,,We hebben Manu Chao gefeliciteerd''

Blind paar Amadou & Mariam maakte leukste zomerplaat

Blind paar Amadou & Mariam maakte leukste zomerplaat

,,Wij willen met onze muziek zoveel mogelijk mensen bereiken'', zeggen Amadou (50) en Mariam (46), die elkaar leerden kennen in het blindeninstituut van Bamako in Mali. Foto: © 'cia Jansen

Er waren eens twee blinden uit Mali, die elkaar vonden in het blindeninstituut. Ze trouwden, kregen kinderen en maakten muziek. Op een dag werden ze sterren in Frankrijk. Het is geen sprookje, maar een waar gebeurd verhaal. Aan de hand van Manu Chao zorgden Amadou & Mariam voor de leukste zomerplaat.

Het is vreemd twee blinden te interviewen. Naast elkaar zitten ze stilletjes op de sofa. Hoe ze mensen beoordelen, willen we weten. ,,We doen dat op onze manier'', zegt Amadou. ,,We luisteren naar de manier van praten, we voelen de warmte die iemand uitstraalt.'' Mariam vervolgt: ,,Vandaar dat we op een podium ook altijd eerst aan de zaal vragen om lawaai te maken. We zien het publiek niet, maar zo hebben we wel een idee van de ruimte en van de hoeveelheid mensen die we voor ons hebben.''

Het wonderlijke verhaal van Amadou (50) en Mariam (46) begint een jaar of 25 geleden, wanneer de twee elkaar ontmoeten in het blindeninstituut van Bamako in Mali. ,,We waren er alletwee om braille te leren.'' Amadou was toen al muzikant, hij speelde in Les Ambassadeurs Du Motel De Bamako. ,,Toen ik in het instituut kwam, zat er een muziekje van mij op de radio. Iedereen was fier op mij. Mariam ook. Vanaf de eerste dag zijn we met elkaar beginnen babbelen. We zijn meteen vrienden geworden. Zij zong en wilde muzikante worden. Ik was het al.''

Beste wereldmuziekplaat

In '76 beginnen ze samen muziek te maken. Een paar jaar later trouwen ze. Vanaf '86 nemen ze hun eerste cassettes op, in Ivoorkust dan. In '97 breken ze in Frankrijk goed door en eind vorig jaar beleven ze er hun absolute moment de gloire wanneer ze voor hun jongste cd Dimanche à Bamako de prijs krijgen voor beste wereldmuziekplaat van 2004. ,,Wat een moment'', glundert Amadou nu nog. ,,Het bewijs dat we slagen in wat we altijd al wilden: met onze muziek zoveel mogelijk mensen bereiken.''

Dat Dimanche à Bamako , dat recent ook hier officieel werd uitgebracht, zo'n leuke plaat werd, komt vooral door de ingenieuze extra's die producer Manu Chao de cd meegaf. Meer nog: Dimanche à Bamako klinkt haast als de nieuwe Manu Chao. Waren ze niet bang om hun muziek zo uit handen te geven?

,,Dat was juist de bedoeling. Het was een ontmoeting en dan moet je nu eenmaal vertrouwen hebben. Het is uitstekend verlopen. Zowel voor hem als voor ons. We wisten dat hij fan was. Er was dus geen reden voor ons om te denken dat hij onze muziek om zeep zou helpen. We hoopten vooral dat hij onze liedjes beter zou kunnen maken.'' Mariam vervolgt: ,,Hij heeft er iets moois van gemaakt. Iedereen houdt ervan. Wij waren de eersten om hem te feliciteren.''

Heimwee naar warmte

De twee wonen intussen vooral in Frankrijk, al zijn twee van hun kinderen in Mali. ,,Ze zijn 26, 24 en 21'', vertelt Mariam trots. ,,De tweede zingt ook. Hij rapt.'' Of ze in dat kille Parijs geen heimwee hebben naar dat zonnige Mali, waarvan ze de feestdagen zo leuk bezingen op die cd?

,,Natuurlijk missen we Mali, maar er zijn genoeg Malinezen in Parijs. Wat we vooral missen is de warmte. Die vind je niet in Frankrijk. Letterlijk en figuurlijk. Mensen zijn er veel kouder. Het is niet hetzelfde.''

Amadou & Mariam staan op het Couleur Café-festival, op 1, 2 en 3 juli, Thurn & Taxis-terreinen, Brussel. Info: www.couleurcafe.be

Corrigeer

MEER NIEUWS