Merckx volgend seizoen bij Phonak

Merckx volgend seizoen bij Phonak

Foto: © BELGAREP

Axel Merckx (32) dient zijn contract (normaal tot eind 2006) bij Davitamon-Lotto niet uit. De Belgische Monegask fietst in 2006, in zijn twaalfde profjaar, voor het Zwitserse Phonak van de Belgische manager John Lelangue. ,,Eén jaar met optie voor nog een jaar. Eind 2006 beslissen Jody en ik of ik er nog een jaar bij doe'', vertelt Merckx. ,,Ik ben blij dat ik deze kans nog krijg.''

Axel rijdt vanaf volgend jaar dus niet meer op een fiets van vader Eddy, maar wél op een vehikel van BMC (het fietsmerk van Phonak-baas Andy Rihs). ,,Mijn vader vond dat natuurlijk jammer. Ik ook. Maar hij begreep de situatie'', zegt Axel.

John Lelangue, zoon van Robert (in het verleden knecht en ploegleider van Eddy Merckx en nu al jaren tewerkgesteld in Merckx' fabriek), is in zijn nopjes met zijn nieuwste aanwinst. ,,Ik ken Axel al dertig jaar. Hij is offensief ingesteld en past daarom perfect in het concept van Phonak. Zijn programma? Van mij mag hij kiezen! (lacht) ''

Daar zal de Tour wel opnieuw bij zijn. ,,Dit jaar zat ik twee keer in de juiste vlucht. Naar Digne-les-Bains, waar ik zevende werd, en naar Mende, waar ik derde werd. De jacht op een etappezege blijft dus open. Ik vind dat ik de verwachtingen heb ingelost. Volgend jaar probeer ik het een laatste keer. Bij Phonak...''

,,Het had geen zin om Axel tegen zijn zin bij ons te houden'', reageert Davitamonbaas Marc Coucke, die bevestigde dat hij van Phonak een afkoopsom incasseerde. ,,Maar gezien het emotionele karakter deden we water bij de wijn.''

(FRB/HC)

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.