Oudheidkundige kring vat feesten in geïllustreerd boek

,,Oktoberfeesten zetten Wieze op de kaart''

,,Oktoberfeesten zetten Wieze op de kaart''

Alle leden van de kring werkten mee aan de uitgave en lieten zich onderdompelen in de Oktoberfeestensfeer. Foto: © evd

WIEZE - Vijftig jaar geleden werden de Wieze Oktoberfeesten (WOF) voor het eerst georganiseerd, dertig jaar later zette de ondertussen ook al verdwenen brouwerij Van Roy er een punt achter. De leden van de Oudheidkundige kring H.H. Salvator doken in diverse bronnen en puurden er een fraai en rijkelijk geïllustreerd boek uit. Het bevat dertig jaar volks amusement met een knipoog naar de Münchense Oktoberfeste. Een gesprek met de auteurs.



W elke mensen vooral waren betrokken bij het succes van de Oktoberfeesten?

,,De initiatiefnemers Jan en Willy Van Roy in de eerste plaats, die de liefde voor Beieren en de Münchense Oktoberfeesten meekregen van vader Raymond. Die was in 1951 in de Zuid-Duitse stad overleden. Een comité van negen leden leidde de feesten in goede banen. Belangrijk voor de realisatie van de diverse plannen waren Lebbekenaar Pieter De Mol, die de PR verzorgde, en Raymond Van Doren, ontwerper van de affiches en de logo's en van het fresco rond het WOF-thema Alle mensen worden broeders , dat halle A sierde.''

In topjaren lokten de feesten in amper zestien dagen 300.000 bezoekers. Zo'n bijval bereik je niet in een, twee, drie.

,,De eerste editie vond plaats in een tent van honderd bij twintig meter, goed voor 2.000 belangstellenden, een jaar later stond halle A er al. Halle B werd gebouwd in 1965, halle C kwam er in '66 en werd drie jaar later nog verruimd. In 1960 liet de brouwerij op zijn terrein wegen aanleggen en verrees voor het eerst een attractiepark: een grote kermis.''

,,In het begin kwamen de bezoekers vooral uit de ruime regio. Later zakten Duitsers, Fransen en Nederlanders af. In 1969 begonnen de Engelsen over te steken. Sommigen beweren dat hun komst het begin van het einde inluidde. Naarmate hun aantal toenam, slonk het aantal bezoekers uit onze andere buurlanden. Zij kwamen uitsluitend tijdens de weekends en een bezoek aan de Oktoberfeesten was de afsluiter van een daguitstap. Sommigen waren al dronken toen ze van de boot stapten.''

Wat trok die mensen in de Oktoberfeesten aan?

,,De gezelligheid, de warmte. De sfeer was onbeschrijflijk, het bier dat via rechtstreekse leidingen vanuit de brouwerij werd aangevoerd, werd geserveerd in grote stenen potten. Het gemeenschapsgevoel was toen nog bijzonder sterk.''

,,De feesten kwamen op het gepaste moment: de naweeën van de Tweede Wereldoorlog waren voorbij, de mensen kregen financieel meer armslag, de mobiliteit was toegenomen.''

Bier in potten

Zijn de Wiezenaars zelf beter geworden van de Oktoberfeesten?

,,Iedereen die dat wilde, kreeg de kans wat bij te verdienen. Sommigen hoefden enkel maar een kraampje op de stoep te plaatsen en konden een handeltje opstarten. De feesten zelf hadden mensen nodig. Vooral de werknemers van de brouwerij en hun familieleden werden hiervoor ingeschakeld. De frietkramen waren niet te tellen en de gelegenheidscafés rezen in de topjaren als paddestoelen uit de grond.''

Bestond er nog voldoende bronnenmateriaal voor het boek?

,,Als er één vereniging de geschiedenis van de WOF in een boek kan vatten, zijn wij het. We beschikken over een belangrijk deel van het archief van de feesten zelf, onder andere de verslagen van de vergaderingen, coördinator Luc Van Driessche is er in geslaagd een deel van het archief van Raymond Van Doren aan te kopen en er zijn natuurlijk onze persoonlijke ervaringen. Elk van ons liet zich in mindere of meerdere onderdompelen in die specifieke WOF-sfeer.''



Wieze Oktoberfeesten 1956-1986, telt 240 bladzijden en 300 (kleur)foto's. Info: luc.van.driessche@advalvas.be

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio