Brusselse 'ettekeis' erkend als authentiek streekproduct

Liefde en toewijding voor een stinker

BRUSSEL/ SINT-PIETERS-LEEUW - Brusselse kaas is een authentiek streekproduct, erkent de Vlaamse Dienst voor Agro Marketing (VLAM), die het een label zopas toekende. In Brussel wordt de authentieke 'ettekeis' al lang niet meer gemaakt. Omer Vander Gucht van de gelijknamige ambachtelijke kaasmakerij in Leeuw is een van de laatste kaasmakers die de 'stinkkeis' nog ambachtelijk bereid. ,,Hij mag dan wel stinken, het is de enige kaas die ik nog veel eet.''

De Brusselse keis is bekend en berucht om zijn geur. Echte marolliens eten hun ettekeis het liefst met een boterham en een kop zwarte koffie, weet Vander Gucht, die jaarlijks 150 ton Brusselse kaas produceert.

Hoe Brussels is die kaas nog? De kaasmakerij van Vander Gucht ligt zelf al net buiten de hoofdstad en Brusselse koeien zijn ook op enkele handen te tellen. Een terechte discussie, vindt Vander Gucht. ,,Wij halen onze melk in Herfelingen (Pajottenland) maar waar die precies vandaan komt, weet ik niet onmiddellijk. Wij maken de kaas in elk geval volgens het traditionele recept.''

Niets zo eenvoudig als Brusselse kaas maken, vindt Vander Gucht. ,,Het vraagt wel veel tijd en is erg arbeidsintensief. Nadat we kaas gemaakt hebben van de melk, moet die drie tot vier weken rijpen om nadien nog drie maanden te rijpen. Tijdens het rijpen moeten we de kazen regelmatig draaien.''

In de droogkamer voegt Vander Gucht daad bij woord. Zijn kennersoog ziet meteen welke kazen mogen worden gedraaid en welke niet. ,,Ik werk hier al sinds 1966 en weet intussen perfect wat er moet worden gedaan'', lacht hij. ,,Het is zwaar werk maar daar halen we ook voldoening uit. Onze kaas is uniek. Het verschil met andere kazen zie je al van ver.''

Groot tussen kaas

Alles gebeurt nog ambachtelijk in de Galgstraat 38 maar wel volgens de strengste Europese normen. ,,Al ons materiaal is aangepast aan de regels, op enkele uitzonderingen na'', legt Vander Gucht uit. ,,De melk is 23 graden warm als ze bij ons toekomt terwijl dat normaal 4 graden moet zijn. De kaas ligt ook op houten planken terwijl dat normaal niet mag. Als je kan aantonen dat je alleen zo kaas kunt maken, krijg je wel een toelating.''

Kaas maken zit Vander Gucht in de genen. ,,Wij zijn een familiebedrijf sinds 1925 en zijn tussen de kazen groot gebracht.'' Zelf heeft Vander Gucht nog geen opvolging. Is de Brusselse kaas dan met uitsterven bedreigd?

,,Ik hoop natuurlijk van niet'', zegt Vander Gucht. ,,Kaas maken is hard werken maar je beleeft er veel plezier aan. Ik schrijf mijn beroep altijd met een hoofdletter.''

Kaasmakerij Vander Gucht, Galgstraat 38, Sint-Pieters-Leeuw. Tel. 02-378.26.90

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio