,,Het werd tijd om terug te keren''

KAREL D'HAENE is bij Zulte Waregem terug onder de kerktoren na Turkse avontuur

KAREL D'HAENE is bij Zulte Waregem terug onder de kerktoren na Turkse avontuur

Karel D'Haene speelde voor de fusie ook al voor SV Waregem. Foto: © srd

Met een vertrouwdheid die doet denken aan iemand die een rondleiding geeft in zijn eigen huis, sloft Karel D'Haene door de gangen van het Regenboogstadion in Waregem. Voor de 26-jarige is het bij Zulte Waregem inderdaad thuiskomen na drie jaar Turkije. ,,Mijn vrouw en ik hadden het gevoel dat het mooi was geweest in Turkije, al sluit ik een nieuw avontuur zeker niet uit.''

Karel D'Haene voetbalde anoniem in eerste klasse bij Antwerp toen scouts van de Turkse topclub Trabzonspor hem opmerkten. ,,Eigenlijk kwamen ze kijken naar Yattara, maar ze zochten ook nog iemand voor mijn positie. Plots kreeg ik een telefoontje met de vraag of ik naar Trabzon wilde verhuizen.'' Het was niet de eerste keer dat D'Haene met zijn neus in de boter viel. De puzzelstukjes van zijn carrière lijken als vanzelf in elkaar te zijn gevallen. ,,Als jonge gast heb ik er nooit van durven dromen om prof te worden. Mijn vader heeft in eerste provinciale gevoetbald en zei dat ik me gelukkig mocht prijzen als ik in vierde klasse zou geraken. Met Waregem lukte dat. Ik was net geen twintig toen Antwerp me een profcontract onder de neus schoof.''

Dolle Turken

Het aanbod uit Turkije was de grootste verrassing in zijn voetballeven. ,,Het voorstel kwam op het ideale moment. Mijn vriendin Ine, ondertussen mijn vrouw, was net afgestudeerd als industrieel ontwerper en reageerde zelfs enthousiaster dan ik. Al snel besefte ik dat ik zo'n kans maar een keer zou krijgen. Ik heb er geen minuut spijt van dat ik naar Trabzonspor ben gegaan.''

D'Haene voetbalde twee seizoenen bij de Turkse topper, werd tweemaal vicekampioen, won de beker en speelde Europees. Nadien ging hij naar neo-eersteklasser Manisaspor, omdat het daar aangenamer toeven is dan in het voetbalgekke en traditioneel Turkse Trabzon. ,,Ik zal niet snel meer onder de indruk raken. Ik heb gevoetbald voor 50.000 dolle Turken, dat is tweemaal een vol huis bij Anderlecht. In Trabzon was het onmogelijk om rustig over straat te lopen zonder aangeklampt te worden. Drie jaar Turkije hebben me gelouterd. Op het veld ben ik sterker geworden in de duels.''

Gevoel gevolgd

In de schaduw van het Regenboogstadion is het jeugdproduct van het vroegere SV Waregem gezoden en gebraden. D'Haene is dus herenigd met vrienden en familie. ,,We hadden het gevoel dat het mooi was geweest in Turkije. Ik kon gerust langer blijven, maar als je het voor het geld moet doen, ben je verkeerd bezig. Tijdens de winterstop in Turkije volgde ik de wedstrijd van Zulte Waregem tegen Gent. Iemand van het bestuur vroeg me of ik een terugkeer zag zitten. Nadien hebben Sint-Truiden en Brussels ook interesse getoond, maar Zulte Waregem was voor mij de interessantste club. Ik heb vóór de fusie nog bij Waregem gespeeld en ben dus vertrouwd met het huis. Ondanks de sportieve vooruitgang is er eigenlijk weinig veranderd. Het is een pluspunt dat er maar één keer per dag wordt getraind. Daardoor is er nog een leven naast het voetbal. In Turkije was dat anders. We gingen veel en lang op afzondering. Misschien begin ik wel opnieuw te studeren. Bovendien kan Ine nu eindelijk ook aan haar carrière beginnen bouwen, iets wat in Turkije niet evident was.''

Vertrouwde gezichten

De technische staf bij Zulte Waregem is nieuw voor D'Haene, maar toch vond hij bij zijn terugkeer vertrouwde gezichten. ,,Met Sergeant en Leleu heb ik bij Antwerp gevoetbald. We zijn contact blijven houden. Merlier en D'Haemers ken ik van bij SV Waregem in vierde klasse. Het is gek dat we terug samen zijn, terwijl we een heel ander parcours hebben afgelegd. Zij zijn gebleven en ik heb mijn vleugels uitgeslagen.''

Wat er van zijn carrière geworden zou zijn als ook hij was gebleven? ,,Misschien was ik hier nu ook, maar wel met een pak minder ervaring. Het is een enorme verrijking om drie jaar in een andere cultuur te leven. Trabzon ligt dicht bij de Russische grens en is echt het oude, traditionele Turkije. Ine en ik stonden er vaak alleen voor. Dat sterkt je. Het laatste jaar, bij Manisa, was het mooiste. Het is een erg toeristische streek en Ine kon er werken bij de sponsor van de club. In Turkije gingen we in de supermarkt op zoek naar Belgische producten, terwijl we onszelf er nu soms op betrappen dat we hier op zoek gaan naar Turkse dingen. Er is een stukje Turkije blijven plakken.''

In Turkije speelde D'Haene centraal in de verdediging, terwijl hij bij Antwerp verdedigende middenvelder was. Bij Zulte Waregem wordt de concurrentie dit seizoen moordend op die posities. ,,Met De Brul en Sergeant heeft de trainer twee uitstekende centrale verdedigers en ook Dindeleux deed het fantastisch. Toch ben ik niet bang van concurrentie. Bovendien kan ik overal uit de voeten. Als het moet, wil ik zelfs op links of op rechts spelen.''

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.