Atletiek

Rampscenario dreigt op WK atletiek

Jonathan Borlée heeft een voetwortelbeentje gebroken en mist het WK. Een ramp voor de Belgische recordhouder 400m en topper van de 4x400m-ploeg, maar eigen schuld dikke bult. Meteen vervliegt de enige Belgische hoop op een WK-medaille. Loont een Amerikaaans verblijf wel?



'De Borlées zullen hun seizoen vroeger beginnen en dat maakt dat het onherroepelijk langer zal duren. Dé vraag is of ze dit fysiek en mentaal aankunnen,' schreven we toen de broers bekendmaakten dat ze van januari tot juni in de VS zouden studeren aan de Florida State University in Tallahassee. De tweeling Jonathan en Kevin was er met een fraaie beurs van elk 25.000 dollar, het bedrag van hun verblijf min vliegticket, heen gelokt. In ruil moesten ze wel de kleuren van de universiteit verdedigen. Bij hun vertrek werd er gewaagd van mogelijk een tiental wedstrijden. Het werden er uiteindelijk dertien. Een zwaar programma voor 21-jarigen die voorheen al blijk hadden gegeven van blessuregevoeligheid, maar vader Borlée wimpelde elke bezorgdheid af: 'Dreigt er risico, dan schrappen we enkele wedstrijden.' Maar dat gebeurde nauwelijks. De Borlées deden het trouwens goed. Jonathan verbeterde het Belgische record tot een wereldtoptijd (44.78), wat de Amerikaanse universitaire titel opleverde. De broers wonnen met hun unief ook de titel op de 4x400m in een wereldtijd. Omdat ze vorig jaar al vijfde eindigden in de Spelen in de 4x400m én er de halve finale bereikten in de 400m, droomden ze van twee finaleplaatsen in het WK volgende maand. En van een medaille in de 4x400m. Onlangs had vader wel gezegd dat áls zijn zonen opnieuw naar de VS trekken, ze liefst zelf hun kosten zouden dragen zodat ze vrij zijn in de keuze van hun wedstrijden. In de eerste plaats om hen toe te laten prof te worden en goed geld te verdienen in de topwedstrijden. Nu zijn ze amateurs en verplichtte de unief hen zelfs hun sponsorcontracten tijdelijk op te zeggen.

Eergisteren kreeg Jonathan te horen dat hij een stressfractuur opliep. 'Een voetwortelbeentje in de rechtervoet is gebroken,' zegt vader Jacques. 'Hij moet zes weken een gipsverband dragen. Einde seizoen dus.' Zijn afzegging voor het WK is een ramp voor de 4x400, die op minstens een vijfde plaats had gehoopt, en met een richttijd van 2.58.50 op een Belgisch record mikte. 'Toch gaan we naar Berlijn voor een finale,' zegt teamcoach Borlée. Het basisteam bestond uit Cédric Van Branteghem, Kevin Borlée, nieuwkomer Antoine Gillet en Jonathan Borlée. De kans lijkt groot dat Arnaud Ghislain, slotloper in de finale op de Spelen, een nieuwe kans krijgt. Gillet had hem dit jaar uit de ploeg gehouden na een mooi persoonlijk record. De vraag is evenwel of een finaleplaats mogelijk is. Nog dramatischer is dat ook die andere ploeg, de 4x100 meter bij de vrouwen, op dit ogenblik geen deuk in een pakje boter loopt. Een rampscenario waarbij geen enkele Belg de finale haalt, komt zo wel heel dichtbij.

Corrigeer

MEER NIEUWS