Burgemeester veroordeeld tot voorwaardelijke gevangenisstraf en boete

Basiel Eeckhout struikelt over fietspad

ZWALM - De Zwalmse burgemeester Basiel Eeckhout (VLD) ging zijn boekje te buiten bij de aanleg van een fietspad in de dorpskern van Munkzwalm. Dat heeft rechter Marijke Schautteet gisteren geoordeeld. Basiel Eeckhout werd vrijgesproken voor valsheid in geschrifte, maar hij maakte zich wel schuldig aan belangenneming. Dat kost hem een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie maanden en een boete van 495,79 euro. ,,De kans is groot dat wij beroep aantekenen'', reageert zijn advocaat Françoise Desguin.

Burgemeester Eeckhout is uiteindelijk over de aanleg van een fietspad langs de Wijlegembeek, tussen de Sportlaan en de Decoenestraat in Munkzwalm, gestruikeld. Het dossier dateert van 1996, wanneer de gemeenteraad zijn fiat voor een definitief ontwerp geeft. Maar wanneer het uitgevoerde traject niet met het goedgekeurde ontwerp overeenstemt, gaan de poppen aan het dansen. Het toenmalige oppositieraadslid Johan Van Craenebroeck stapt met een klacht naar het gerecht. Burgemeester Eeckhout wordt verweten dat hij met het ombuigen van het fietspad naar zijn eigendom een meerwaarde voor zijn grond beoogt.

Advocaat Johan De Koekelaere haalde in zijn pleidooi zwaar uit naar de Zwalmse burgervader: ,,Hij handelde met voorbedachtheid en de gemeenteraad werd voorgelogen. Zo wisten de raadsleden niet dat het fietspad zou omgebogen worden.''

Beraden over beroep

De advocaten van Basiel Eeckhout, Françoise Desguin en Jef Vermassen, gingen daarentegen voluit voor de vrijspraak. ,,Ik vind geen bewijzen van schriftvervalsing en belangenneming'', opperde Jef Vermassen, die de zaak ook minimaliseerde: ,,Het gaat uiteindelijk over een paar vierkante meter grond. We zijn dus met een onnozelheid bezig.''

Openbare aanklager Frans De Geest had het allerminst over ,,een onnozelheid''. Hij vroeg de rechter zelfs om Basiel Eeckhout uit zijn ambt van burgemeester te ontzetten. Zo'n vaart liep het niet. De rechter achtte hem wel schuldig aan belangenneming. Aan Johan Van Craenebroeck werd voorts een symbolische schadevergoeding van één euro toegekend. De schade voor de gemeente - zo moesten voor het ombuigen van het fietspad elektriciteitskasten verplaatst worden - werd voorlopig op een provisie van één euro vastgesteld.

,,Uiteraard hadden wij met een mogelijke veroordeling rekening gehouden'', verklaart advocaat Françoise Desguin. ,,Wij zullen nu eerst het vonnis bestuderen en dan met onze cliënt overleggen. Natuurlijk bestaat de mogelijkheid dat wij beroep aantekenen.''

,,Een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie maanden is niet niets'', bedenkt advocaat Johan De Koekelaere. ,,Ik heb nooit in een vrijspraak geloofd.''

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio