,,Uitzicht op het oorlogsspektakel''

Antwerpse reder woont met gezin in Beiroet

Antwerpse reder woont met gezin in Beiroet

Koen Bronder (midden) met vrouw en zoon: ,,Wij slapen niet meer thuis, maar in een hotel.''

In Libanon en Israël wonen enkele duizenden Belgen. Zij worden nu opnieuw geconfronteerd met oorlogsgeweld. Koen Bronder werkt in Libanon voor de scheepvaartcompagnie SAF-Marine.

Koen Bronder (55) werkt voor SAF-Marine, de vroegere roemruchte Belgische CMB-scheepvaartmaatschappij. Hij woont met zijn echtgenote Stella Verlinden sinds een jaar in Beiroet. Hij heeft de wereld rondgereisd en heel wat gruwel gezien.

Waar was u bij de aanvallen van Israël op Beiroet?

,,Wij wonen in een christelijke buitenwijk van Beiroet. Ze noemen dat Op de Berg, op zo'n 300 meter hoogte. Daar hadden we een fantastisch uitzicht op het spektakel, als ik dat zo mag zeggen. Maar het is echt akelig omdat je de Israëlische vliegtuigen wel eerst hoort maar pas daarna ziet. Ze vielen de sjiitische wijken aan, waar de Hezbollah sterk staat. Ik hoorde vier kleinere knallen en dan één zware donderslag. Ik was de avond voor de aanvallen nog in Damascus. Daar waren er al betogingen tegen Israël en voor de Hezbollah. Toen voelde ik het al aan komen dat de oorlog zou internationaliseren. Maar ik ben toch naar huis in Beiroet teruggekeerd.''

Alles nog voorradig

Waar bent u nu precies?

,,Ik bel u nu vanuit mijn kantoor. Ik heb een uitzicht over de haven. Daar ligt geen enkel schip meer. Heel in de verte zie ik een schip waarvan ik denk dat het een Israëlische oorlogsbodem is. Mogelijk wordt de haven net als de luchthaven een doelwit. Wij slapen niet meer thuis, maar in een hotelkamer in Byblos, een historische stad op zo'n 30 kilometer van Beiroet. Die ligt buiten de oorlogszone. De Israëliërs voeren heel gericht aanvallen uit. Bovendien verwittigen ze ook vooraf.''

Hoe reageren de mensen in uw omgeving?

,,Ik ben vanmorgen nog naar de winkel geweest. Er was nog van alles te koop. De benzinestations hebben nu ook weer een voorraad. Na al die jaren van burgeroorlog merk je dat deze mensen gewoon zijn te functioneren in oorlogssituaties. Maar de mensen zelf zeggen weinig. Ze houden zich op de vlakte. Ze zijn bang om zich voor de één of de ander uit te laten. Niet alle moslims in Libanon zijn voor Hezbollah, moet je weten. Dat zijn sjiieten en die zijn hier niet zo geliefd.''

Bereidt u uw mogelijke vlucht voor?

,,Wij houden ons klaar om via het noorden naar Syrië te vluchten als het erger zou worden. De autoweg naar Damascus is gebombardeerd, heb ik gehoord. Bovendien is onze zoon nu bij ons op vakantie. Onze scheepvaartmaatschappij heeft iedere week een schip dat naar een Syrische haven vaart. Daar kunnen we altijd inschepen als we moeten evacueren.''

Toeristen vluchten weg

Wat zijn de gevolgen voor Libanon in het algemeen?

,,Voor het land is dit een drama. Dit jaar was het eerste jaar dat het toerisme herleefde. Je zag het duidelijk hoe de hotels en de restaurants weer bloeiden. Maar alle rijke Arabische toeristen vluchten weg. Richting Syrië zijn er enorme files van zware terreinwagens en Mercedessen van rijke Arabieren die terug naar huis gaan. Dat is een drama. Onze maatschappij is vanuit zijn Congovaarttraditie marktleider voor de handel met West-Afrika. Daar werken heel wat Libanezen. Maar die handel dreigt nu lam gelegd te worden.''

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees