Genaux hebben zijn familie en vrienden de klap nog niet verwerkt. 'De allerlaatste keer dat ik hem levend heb gezien, was met zijn nieuwe vriendin in Luik', zegt Philippe Léonard. 'Ik weet dat hij in de laatste maanden van zijn leven gelukkig was. Maar een troost is dat niet. Dat kan nooit als iemand zo vroeg moet gaan.'

De kerk van Beaufays bij Chaudfontaine was gisteren te klein voor de meer dan vijfhonderd dorpsgenoten, vrienden en supporters die afscheid namen van Régis Genaux. De 35-jarige oud-rechtsachter van Standard stierf vorige zaterdag compleet onverwacht aan de gevolgen van longembolie. Opvallend afwezig waren de spelers en trainers van het huidige Standard. Wel in grote getale aanwezig waren zijn oud-ploegmaats. Diep aangeslagen woonden ze de plechtigheid bij.

Van de zogeheten 'Vier Musketiers' (Genaux, Goossens, Léonard en Bisconti), was alleen Philippe Léonard de voorbije week bereid om te praten over het verlies van 'Reg'. Roberto Bisconti zat in Griekenland, terwijl Michaël Goossens tot twee keer toe een interview afzegde.

'Ik zou wel willen, maar het is nog te vroeg', excuseerde Mika zich. 'Dit doet zoveel pijn. Ik wil alleen vragen dat jullie alleen maar goed spreken over Régis.'

Dat spreken gebeurt door Philippe Léonard, een uur lang in een café in Luik. 'Het is zo onwerkelijk dat ik hem onlangs nog elke dag zag en dat hij er nu niet meer is. Het bezorgt me kippenvel.'

Niet geloven

'Ik zat in een restaurant in Luik met familie die uit Zuid-Frankrijk overgekomen was toen ik getelefoneerd werd door een journalist. Weet je het al? vroeg hij me. Wat? zei ik. Hij zei: Dat Régis gestorven is . Ik zei nog eens: Wat zeg je? En nog eens, en nog eens. Ik kon het niet geloven. Pas nadat verschillende mensen mij gebeld hadden en zeiden dat het waar was, besefte ik dat het geen grap was.'

'Niets wees erop dat er iets ernstigs met Régis aan de hand was. Toen ik onder zijn leiding trainde, deed hij alle oefeningen met ons mee. Inclusief joggen. Alleen als we echt ver gingen lopen, stopte hij omdat hij kniepijn had.'

'Pas afgelopen zomer zijn we elkaar weer geregeld beginnen zien. Ik trainde samen met Ali (Lukunku, red.) om mijn conditie te onderhouden. Toen we op een dag Daniel Kimoni tegenkwamen, zei hij ons: Waarom trainen jullie niet met Régis? Hij zit ook zonder werk. We belden hem en hij was onmiddellijk akkoord.'

'Als je me vijftien jaar geleden zou hebben gezegd dat ik ooit nog onder Régis zou trainen, zou ik in lachen zijn uitgebarsten. Toen hij nog speler was, leek hij de laatste om ooit trainer te worden. Maar Régis was helemaal veranderd op dat vlak. Hij had zijn diploma voor het niveau tot tweede klasse en wilde zo snel mogelijk de Pro License-cursus voor eersteklassetrainers volgen.'

'In die septemberdagen hebben we veel gelachen om wat we allemaal meemaakten in ons privéleven. Hoewel hij geen job had, zag ik dat hij gelukkig was. Hij nam zijn kinderen mee naar de training, die in de buurt konden spelen. Hij zat goed in zijn vel, il avait l'air serein . Dat is wat ik altijd van hem zal onthouden.'

'Maar een troost is het niet. Dat kan niet als iemand zo jong en onverwacht sterft. Ik zie hem nog zo voor me, de laatste keer in Luik, samen met zijn nieuwe vriendin. Hij was aan het scheiden van zijn vrouw, maar dat gebeurde in een serene sfeer. Hij wilde het beste voor iedereen en kwam tot het laatste moment goed overeen met zijn vrouw.'

Diep ontroerd

'Toen ik de familie ging condoleren, werd ik diep ontroerd toen zijn dochter me begroette. Daarna ben ik naar de kist geleid, die al dichtgemaakt was. Tegen zijn vrouw heb ik mijn medeleven betuigd, maar we hebben niet veel gepraat. Het is nog zo vroeg. Zo vers.'

'Hij was misschien maar zes of zeven maanden ouder, maar toch heeft hij zich altijd de ancien van onze generatie gevoeld. Hij was de eerste die doorbrak in de eerste ploeg van Standard. Dat kwam vooral door zijn fysieke capaciteiten. Op zijn zeventiende was hij al enorm sterk en kon hij mee met de grote jongens. En ook mentaal was hij vroegrijp.'

'Régis kon van zich afbijten, maar lag ook goed in de groep. Ook de oudere spelers mochten hem wel. Met Stéphane Demol was hij heel close. En ook met Cruz, Bodart, Hellers kwam hij goed overeen. Het verschil tussen de jonge generatie van nu en die van toen was dat wij nog wel respect hadden voor de oudere spelers.'

'Natuurlijk hadden Régis, Mika en ook de naam deugnieten te zijn. Ik herinner me onze legerdienst, waar we ons zes maanden lang als toeristen hebben gedragen. De allereerste keer moesten we er al om halfzeven 's ochtends op het appel zijn. We wisten niet in welk uniform we moesten staan en omdat het putje winter was, hadden we alle kleren aangetrokken die we konden vinden: onze training, ons maatpak van de kledingsponsor van Standard en ons uniform. Als opgeblazen Michelinmannetjes kwamen we daar aan. We werden bij de commandant geroepen die zei dat dat toch niet de bedoeling was.'

Voor de krijgsraad

'Op een keer bleven we met de militaire ploeg overnachten, onder leiding van Jean-Pierre Kindermans (perschef van Anderlecht en nu bekend als drilcommandant van het VT4-programma De Jeugd van Tegenwoordig, red.) . Glen De Boeck en Geert De Vlieger waren er toen ook bij. We zaten ergens in Vlaanderen en 's nachts ontsnapten we om een stapje te gaan zetten in een discotheek. Maar Kindermans had, slim als hij was, met krijt merktekens aan de banden van mijn auto aangebracht. De volgende dag moeten we voor de krijgsraad verschijnen. Echt als in een film. Kindermans dacht dat alleen de spelers van Standard waren ontsnapt, maar in feite waren we met de hele ploeg uitgebroken. Uiteindelijk heeft Glen er toen iedereen uitgepraat. Hij zei dat we het gedaan hadden om de groepssfeer te bevorderen.'

'We waren geen engeltjes, maar ook geen drankorgels. Régis had voor sommigen misschien een zware reputatie, maar dat kwam omdat hij op het veld een beenharde verdediger was. In de dagelijkse omgang was hij een warm persoon met wie je altijd kon lachen. Ik wil dat de mensen dat van hem onthouden.'

'Régis is de eerste leeftijdsgenoot in mijn nabije omgeving die op die manier overlijdt. Toen ik 22 was overleed Kurt Vangompel, even oud als ik, in een auto-ongeval. Maar Régis is anders. Blijkbaar had hij twee weken voor zijn dood nog uitgebreide medische testen ondergaan, maar was er niets gevonden. Mijn vrouw wil nu dat ik me ook laat onderzoeken. Eerlijk gezegd jaagt zijn dood me angst aan.'

Corrigeer

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22