'Mijn geheim? Elke dag poepgelei'

Jan Goossenaerts (110) is de oudste man van Europa

ESSEN - Jan Goossenaerts uit Essen wordt vandaag 110 en mag zich officieel de oudste man van Europa noemen. 'En ik wil er nog gerust vijf jaar bij doen', zegt hij. 'Maar als ze me morgen komen halen, dan vind ik dat ook niet erg.'

Lang moet Jan Goossenaerts niet nadenken over zijn geheim om oud te worden. 'Elke dag eet ik boterhammen met poepgelei. Die Luikse perenstroop vind ik écht heerlijk', zegt hij. 'Het beleg schuif ik 's morgens aan de kant. Ik laat mijn twee boterhammen besmeren met siroop.'

Jan werd geboren op 30 oktober 1900 in Essen, ten noorden van Antwerpen. 'Ik heb altijd keihard gewerkt. Eerst op de boerderij en later als metser', zegt hij. 'Je moet gelukkig zijn met alles wat je krijgt in het leven. Met ruzie te maken, los je niks op.'

Dat Jan nog altijd hard kan werken, bleek gisteren toen in de voortuin van het rusthuis Sint-Michaël, waar hij sinds vier jaar verblijft, een eeuwelingenboom voor hem werd geplant. Voor de karwei kreeg Jan assistentie van minister-president Kris Peeters (CD&V), die meteen de grootste schop aan Jan bezorgde.

Nadat ze samen een schep aarde in het gat hadden gegooid, wilde Peeters de handdoek gooien. Maar dat was buiten het feestvarken gerekend. 'We gaan de put meteen helemaal dichtleggen, hè', zei Jan. 'Zullen we de mannen van de gemeente ook niet laten werken', probeerde Peeters nog.

Twee kinderen gestorven

Jan is nog fit. Alleen zijn gehoor laat hem wat in de steek. Nog dagelijks maakt hij een wandeling over het domein. 'Behalve als het regent, want dan blijven de bladeren aan de wielen van mijn karretje plakken. En dat wil ik niet. Ik hou van netheid', zegt hij. 'Tot voor drie jaar stapte ik nog met een stok. Zo'n looprek is wel handig. Ik kan dan halverwege even uitrusten. Ik ben ongeveer een half uurtje de deur uit. Pas om 14 uur gaat de cafetaria open en bestel ik een koffietje.'

Dertien jaar geleden stierf zijn vrouw Catharina. Samen hebben ze vijf kinderen. Alleen Maria (80), Frans (72) en Jozef (65) leven nog. Jan heeft ook nog vijf kleinkinderen en dertien achterkleinkinderen. 'Afgelopen zomer had ik het moeilijk. In zes weken tijd verloor ik twee van mijn kinderen. In juni stierf ons Irma kort voor haar 79ste verjaardag. Op 21 juli overleed Marcel (74). Dat maakte me triest.'

Patatjes schillen

Op het feest gisteren had de gemeente alle 48 andere inwoners uitgenodigd die op 30 oktober jarig zijn. Seppe Van den Eyndt, die vandaag één kaarsje uitblaast, mocht zelfs op de schoot van de eeuweling. 'Jan gaf hem een stevige knuffel. Ik heb foto's gemaakt voor zijn plakboek', zegt mama Siska Tomboy (34). 'Ze schelen exact 109 jaar. Hopelijk wacht Seppe ook een mooie toekomst. Misschien moet ik hem maar wat vaker poepgelei geven.'

Tot zijn 106 woonde Jan in bij zijn jongste zoon Jozef. 'Toen hij honderd was, schilde hij voor ons nog de patatjes en sneed hij de groenten', zegt zijn schoondochter Anneke (69). Over zijn lievelingsgerecht moet Jan niet nadenken. 'Voor een bord rodekool met worst wil ik zelfs te voet naar Parijs stappen. Ook een visschotel vind ik heerlijk', zegt hij. 'En als dessert kies ik rijstpap.'

De directie en het personeel deden Jan een nieuw voederhuisje voor vogels cadeau. Dat wordt pal voor zijn raam geplaatst. Bij het einde van de viering kreeg hij nog een sjerp in de Belgische driekleur. 'Oudste gevalideerde Europese man', stond er in gouden letters op. En nog was voor Jan de dag niet om, want na het avondeten ging hij nog even naar zijn boom kijken.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees