,,Ik ben dom geweest. Je moet blijven liegen''

Wielrenner na schorsing ook veroordeeld voor epo-gebruik

,,Iedereen zat aan het spul'', vertelde ex-prof Laurent Roux aan de rechter in Frankrijk en legde meteen een nieuwe dopingbom onder het wielerpeloton. Terwijl hij dat zei, kreeg in eigen land ex-coureur B.H. bovenop zijn vier jaar schorsing nog eens 125 uren werkstraf. ,,Gewoon omdat ik eerlijk toegaf dat ik deed wat het hele peloton deed: epo gebruiken.''

In het peloton lachten we er al eens mee. Als een duif overvloog, zou die wel eens op iemand zijn kop schijten. Maar het zou toch moeten lukken dat het op de mijne is.'' Er is een tijd geweest dat B.H., 38 en ex-profwielrenner, er hartelijk kon om lachen. Tot de duif op zijn kop scheet. ,,Ik ondervond meteen aan den lijve wat daarmee bedoeld werd'', legt hij uit. ,,Iedereen heeft wel iets genomen dat niet mag, in mijn tijd vooral epo. Je moest er gewoon voor zorgen dat je niet werd gepakt.''

Hoe is het bij jou precies gegaan?

,,In 2004, mijn carrière zat er bijna op, ben ik betrapt. Via een Amerikaanse verzorger kon ik tegen een goede prijs - 300 euro - epo kopen. Genoeg voor een goede kuur, twee grote spuiten. Omdat ik op het einde niet meer wilde afgaan, heb ik het gedaan. Ik had tenslotte ook al jaren niets anders meer gezien in het peloton. Alleen ben ik zo dom geweest om gepakt te worden.''

Toch ben je nu veroordeeld voor meer dan ,,een keer doping gebruiken''. ,,Toen ik daarna door de politie van Hamme werd ondervraagd, heb ik eerlijk verteld wat er aan de hand was. Nu weet ik dat dit nog dommer was dan gepakt worden. Want je moet blijven liegen. Zeggen dat je van niets weet, al komen ze met tonnen bewijsmateriaal af. Blijven ontkennen.''

,,Ik heb de waarheid gezegd, en hier zit ik nu, veroordeeld en bij momenten zelfs al vergeleken met een drugsdealer. Terwijl ik niets ongewoons deed. Ik deed sinds 1997 af en toe een epo-kuur. De producten ging ik halen in Spanje, waar ik ze toen nog zonder voorschrift makkelijk in de apotheek kon kopen.''

Waarom ben je begonnen met epo?

,,Omdat het gewoon een onderdeel van ons beroep was. Kijk, ik was een beloftevolle amateur, maar bij de profs bleef ik serieus hangen. Dus leer je zoals elke prof hoe het moet: trainen, verzorgen, vitamines en recuperatiemiddelen uitzoeken, waaronder epo.''

,,Vanaf dan kon ik weer mee, won ik weer mijn koersen zoals voordien en kreeg ik de contractverlenging die ik wilde. Ik was al enkele jaren aan het sukkelen, zonder hulp aan het vechten tegen renners die wel al epo gebruikten. Ik moest mee.''

Zo makkelijk kan het toch niet gaan. Je zet je carrière, maar ook je gezondheid op het spel? ,,Je leert hoe je niet gepakt wordt. En wat die gezondheid betreft, dat betwijfel ik. Verschillende dokters hebben mij bevestigd dat epo eigenlijk gezond is om te recupereren van inspanningen. Voor mij, als kleine Belgische coureur, en zeker voor renners die de Ronde van Frankrijk moeten rijden.''

,,Als ik een koers van 180 kilometer had gereden, was ik helemaal kapot. Wat moet het dan niet zijn voor gasten die vijf bergritten na elkaar rijden, in de verschroeiende hitte dan nog. Dan moet je de juiste recuperatiemiddelen gebruiken.''

Beter voetballen

Laurent Roux beweert op zijn proces ,,dat iedereen aan het spul zat''. Patrick Lefevere, teammanager van QuickStep-Innergetic, beweert dat het om hoogstens vijf procent van de renners gaat. Wie moeten we nu geloven? ,,Dat Lefevere zoiets zegt, is logisch. Hij beschermt de stiel. Maar in mijn periode zaten toch acht op de tien renners aan de epo. Als renner moet je presteren, jij en niemand anders. Hoe, dat zoek je zelf maar uit. Als het misloopt, moet je ook zelf maar zien dat je het redt. De profs moeten nu bij hun ploegen een charter ondertekenen dat ze geen doping gebruiken, op straffe van ontslag. Dat zegt alles: ze moeten er maar voor zorgen dat ze niet gepakt worden.''

Of geen doping gebruiken? ,,Op de Spaanse lijst die nu gevonden is bij die dokter Fuentes, staan tweehonderd namen. Dat zijn geen nierpatiënten, hé. Intussen evolueren de producten steeds verder. De renners, zeker de toppers, zijn er snel bij. Herinner je je nog dat Dario Frigo betrapt was met een product dat nog moest uitgetest worden op dieren? Tegenover die verhalen ben ik een heel klein visje. Ik had ook geen geld om geavanceerde producten te gebruiken.''

Museeuw was een topper, en ook hij moet straks voorkomen .

,,Eigenlijk is dat toch ook verschrikkelijk. Museeuw is een monument van een coureur, iemand naar wie ik altijd heb opgekeken. En dan moet hij straks ook als een crimineel voor die rechtbank gaan staan.''

,,Bovendien was hij een echt trainingsbeest. Want vergeet dat toch niet: trainen en afzien blijven de basis, doping hélpt alleen. De vraag is voor mij dan ook niet of hij iets gepakt heeft, maar wel of hij iets gedaan heeft dat een ander niet deed.''

,,Wat me wel verwonderde, is dat Museeuw zich inliet met zo iemand als Landuyt. Je verwacht toch dat iemand met zo'n status en zulke middelen via een dokter zijn zaken regelt en niet via een dierenarts.''

Voel je jezelf schuldig? ,,Ja, omdat ik me laten pakken heb. Maar veel erger nog vind ik de verwijten die je voor zo'n rechtbank naar je hoofd krijgt geslingerd. Vergeleken met een drugsdealer, en straks 125 uren in een drugscentrum moeten gaan werken. Terwijl ik helemaal niets met drugs te maken heb. Ik ben een sportman die een verboden recuperatiemiddel gebruikte.''

,,En ja, ik ging het zelf halen in het buitenland. Maar zoals gezegd maakte dat deel uit van het beroep. Een mooi beroep trouwens. Ik vind fietsen nog altijd mooi. Elke dag kom ik met de fiets naar het werk, 32 kilometer van Hamme naar Mechelen.''

En wat als je zoontje van 10 later dat mooie beroep wil beoefenen?

(lacht) ,,Mijn zoon kijkt niet zo naar het wielrennen. Hij is gek van voetballen, het is zijn leven. Houden zo.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.