Dubbele nationaliteit stelt problemen

Belgen verplicht naar Turks leger

,,Er bestaat een kans dat ik bij aankomst in een Turkse luchthaven de boeien om krijg'', zegt schepen Selahattin Kocak van Beringen. ,,Ik heb jaren geleden uitstel gevraagd voor mijn legerdienst en ik weet niet of dat nog geldig is.'' Jaarlijks trekken zo'n duizend jongeren verplicht naar Turkije om er hun 21 dagen te doen, zelfs al hebben ze een Belgische identiteitskaart.

Ik word volgend jaar 38'', verduidelijkt Kocak. ,,Op die leeftijd moeten alle Turken in het buitenland, ook deze die ergens anders geboren zijn, hun dienstplicht in Turkije vervuld hebben. Ze kunnen aan de dienstplicht ontsnappen door voor hun 38ste tussen 8 en 9.000 euro te storten op de rekening van de Turkse staat. Wie niet betaalt, is volgens de Turkse wet een deserteur. Als hij dan naar Turkije komt, vliegt hij achter de tralies en moet hij toch nog binnen . Een normale dienstplicht in Turkije duurt vijftien maanden. Voor zogenaamde deserteurs is dat achttien maanden.''

Kocak is geboren in België, is er opgegroeid en bekleedt er nu twee politieke mandaten: tweede schepen voor de SP.A in Beringen en provincieraadslid. ,,De meeste Turken schrijven hun kinderen bij de geboorte niet enkel in bij de gemeente in België maar ook in het Turkse consulaat. Daardoor krijgen ze de dubbele nationaliteit. Als ze meerderjarig worden, moeten ze hun dienstplicht doen. Ongeveer alle jonge Belgische Turken weigeren dat. Ze voelen zich Belg en hier is geen dienstplicht. Maar om er onderuit te komen moet je geld hebben. Er zijn honderden jongeren die dat geld niet hebben en die daarom op termijn deserteur zullen worden.''

Niet naar begrafenis

Wie betaalt moet nog wel voor 21 dagen naar Burdur, een stad ten zuiden van Ankara om er een korte legerdienst te volbrengen. ,,Vroeger, toen de mijnen nog werkten, beschouwden veel Turken dat als een mooie uitstap. Ze kregen er zelfs vakantie voor van de mijn. Nu moeten de jongeren knokken om aan een baan te geraken en is een verplicht verblijf in Turkije voor veel werkgevers een moeilijk te nemen hindernis. De jongeren raken daardoor moeilijk aan werk.''

In het Turkse café Roma in Brussel is de legerdienst voor zowat elke klant een gesel. Een man, 55 jaar, kreeg er vorige week een factuur van 7.668 euro in de bus, nodig om zich alsnog in regel te stellen. Een andere man kon niet naar de begrafenis van zijn moeder omdat hij niet betaald had. ,,Het wordt tijd dat de Belgen serieuze afspraken maken met de Turkse regering'', klinkt het. ,,Het volstaat dat België verklaart dat zijn onderdanen niet meer in een vreemd leger mogen dienen, of dat het systeem van de dubbele nationaliteit wordt afgeschaft. Turkije strijkt jaarlijks via de afkoopregeling ettelijke miljarden euro's op. Helaas kunnen we onze Turkse nationaliteit met geen middelen kwijt geraken. Alleen de Belgische regering kan ons helpen.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees