'Wij maakten kwalitatieveboerenwasmachines'

Laatste Belgische wasmachinefabrikant stopt productie

MACHELEN - Olympia, de laatste kleine fabrikant van wasmachines, stopt ermee. Met veel hartzeer, al zullen de klanten dat niet voelen. 'We garanderen nog vijftien jaar wisselstukken en een hersteldienst. We willen niemand in de steek laten', zeggen de broers Jan (57) en Fons (60) De Bruyne.

Twee rolluiken met een reclamefoto, daartussen een winkelvitrine en daarachter een atelier, meer is er niet te zien bij Olympia Wasautomaten. Op de ene foto staat een aangeklede wasmachine met het slagwoord Superwit , op de andere foto het binnenwerk van een machine met het slagwoord Supersterk . Geen gladde marketingpraatjes, maar zelf bedachte eenvoud. Zoals ook de naam Olympia. 'Onze vader is in 1948 tijdens de Olympische Spelen begonnen. Vandaar', zegt Fons De Bruyne.

Aan de Rijksweg in Machelen maakte grootvader De Bruyne houten vaten en wastobbes. Zijn zoon zette de stap naar de gemotoriseerde wasmachines en zijn twee zonen maakten op hun beurt automatische en later elektronische wasmachines. 'Ik doe de ontwikkeling en mijn broer doet de administratie en de verkoop. En samen waken we over de kwaliteit. We hebben maar één model, kostprijs 985 euro', zegt Fons De Bruyne.

Waar de wasmachines naartoe gaan, zie je op een kaart aan de muur: de Vlaanders , tussen de taalgrens, de Franse en de Nederlandse grens en de lijn Antwerpen-Mechelen-Brussel. 'Waarom we nooit groter werden? Mag ik die vraag terugkaatsen? Waarom wil iedereen altijd maar vooruitgaan? Onze werknemers, onze klanten en wijzelf zijn altijd tevreden geweest.'

'Weet ge hoe de grote merken ons gerief noemen? Boerenwasmachines', zegt Fons De Bruyne. 'Omdat er geen design, geen flitsende lichtjes en geen tierlantijntjes aan te pas komen. Maar voor ons is dat een eretitel, want een wasmachine moet bij de boeren veel harder werken dan in de stad. En onze machines kunnen dat werk aan. Honderdtwintig kilo per stuk wegen ze. Ik zeg niet dat je kwaliteit per kilo kan wegen, maar toch... 'Veel vrouwen hebben hun hele leven alleen maar met Olympia gewassen', zegt Fons. 'Dat wil zeggen drie of maximum vier machines, want onze machines gaan gemakkelijk twintig jaar mee. Zo'n machine was een stuk van hun huwelijksuitzet.'

Maar binnen enkele jaren zullen ze het dus onder Olympia moeten doen. 'We zouden gerust nog een paar jaar kunnen doorgaan, maar dan schuiven we de beslissing alleen maar op', zegt Fons. 'We hebben er vele nachten wakker van gelegen, maar eenmaal de beslissing genomen was, wilden we dat proper afwerken. Zonder dat het personeel, de winkeliers en de klanten ons iets te verwijten hadden.'

'Toen we de verdelers vertelden dat we ermee ophielden hebben ze bijna gevochten voor de laatste machines. Sommige klanten die een machine van vijftien jaar oud hadden, hebben er meteen een nieuwe besteld. Om toch maar zeker te zijn. De winkeliers bleven ook aandringen om een overnemer te zoeken. We hebben dat gedaan, maar niemand wilde dezelfde kwaliteit garanderen. Dan hoeft het niet meer voor ons. Onze goeie naam is ons veel meer waard dan een pak geld. Ik zou het niet verdragen mocht ik later horen dat Olympia brol maakt.'

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees