Burgemeester Herstappe hoopt op eenheidslijst, oppositie is weinig enthousiast

Kleinste gemeente van het land wil geen verkiezingen

Kleinste gemeente van het land wil geen verkiezingen

Foto: MARC HERREMANS -VUM

HERSTAPPE - De burgemeester van de kleine Limburgse gemeente Herstappe doet er alles aan om voor de gemeenteraadsverkiezingen een eenheidslijst klaar te hebben. Als dat lukt, zijn er voor de 85 inwoners in oktober geen verkiezingen meer nodig. Maar de oppositie reageert lauwtjes.

Een ruzie tussen twee clans in de kleine gemeente Herstappe veroorzaakte in 1994 een schisma: voor het eerst in tientallen jaren moesten een zeventigtal kiezers naar de stembus voor de gemeenteraadsverkiezingen. De vroegere eenheidslijst Gemeentebelangen van ex-burgemeester Albert Renard kreeg concurrentie van het Herstappe 2000 van Serge Louwet dat de verkiezingen won met zes zetels tegen één.

Burgemeester op de akker

Deze dagen leven de 85 inwoners van de gemeente doorgaans vreedzaam samen. 'Bij een feest wordt tegenwoordig iedereen van de gemeente uitgenodigd', zegt eerste schepen Leon Lowet. Oppositieleidster Angèle Geurts: 'Mijn man kreeg vanmiddag geen goeiendag van de burgemeester, maar ik denk dat hij hem niet had gezien.'

De wonden zijn geheeld, denkt burgemeester Serge Louwet. Dus doet hij een poging voor opnieuw een eenheidslijst.

'De eerste keer, in 2000, wonnen we met 6-1. In 2006 met 5-2', zegt Leon Lowet. Hij voert het woord omdat burgemeester Louwet, landbouwer van beroep, aan het werk is op zijn akker. 'Je zou dan denken: de verhoudingen zijn duidelijk, ze kunnen zich er maar beter bij neerleggen en weer een eenheidslijst vormen. Het is hier niet zoals in een stad als Leuven: mensen met wie je ruzie hebt, kom je hier elke dag tegen. Dat wrange gevoel op politiek vlak is nu nergens meer voor nodig. We hebben al enkele voorwaardelijke gesprekken achter de rug. Erg officieel was dat niet, hoor. Je kunt zulke dingen gewoon bespreken bij de bakker.'

Maar de eerste reactie van de oppositie is weinig hoopgevend. 'We hebben enkele voorwaarden gesteld, maar die hebben ze geweigerd', zegt Angèle Geurts. 'Zes jaar geleden hadden ze ook al zo'n eenheidslijst voorgesteld, maar ook toen hebben we neen gezegd. Ach, we nemen alle beslissingen nu ook al samen met de meerderheid. We liggen niet dwars om dwars te liggen, maar we zijn niet altijd happy met wat er gebeurt. 'De burgemeester had vorige keer gezegd dat hij na drie jaar de sjerp zou doorgeven, maar dat is niet gebeurd.'

Of er dan nooit een eenheidslijst komt? 'We zullen nog zes jaar voortgaan en Gods water over Gods akker laten lopen. '

Dat is ook wat ex-burgemeester Albert Renard, nu 82, zijn partij aanraadt. 'Die anderen hebben in al die jaren alles verkeerd gedaan, dus er zullen toch weer twee lijsten zijn. Laat de eenheidslijst maar niet terugkomen.'

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S