Franse restaurantketen verplicht Vlaamse brasserie na 22 jaar nieuwe benaming te zoeken

Geen enkele zaak mag nog Maxim's heten

Tim Wynants. Foto: rr

GEEL - Maxim's, een brasserie uit Geel die al meer dan 22 jaar bestaat, moet binnen de tien dagen een andere naam aannemen. Anders riskeert de uitbater een proces van een bekende Parijse restaurantketen, die de naam als merk heeft laten deponeren. 'Dit is gekkenwerk, maar ik heb geen andere keuze', zegt uitbater Tim Wynants.

Het uithangbord, de onderleggers, de menukaarten, zelfs de keukenschorten: horeca-uitbater Tim Wynants moet alles opnieuw laten maken. Hij moet binnen de tien dagen de naam van zijn brasserie Maxim's veranderen. Anders hangen hem torenhoge boetes en een proces boven het hoofd.

'Ik barstte eerst in lachen uit toen ik woensdag de brief van een internationaal advocatenkantoor in mijn bus vond', zegt Wynants. Maar het is bittere ernst. Zijn brasserie in Geel heet al 22 jaar Maxim's, hij is zeven jaar uitbater. 'Maar als er een veroordeling volgt, moet ik ook opdraaien voor al die jaren voor mij.' Er zit dus niets anders op dan zo snel mogelijk een andere naam te vinden en als de bliksem alles in zijn restaurant aan te passen.

Maxim's is een geregistreerde merknaam van de prestigieuze Franse restaurantketen Maxim's de Paris, die in handen is van de beroemde modeontwerper Pierre Cardin. De keten heeft vestigingen in Londen, New York en Tokio, maar brengt ook wijnen en parfum uit onder de naam Maxim's.

Niet alleen restaurants met die naam moeten dus een proces vrezen, in principe kan elke andere zaak of merk met die naam wereldwijd verplicht worden een andere benaming te zoeken. 'Maar dat ze kleine restaurantjes hier in Vlaanderen beginnen te viseren, dat is toch compleet van de pot gerukt', zegt Wynants. 'Wij hebben ons in de verste verte niet laten inspireren door die Parijse keten. Niemand kent dat hier trouwens in Geel. Maar ik zal de discussie niet aangaan, zo'n proces kan je toch niet winnen.'

Gratis etentje voor gouden tip

Hij heeft wel een maand uitstel gevraagd voor de naamsverandering. 'Ik kan het hele interieur en alle attributen niet in tien dagen tijd veranderen. Die hele affaire jaagt mij flink op kosten. Ik was van plan een nieuw terras te laten aanleggen, maar dat zal nu moeten wachten.' Om zo snel mogelijk een nieuwe naam te vinden, houdt Wynants een wedstrijdje: 'De eerste die mij een gouden tip voor een nieuwe naam bezorgt, krijgt een gratis etentje.'

Geoffrey Leenknecht en Francis Hautekiet van restaurant Huis Fragé in Roeselare leven met Tim Wynants mee. In 2007 maakten ze precies hetzelfde mee. 'Nog maar drie jaar was ons restaurant Maxim's op de markt van Roeselare open, of we moeten al onder dwang van naam veranderen. We hadden onze zaak naar onze hond genoemd, een Franse bulldog met de naam Maxim.'

Maar ook Geoffrey en Francis hadden geen andere keuze. 'Die patenten zijn waterdicht. Er is geen beginnen aan. Dus werd Maxim's nu Huis Fragé. Gelukkig wilden wij de zaak toch net renoveren, zodat we sowieso al kosten moesten maken.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio