Gaëlle (12) moest honderd keer de trap oplopen

Lijfstraffen in Steinerschool

Lijfstraffen in Steinerschool

Foto: © Pieter-Jan Vanstockstraeten

LEUVEN - Leerlingen van twaalf die voor straf een week met ezelsoren rondlopen, hun hoofd in een emmer ijskoud water moeten onderdompelen of op blote knieën op kiezelsteentjes zitten: voor Steinerschool De Zonnewijzer in Leuven kadert dit in een leerproces. Voor de moeder van Gaëlle Hermans (12) is het een brug te ver. Zij haalde haar dochter onmiddellijk van school.

'Onbegrijpelijk. Absurd. En niet meer van deze tijd.' Dat vindt Saskia Rappe uit Wijgmaal van de straffen in de klas van haar dochter Gaëlle. Het meisje zelf is haar straf van vorige week woensdag nog altijd niet vergeten. 'Ik moest de trap in de schoolgang honderd keer op- en aflopen. Omdat ik had gelachen met een leerling die een bal tegen zijn hoofd kreeg getrapt op de speelplaats. Na 51 keer ben ik van de trap gevallen. Omdat ik pijn had, moest ik de rest van mijn straf pas 's anderendaags uitdoen ', zucht het 12-jarige meisje.

Zover kwam het niet. Nadat het meisje thuis snikkend had verteld wat haar was overkomen, vroeg haar moeder Steinerschool De Zonnewijzer om uitleg. 'Ze vonden dat op school de normaalste zaak van de wereld. Dat kaderde zogezegd allemaal in een leerproject', zegt moeder Saskia Rappe. 'Maar kinderen op hun blote knieën op steentjes laten zitten en zoveel keer de trap op en af laten lopen voor straf. Dat vind ik allemaal niet normaal!'

De vrouw bracht het Kinderrechtencommissariaat op de hoogte van de 'lijfstraffen'. Ze haalde haar dochtertje ook onmiddellijk van school. 'Ik stuur mijn kinderen naar school om iets bij te leren. Niet om barbaars te worden behandeld.' Gaëlle krijgt de laatste twee maanden van dit schooljaar thuisonderwijs van haar mama.

Schoolhoofd Maria Voorspoels betreurt deze beslissing. 'Ik vind het erg dat dit meisje haar school kwijt is. Ik betreur dat veel meer dan dat wij een leerling kwijt zijn', zegt ze.

Want volgens de school hoefde het allemaal niet zo'n vaart te lopen. 'De leerlingen van de zesde klas leerden net over de Romeinen, bij wie het recht ontstond. De lerares probeerde hen bij te brengen dat er in de samenleving regels moeten zijn. Anders loopt er van alles en nog wat mis. Ze wilde het rechtssysteem van de Romeinen in het klein op de klas overzetten. Daarom moesten de leerlingen zelf enkele straffen bedenken. Ze kwamen zelf op de proppen met straffen als de trap op- en aflopen. Als de juf dat nodig vond, kon ze natuurlijk altijd bepaalde straffen afblokken. Want het kan uiteraard niet de bedoeling zijn dat leerlingen andere kinderen klappen mochten geven.'

Het schoolhoofd geeft toe dat enkele zesdeklassers zo'n straf kregen nadat ze zich hadden misdragen. 'In een latere fase zou de juffrouw hun straffen evalueren. Dan zouden ze daar stil bij staan: zijn alle kinderen wel heus behandeld? Of was hun straf overdreven? Alleen: door dat incident zijn ze daar niet aan toegekomen. Spijtig.'

Het schoolhoofd zei gisteren dat de school nog niet beslist had om het project eventueel stop te zetten. 'Ik moet daar nog over praten met de betrokken lerares. Maar mag ik er ook op wijzen dat er 28 kinderen in die klas zitten en dat geen enkele andere ouder een zoon of dochter heeft weggehaald omwille van die zogezegde lijfstraffen? En overigens: ik denk dat niemand van de leerlingen of de juffrouw het gevoel had dat het om martelpraktijken ging. Enkele jongens hoopten zelfs op de straf om de trap te moeten oplopen.'

Voorspoels zegt dat ze vooral betreurt dat er geen goede communicatie is met de ouders van het meisje. 'Desnoods hadden we zelfs willen toegeven dat er dingen fout zijn gelopen.'

Saskia Rappe heeft nog twee andere kinderen die school lopen in De Zonnewijzer. 'Ik hoop dat zij nu niet de dupe worden van mijn aanklacht. Maar hun leraren staan dichter bij de realiteit dan die van de zesde klas.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees