Weduwe praat openhartig over dood dokter Paul Janssen

,,Ontmoeting met paus deed hem deugd''

BEERSE - ,,Toen we vorig jaar in Rome waren, wist dr. Paul dat hij niet meer zou terugkeren naar België. Een dag voor zijn overlijden schudde de paus hem de hand. Dat heeft hem ontzettend veel deugd gedaan'', zegt Dora Arts (67), de weduwe van Paul Janssen (77). ,,Een uur nadat ik voor hem nog gedichten had voorgelezen, is hij in mijn armen gestorven.''

Het heengaan van dr. Paul, de stichter van geneesmiddelenreus Janssen Pharmaceutica uit Beerse, blijft meer dan een jaar na zijn overlijden de gemoederen beroeren. Op het bedrijf werd donderdagavond het boek Dr. Paul Janssen, een portret in woorden voorgesteld. Precies 170 familieleden, vrienden, medewerkers en collega's schreven er hun getuigenis in neer. Na de voorstelling hadden we een openhartig en exclusief gesprek met de weduwe.

Dr. Paul was niet alleen een groot wetenschapper. Hij was ook een warm en bescheiden man. ,,Mijn echtgenoot was een echte familieman. Hij was fier op zijn vijf kinderen en hij hield ontzettend veel van zijn dertien kleinkinderen. Hij dolde en speelde graag met zijn lieverds. Hij gaf ze veel zoentjes en knuffels. Hij pakte ze ook altijd stevig vast. Opa kon toch zo goed kussen, zei mijn kleindochter Marie (12) onlangs nog.''

De geniale vorser stierf op 11 november 2003 in Rome. Hij woonde er een academische zitting bij. ,,We verbleven in een klein hotel naast het Vaticaan. Paul voelde zich verzwakt. Hij besefte dat zijn tijd was gekomen'', zegt Dora. ,,Hij had geen zin om te dineren. Hij wilde alleen maar praten. Drie avonden lang hebben we, zonder drama, de toekomst besproken. Aids, tuberculose en geesteszieken verdienden alle aandacht, vond hij. Hij heeft me ook gezegd wat ik mijn kleinkinderen moest vertellen.''

Foto voor kleinkinderen

De avond voor zijn dood had dr. Paul onverwacht een ontmoeting met paus Johannes Paulus II. ,,Hij vond het een hele eer de kerkvader de hand te kunnen schudden'', zegt Dora. ,,Hij wilde absoluut dat dat moment op foto werd vastgelegd. Vergeet die foto waarbij de paus me een hand geeft niet aan de kleinkinderen te laten zien. Beloof je me dat?, vroeg hij herhaaldelijk.''

Dora herinnert zich haar echtgenoot ook als een romantisch man. ,,Toen we in Rome de koetsen zagen staan, besloten we een ritje te maken. In dezelfde koetsen lieten we ons 47 jaar geleden rondrijden tijdens onze huwelijksreis. Paul vroeg me gedichten voor te lezen. Eén zin uit een gedicht van de Brit Shelley zal me altijd bijblijven. Is there a more romantic way as to die in Rome in presents of someone you love , las ik. Een uur later stierf Paul in de lift in mijn armen. We hebben op een mooie manier afscheid genomen.''

De weduwe kreeg donderdag symbolisch een exemplaar van het boek over haar echtgenoot overhandigd. ,,Heel veel mensen die Paul van kindsbeen af kenden, zijn aanwezig. De 170 getuigen geven zich bloot. Dat is hartverwarmend. Ik ga het boek dit weekend lezen. Het zal heel wat herinneringen oproepen. Het boek kan de band tussen Paul en mij alleen maar hechter maken. Paul is niet dood. Hij blijft verder leven. Nog jaren komen er geneesmiddelen op de markt waarvan hij de vader is.''

Het boek 'Dokter Paul, een portret in woorden' is niet te koop in de handel. Het telt 126 bladzijden. Janssen Pharmaceutica wil het verdelen aan familie, vrienden, ziekenhuizen, patiënten en dokters.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio