Sas van Rouveroij: ,,Eerst wilden we niet meedoen, want gezellig leek ons saai''

Gent gezelligste stad van Vlaanderen

Gent gezelligste stad  van Vlaanderen
GENT - Niet medegenomineerden Brugge, Sint-Niklaas, Blankenberge of Kortrijk mogen volgend jaar Hasselt opvolgen als officiële Gezelligste stad van Vlaanderen, maar wel Gent. Dat maakte Toerisme Vlaanderen gisteren bekend. ,,En dat terwijl we eerst zelfs niet wilden meedoen'', zegt schepen Sas van Rouveroij. ,,Want gezellig, da's toch wat saai, vonden we.''

,,Gent wordt vaak het best bewaarde geheim genoemd van België'', reageerde schepen Sas van Rouveroij op het nieuws. ,,Maar hopelijk zal deze kroon ons toelaten om een deel van dat mysterie te ontsluieren voor de buitenwereld. Want nog te vaak hoor ik dat bezoekers, uit het buitenland maar ook nog uit Vlaanderen zelf, pas als ze hier zijn ontdekken hoe bijzonder onze stad is.''

Van Rouveroij is dus blij met de bekroning, en niet alleen omdat er een geldprijs van 50.000 euro aan vast hangt. Toch was de stad eerst niet eens van plan om zich in te schrijven. ,,Gezellig, dat klonk een beetje te veel als saai en kneuterig'', zegt Van Rouveroij. ,,Tot we dachten: waarom het begrip niet herdefiniëren. Als nu gezellig niet staat voor klein - want dat zijn we binnen Vlaanderen niet - en niet voor Laura Ashley-achtige sferen - want da's iets voor thuis, maar niks voor de stad - dan kunnen wij wel gezellig zijn. Gent is gezellig als dat betekent: aantrekkelijk, bruisend, warm, open, divers, cultureel en multicultureel En dus bouwden we onze hele campagne op rond het thema Gezellig is saai .''

Tegendraadse houding

Toerisme Vlaanderen kon die tegendraadse houding blijkbaar waarderen. ,,Da's denk ik ook één van de redenen waarom Gent het gehaald heeft'', zegt Wim Van Severen. ,,Die wat contraire levenshouding van de Gentenaar, dat is toch charmant'' Ook de jury die Gent verkoos (met onder meer regisseur Julien Vreebos en tv-maker Bart De Pauw) volgde volgens Van Severen die redenering.

Bovendien werd er ook een enquête gehouden en ook daarin scoorde Gent hoog. ,,Gent is ook een stad die zich laat ontdekken'', zegt Van Severen nog. ,,Anders dan Brugge. Daar kom je aan en zie je: dit is prachtig. Gent is veel groter, en heeft verschillende lagen. Met in het midden natuurlijk het historische centrum, dat voor de bezoekers telkens opnieuw een ontdekking is.''

,,Gent heeft ook zijn klassiekers, van het Gravensteen over het Patershol tot de waterzooi, maar wil daarnaast ook iets extra's doen om dat imago van gezelligste stad van Vlaanderen uit te dragen'', motiveert Van Severen de beslissing nog.

,,Het stadsbestuur wil de Gentenaars daar ook actief bij betrekken'', beklemtoont Van Rouveroij. ,,Onder meer met een wedstrijd waarbij we de mensen zullen vragen om hun gezelligste plek of persoon van de stad te fotograferen.''

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio