Consultants proberen culturen te verzoenen

,,Met Nederlanders werken kan je leren''

,,Met Nederlanders werken kan je leren''

Paul Wouters (links) en Evert Van Wijk: ,,Veel Nederlanders onderschatten de cultuurverschillen met Belgen.'' Foto: © Pol De Wilde - VUM

,,Als je met een Hollander zaken doet en je bent niet bedonderd, dan is hij het vergeten.'' Een draak van een vooroordeel bij veel Vlamingen, die ervoor zorgt dat velen samenwerking met onze noorderburen schuwen. Nochtans kan die heel vruchtbaar zijn, zeggen Paul Wouters en Evert Van Wijk. Die werken technieken uit om Belgen en Nederlanders in bedrijven meer en beter te doen samenwerken.

Als je Belgen en Nederlanders samenzet, dan is één plus één drie'', vertellen Paul Wouters en Evert Van Wijk in koor. ,,Zo'n Nederlander verkoopt een koelkast aan een eskimo, maar maakt veel producten met de Franse slag. Belgen zijn veel beter in de afwerking, maar kunnen niet verkopen. Als je erin slaagt Nederlanders en Belgen te doen samenwerken, krijg je een veel beter resultaat'', is hun stelling.

Paul Wouters is een Belg die in Nederland woont en bedrijven adviseert over hoe ze met cultuurverschillen tussen beide landen moeten omgaan. Tot zijn klanten behoren de Nederlands-Belgische bankgroepen Fortis en ING. Van Wijk is dan weer een Nederlander die in België mediatraining geeft. Beiden hebben een vrouw van het andere land. Zij hebben de onderzoeken gelezen waaruit blijkt dat nergens de cultuurverschillen tussen twee buurlanden zo groot zijn als bij ons.

,,Die cultuurverschillen merk je ook binnen je huwelijk. Met de jaren worden ze ook belangrijker'',vertelt Wouters. Een voorbeeld is de manier hoe hij een klusje in huis aanpakt: hij begint er gewoon aan, en lost eventuele problemen op terwijl hij ermee bezig is. Zijn Nederlandse vrouw vindt dat er eerst een plan moet zijn waarover voldoende nagedacht is, en houdt niet zo van dat ,,gebricoleer''.

,,Je ziet dat ook in de bedrijven. Een Nederlander heeft een ingenieursmentaliteit. Hij denkt eerst na en maakt een groot plan voor hij een probleem aanpakt. Zo'n Belg is anders, die lost de problemen wel op als ze zich aandienen. Voor een aantal zaken is dat goed, maar je bouwt op zo'n manier geen Afsluitdijk.''

Sterker in netwerken

Eén van de grote misvattingen bij veel Nederlanders is dat het verschil met België niet zo groot is. ,,Als ze naar China of Japan trekken, bereiden ze zich zorgvuldig voor, maar België denken ze erbij te kunnen nemen. Dat leidt al eens tot mislukkingen.''

Evert van Wijk heeft zelf gemerkt hoe moeilijk het is om zaken te doen in België: ,,Nederlanders spreken al eens de verkeerde mensen aan. Ik had bij voorbeeld een goed gesprek met een communicatiemanager over een project, maar die bleek geen budgetten te hebben, en moest eerst nog met zijn baas spreken. Die kende wel iemand uit zijn dorp die ook mediatraining gaf en de klus wel zou klaren. Belgen zijn gewoon veel sterker in netwerken.''

Hun manier van leiding geven houdt daar ook verband mee: ,,In België is de baas nog de baas, naar wie geluisterd wordt. Hij wordt verondersteld met de goede oplossingen af te komen. In Nederland wordt gezag verdiend, er moet een draagvlak voor zijn.''

Oorzaak is ook de verschillende houding tegenover werk: Belgen gaan werken om geld te verdienen, Nederlanders om zich te ontwikkelen, Daarom ook vragen die zoveel bijscholing en vorming. ,,Belgen vinden het een zwakte te tonen dat ze zich laten bijscholen. Welke Belg durft er bijvoorbeeld voor uit te komen dat hij mediatraining volgt? In Nederland vindt men dat dit deel uitmaakt van de vorming die een professional nu eenmaal nodig heeft.''

Belg bouwt sneller

Een Nederlandse baas denkt soms te vaak dat hij er is als hij met een groep Belgen vergaderd heeft die de hele tijd niets zeggen. Achteraf komt hij dan buiten, en merkt dat ze allemaal gewoon hun eigen zin blijven doen, en de vergadering een maat voor niets was. Nederlanders gooien iets in de groep, houden een paar vergaderingen, en beslissen daarna gezellig met zijn allen. Zo'n Nederlandse topman heeft er dan ook geen probleem mee dat er een stevige discussie gevoerd wordt, en heeft graag mensen met een andere mening in zijn team.

Die Belg niet: een Belgische ceo plaatst mensen die hij kan vertrouwen op topfuncties, zodat hij zeker is dat die uitvoeren wat hij wil. ,,In Nederland is men er verbaasd over dat zoveel Belgen topfuncties binnenhalen bij internationale bedrijven in hun land. Misschien willen die gewoon allemaal wel zo'n klassieke baas, die gewoon gedaan krijgt wat hij wil'', denkt Wouters.

Een cliché dat absoluut klopt volgens beiden, is dat Vlamingen harder werken. ,,Ik heb een huis gebouwd in Nederland en een in Vlaanderen, en ik ken het verschil. In Vlaanderen zegt die ploegbaas als het vijf uur is, dat de klus nog even afgewerkt wordt. In Nederland niet. Nederlanders moeten ook eerst veel meer plannen voor ze aan de slag kunnen, waardoor bouwen in Nederland veel duurder is'', weet Van Wijk.

Gebakken lucht

En dan is er nog het verschil in vertrouwen. Zo'n Nederlander vindt het best aardig dat een buitenlander bij hem zaken komt doen, en vertrouwt die tot het tegendeel bewezen is. Een Belg daarentegen is geneigd te denken dat iedereen hem wil belazeren. En zeker die arrogant bevonden Hollander met zijn mooie praatjes. ,,Een Nederlander kan gebakken lucht verkopen,'' weet Van Wijk, ,,maar die Belg zou eindeloos aan zijn product blijven werken zonder zelfs maar aan verkoop te beginnen denken. Doe ze samenwerken, en je profiteert van de sterke kanten van beiden.''

Info: www.cocd.org

Corrigeer

NIEUWS

Het beste van Enkel voor abonnees