Irène Schotte mag op doktersadvies niet naar begrafenis van broer

,,Jan wou in Rome begraven worden''

BEVEREN-LEIE/ ZWEVEGEM - Irène Schotte (80), de oudste zus van de overleden kardinaal Jan Schotte, mag op advies van haar dokter de begrafenis in Rome niet bijwonen. ,,Dat vind ik heel jammer. Het was al een tijdje geleden dat Jan bij ons was in Beveren-Leie'', zegt ze. Neef Urbain uit Zwevegem is op vrijdag 14 januari wel aanwezig tijdens de begrafenisplechtigheid van 11 uur in de Sint-Pietersbasiliek.

Irène Schotte houdt veel aangename herinneringen over aan haar broer, de kardinaal. ,,We komen uit een gezin van vijf. Vader was onderwijzer en moeder hield zich bezig met het gezin. Ik ben de oudste, Jan kwam als derde ter wereld in de ouderlijke woning in de Grote Heirweg in Beveren-Leie. Hij was een knappe, intelligente leerling die laureaat werd van de richting Latijn-Grieks in het Waregemse Heilig-Hartcollege.''

,,Dat hij priester zou worden, lag al lang vast. Ook al omdat onze familie heel wat religieuzen telt. Zo was een van onze ooms, Gaspard Schotte, bisschop in China. Jan zelf wou missionaris worden en trad in bij de Missiecongregatie van Scheut. Na zijn priesterwijding in 1952 stond hij met zijn koffers klaar om naar China te trekken, maar net in die periode gooien de communisten alle priesters uit het land. Toen dacht Jan aan Japan, zelfs aan de Filipijnen. Het is er nooit van gekomen.''

Onverwachte carrière

Neef Urbain Schotte zegt dat de overleden kardinaal nooit had gedacht zo'n carrière in het Vaticaan te maken. ,,Maar hij was heel bedreven in de diplomatie. Hij arriveerde in Rome als secretaris-generaal van Scheut. Hij is er gebleven en schopte het tot kardinaal van de curie. Zelf heb ik altijd veel contact gehad met Jan. Hij belde ook af en toe naar zijn zus. Zijn familie was hem heilig. We hebben het altijd goed met elkaar kunnen vinden.''

Irène heeft thuis vele brieven en foto's liggen die herinneren aan het werk en het leven van haar broer in Rome. Of hij ooit dacht de opvolger van Johannes Paulus II te worden? ,,In onze gemeente gonsde het altijd van de geruchten. Zelf mocht ik het hem nooit vragen. Hij hield handig de boot af. Als spreker beschikte hij over een ongelooflijke woordenschat en hij beheerste perfect zeven talen. Dat hij nu in Rome wordt begraven, verwondert mij niet. Hij heeft het zo gewild. Na de begrafenisplechtigheid in de Sint-Pietersbasiliek wordt Jan tijdelijk begraven in een kerkje in Rome. Nadien brengt men hem over naar zijn titelkerk: Sint-Juliaan-der-Vlamingen. Eerst moeten daar nog een paar grote restauratiewerken plaatsvinden.''

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio