Nieuwe AA Gent-spits Cherrad dook in voorjaar twee maanden onder

Abdelmalek Cherrad (23) is morgen tegen Bergen voor het eerst speelgerechtigd bij AA Gent. De Algerijnse spits krijgt meteen de zware taak dopingzondaar Lukunku en de geblesseerde Martens te doen vergeten. Maar Malek streeft in de Arteveldestad ook een persoonlijk doel na: ,,Mijn carrière nieuw leven inblazen na een heel donkere periode.''

Op het einde van vorig seizoen hield Cherrad de Franse en Algerijnse voetbalwereld twee maanden lang in de ban. Op 24 maart vroeg hij een vooruitbetaling van zijn salaris en verdween met vrouw en kind zeven weken van de aardbol. Omdat hij werd afgeperst door zijn eigen broers, stelde de Franse pers meteen. Die broers, ook de makelaars van Cherrad, hadden eerder al de voorzitter en trainer van Nice bedreigd omdat Malek niet genoeg speelkansen en zijzelf niet genoeg geld kregen. ,,Het waren problemen met mijn eigen familie'', zucht Cherrad. ,,Met de club of het voetbal had het allemaal niets te maken. Maar ik wil er niet over spreken. Ik kwam net naar Gent om alles te laten rusten en een nieuwe start te nemen.''

Cherrad wordt door Gent voor één jaar gehuurd van Nice, waar hij zijn opleiding kreeg en nog tot 2007 onder contract staat. ,,Eerst werd ik deze zomer uitgeleend aan Espérance uit Tunesië. Maar daar kreeg ik al vlug problemen met de voorzitter. Het was beter dat ik vertrok.''

Leekens en Papin

,,Vanuit België was er meteen veel interesse'', zegt Cherrad. ,,La Louvière, Brussels en Charleroi wilden me ook. Maar ik koos voor Gent omdat zij sportief de hoogste ambities hadden en omdat Georges Leekens hier trainer is.''

,,Monsieur Leekens selecteerde me voor het eerst bij de Algerijnse nationale ploeg. (grinnikt) En weet je tegen wie ik die eerste match speelde? Juist, tegen België. (op 12 februari 2003, België won 1-3, Cherrad werd vervangen na een uur) Ik heb iets met dit land. Al van toen ik nog klein was. Toen keek ik heel erg op naar Jean- Pierre Papin. Hij heeft hier bij Club Brugge zijn carrière nieuw leven ingeblazen. Dat wil ik ook doen bij Gent.''

Gehaast

Cherrad start immers razend ambitieus bij Gent. ,,Ik heb nog een fysieke achterstand. Door een armbreuk kon ik tijdens de voorbereiding enkel fietsen. Maar binnen een paar weken sta ik er weer. Ik heb haast. Want ik wil dat iedereen me weer kent vanwege mijn prestaties op het veld.''

(GDV)

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen