Wijnkenners versleten Joeri Röttger vorig jaar nog voor charlatan

Vlaming uitgeroepen tot nieuwe wijnpaus

Vlaming uitgeroepen tot nieuwe wijnpaus

Foto: pdw

Tielt-Winge - Vorig jaar werd hij nog versleten voor fraudeur en charlatan, dit jaar is de Hagelandse wijnboer Joeri Röttger (43) door een internationale jury uitgeroepen tot de nieuwe wijnpaus. Op de grootste wijnbeurs van de Benelux kaapten zijn rode wijnen dit weekend zowel de gouden, zilveren als de bronzen medaille weg.

Is hij een wijnpaus of een charlatan? Dat was de vraag die de Belgische wijnbouwers vorig jaar lange tijd bezighield. Joeri Röttger had op Megavino, de meest prestigieuze wijnbeurs van de Benelux, voor het eerst de prijs voor 'beste Belgische wijn' gewonnen. Maar lang kon Röttger er niet van genieten. Voor zijn collega's was er maar één logische conclusie: als de beste Belgische wijn zó goed is, dan kan het niet anders dan fraude zijn.

Toch geen fraude

Röttger werd er zelfs van verdacht druiven uit Frankrijk te hebben ingevoerd. Of erger nog: misschien had hij simpelweg wijn ingevoerd uit Frankrijk. Het gevolg was dat de prijs 'onder voorbehoud' werd uitgereikt en de economische inspectie een onderzoek begon. 'Dat doet pijn', was het enige dat een stomverbaasde Röttger erover kwijt kon. Des te meer omdat iedereen enkele weken later moest toegeven dat er geen sprake was van fraude.

Afgelopen weekend heeft de Hagelandse wijnboer dubbel en dik eerherstel gekregen op de jongste editie van Megavino in Brussel. Zo blies hij de concurrentie helemaal weg en kaapte hij de eerste drie plaatsen weg in de categorie 'beste rode wijn'. Meer zelfs: hij won met straatlengtes voorsprong op alle andere Belgische wijnboeren. Voor de internationale jury staat het vast: 'Röttger is dé nieuwe wijnpaus.'

'De jury was met verstomming geslagen', zegt Alain Bloeykens, wijnspecialist van deze krant en organisator van Megavino. 'En ik garandeer u: in onze jury zat de absolute wereldtop. Zijn wijnen hebben allemaal een grote onderscheiding gekregen, terwijl de anderen het niet veel verder schopten dan goed of bijna goed.' Van de kritiek die Röttger vorig jaar nog kreeg, wil Bloeykens niets meer weten. 'Dat is een afgehandelde zaak.'

Joeri Röttger zelf noemt het 'een positieve genoegdoening'. 'Dit is geen zoete wraak', zegt hij. 'Al had ik wel zoiets van: Yes! Al die kritiek heeft me veel pijn gedaan, maar het heeft ook voor een extra stimulans gezorgd. Ik wilde het nog beter doen. En dat is me ook gelukt. Al heeft de natuur goed meegewerkt. De druiven van 2009 zijn ronduit fantastisch.'

Hoe het dan komt dat hij zulke topwijnen maakt, terwijl hij nog maar een zeven jaar actief is? 'Alles begint met een goede opleiding', zegt Röttger. 'Ik heb in Duitsland gezeten, in Spanje, in Frankrijk. Overal. Maar je moet ook een beetje een witte raaf zijn. Waarom zijn de schilderijen van Karel Appel zoveel geld waard, terwijl dat op het eerste gezicht ook maar een paar strepen op een doek zijn? Of waarom slaagt iemand erin furore te maken met een onnozele kakmachine, terwijl we allemaal toch elke dag op het toilet zitten? Je moet gewoon dat extraatje méér hebben.'

'Overdreven'

'Als wijndocent zie ik tegenwoordig geregeld studenten passeren die ook dat ietsje meer in huis hebben. Het zal een kwestie van tijd zijn. Maar zoals ik nu de eerste, tweede en derde prijs kon wegkapen: dat vind ik zelf overdreven. Het is natuurlijk een eer, maar rijk zal ik er niet van worden.'

Volgend jaar wil Röttger hoe dan ook zijn titel behouden. 'Wees gerust, dan gaan we scoren met onze witte wijn.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio