Hilde Quintens is veldrijdster op topniveau ondanks chronische leukemie

HEUSDEN-ZOLDER - Hilde Quintens uit Heusden-Zolder is 47, alleenstaande moeder en heeft leukemie. Maar op zondagmiddag draait ze dezelfde rondjes als Sven Nys en crost ze op topniveau bij de dames. 'Als ik binnen twee jaar op mijn rug lig, ben ik tenminste gelukkig geweest.'

'Ofwel ben je héél diep geweest, ofwel heb je leukemie', zei de arts van Hilde Quintens in januari 2007. Ze was toen een van de beste veldrijdsters van het land, ze werd zelfs twee keer Belgisch kampioene. Ziek zijn, dat was geen optie. En dus was het antwoord snel gegeven: 'Jaja, ik ben héél diep geweest.'

Niet dus. Quintens lijdt aan CLL, Chronische Lymfatische Leukemie. 'Als mensen het woord leukemie horen, denken ze direct het ergste. Ik toen ook. Maar die chronische vorm is sluimerend: ongeneeslijk, maar het kan jaren duren voor het doorbreekt. Het is eigenlijk een beestje in je bloed dat aan je immuunsysteem knaagt. Voordien was ik de sportvrouw die de wereld aankon. Ik barstte van energie. Vanaf dan sleepte ik me door de dag en sliep ik zoveel ik kon. Nul komma nul fut.'

'Natuurlijk geef je die sport eerst op. Ik had toen ook een vriendin leren kennen en maakte me op voor een gewoon leven. Werken, 's avonds samen in de zetel, af en toe een feestje. Maar ik vond er níks aan. Dat leven was zo leeg, zonder doel voor ogen. Mentaal zakte ik dieper en dieper, ik kreeg serieuze depressies. Op een bepaald moment besefte ik: Als dit zo doorgaat, ben ik er volgend jaar misschien niet meer. Ik ging naar een psychiater, die me medicijnen voorstelde. Maar ik weigerde: Hou ze maar. Ik wil gewoon mijn fiets terug.'

Vorig jaar, op haar verjaardag, begon Quintens weer te fietsen. Bij Melbotech, de club van haar zoon Jo. Met amper een paar honderd kilometer op de teller werd ze zevende op het BK en in de zomer werd ze provinciaal kampioen tijdrijden. Deze winter rijdt ze zelfs weer Wereldbekercrossen, zoals komende maandag in haar eigen Heusden-Zolder. Met dat beestje in haar bloed.

'Het is er nog, maar de fiets doet me de ziekte vergeten. Ik sta erboven. Voorlopig moet ik ook geen medicijnen nemen, maar ik leef met die waas rond de toekomst. Die chemo komt er ooit aan, sowieso. Binnen tien, twintig jaar. En enkel om de ziekte af te remmen, niet om te genezen want dat lukt nooit meer. Zestig worden, daar denk ik dus niet aan.'

'Het is alsof ze tegen je zeggen dat je nog een jaar te leven hebt. Wat doe je dan? Genieten van de tijd die je nog hebt. Ik leef nu, ik moet doen wat ik graag doe. En dat is fietsen, trainen, afzien. Het geeft me het gevoel dat ik opnieuw de wereld aankan.'

Toch is er een verschil tussen fietsen en sport op topniveau. Quintens draaide afgelopen zondag rondjes op de Citadel van Namen, een loodzwaar modderparcours, en werd er 21ste. Tegen meisjes die twintig jaar jonger en wél kerngezond zijn. 'Klopt', grijnst ze. 'Maar als het bij hen wat moeilijk gaat, zakken ze als een pudding in elkaar. Ik haal net kracht uit tegenslag, begin dan harder te fietsen. Dat is al mijn hele leven zo. Na de scheiding met mijn man - op mijn 26ste en toen ik zwanger was van mijn derde zoon - begon ik met koersen. Klinkt belachelijk voor een alleenstaande moeder met drie kinderen. Alsof je te veel tijd hebt dan. Maar ik had die sport echt nodig om het gewone leven aan te kunnen. Want je hebt dan niet alleen je eigen verdriet, ook dat van je kinderen neem je op je schouders. Ik kon dat allemaal kwijt op de fiets.'

'Echt content'

Zo gaat het nu ook, bijna vijf jaar na de diagnose van die leukemie. Toen sleepte ze zichzelf door de dag, nu blinken haar ogen als ze vertelt over de cross. Ziek ziet ze er ook helemaal niet uit. 'Pas later besefte ik dat die zware vermoeidheid niet alleen door de ziekte kwam. Het was ook de relatie met een nieuwe vriendin die op mij woog. Nu komen mijn vrienden soms nog af: Hilde, wij kennen een goed vrouwke voor u! Dan zet ik al een stap achteruit. Nee, even niet! (lacht) Als ik nu in mijn bed lig, ben ik echt content. Ik wist niet dat een alleenstaande met leukemie dat kon hebben.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees