,,Mijn ogen zijn geopend''

JO PLANCKAERT gaat weer koersen om structuur in zijn leven te krijgen

JO PLANCKAERT gaat weer koersen om structuur in zijn leven te krijgen

Jo Planckaert kruipt weer op de fiets: ,,Ik wil niet mijn hele leven nagewezen worden als die kerel die moest stoppen door de zaak Landuyt.''

Jo Planckaert (35) telt de dagen tot 15 januari 2007 af. Zoals een nieuweling naar zijn eerste koers verlangt, zo kijkt de momenteel voor doping geschorste prof uit naar zijn comeback. Zijn vader Willy en zijn moeder Francine verklaren hem zot, maar Jo is vastberaden: ,,Deed ik het nu niet, dan zou het blijven knagen. Ik wil niet mijn leven lang nagewezen worden als die kerel die moest stoppen door de zaak Landuyt. Wat de buitenwereld ervan denkt, laat me koud.''

Planckaert beseft heel goed dat Big Brother straks nauwgezet meekijkt wanneer hij in de GP La Marseillaise debuteert voor de bescheiden Jartaziploeg van Jef Braeckevelt. Hoe verstikkend een alziend oog kan werken, ondervond hij onlangs nog toen hij tien dagen lang in 'Het Huis' in Vilvoorde zat opgesloten voor het VTM-programma Big Brother voor BV's . De BWB staat trouwens niet te juichen om zijn terugkeer in het peloton. Ze deelde al haar ongenoegen mee aan haar kledijsponsor, maar Willy's zoon is niet van zijn stuk te brengen. Hij traint al een maand elke morgen. Plichtsbewust. Met Tim Meeussen, destijds een beloftevolle jeugdrenner die na kanker zijn ambities terugschroefde.

Ik was geschrokken van je aankondiging dat je terugkeert.

,,Het zat altijd in mijn achterhoofd. Al de eerste dag van mijn veroordeling was ik al aan het rekenen. Mijn bijkomende schorsing van drie maanden, omdat ik co-rijder was in een Rallysprint in Moorslede, was een serieuze misrekening. Ik wou deze winter nog een veldritje meepikken of even op de piste rijden, maar daardoor viel ook dat in het water. Elke keer opnieuw vroeg Chris Peers om deel te nemen aan een valiezenkoers in Mullem, maar ik wou geen risico meer nemen. Het is iets stoms, maar georganiseerd, dus verboden terrein voor een geschorste renner.''

,,Ik heb erover gepraat met o.a. Johan Museeuw, Mario De Clercq en De Cauwer. José gaf me de wenk er direct aan te beginnen indien ik dat écht wou. Museeuw zei me dat hij net hetzelfde had gedaan indien hij jonger was. En Mario stelde dat hij nog wat kermiskoersen en strandraces had gereden indien hij niet al 41 jaar was en zijn zoon Angelo niet koerste. Toen ik het een eerste keer vertelde, dacht ik dat ik zou uitgelachen worden.''

,,Mijn vader schrok toch toen hij me deze week om 8.10 uur op de fiets tegenkwam. Hij zei me: toen je destijds goed verdiende bij Cofidis, was je om 10 uur nog niet te bewegen om te trainen. Jartazi was de eerste die me een kans gaf, maar ik kan eigenlijk conform het reglement zelfs nog in een ProTourploeg terecht.''

Wat verwacht je ervan?

,,Het zal bloed, zweet en tranen kosten. In totaal ben ik twee jaar en een half zonder nummer op de rug geweest. Ik moet van ver terugkeren. Ik heb nog vijf maanden tijd om negen kilogram te verliezen. Ik ga er alles voor doen. Ik hoop dat ze ondertussen vijf kilometer per uur trager rijden. Ik wil nog een drietal jaar koersen. Ik wil me wel niet laten belachelijk maken. Stel ik half oktober vast dat het niet lukt, dan berg ik het plan op.''

Waarom doe je het dan nog?

,,Ik ga de Ronde van Vlaanderen niet meer winnen, maar ik wil er toch af en toe nog een patat op geven. Schitteren in koersen als Kuurne, Waregem, Harelbeke. Die voldoening die je dan hebt, is met niets te vergelijken. Kunnen zeggen dat je vandaag de beste was.''

,,Ik riskeer veel en niet veel. Tachtig procent zal me zot verklaren, maar ik voel me nu goed met dat trainen, met mijn doel om weer in die koerswereld te komen. Wat er ook gebeurd is. Dit is een hoofdstuk in mijn leven die ik goed wil afsluiten.''

Je rijdt zuiver, neem ik aan.

,,De anderen misschien ook ondertussen. Als het nu op echte klasse is, dan zal je nog wat zien. Ik rijd op water en brood. Ik ga mijn gat niet verbranden.''

Hoe blik je op de voorbije twee jaar terug. Chris Peers, je spitsbroeder, heeft bijvoorbeeld onmiddellijk een café geopend.

,,Ik heb veel meegemaakt. Als coureur ben je koning. Van vandaag op morgen viel ik in de diepste put die je je maar kan indenken. De eerste zeven maanden was ik heel slecht, depressief. Ik schoot er een relatie bij in. Je moet gaan stempelen terwijl de televisiecamera's om de hoek loeren.''

BV-sfeertje gebakken lucht

De BWB had wel redenen om je te schorsen voor je aandeel in de zaak Landuyt.

,,Dat zal blijken uit het gerechtelijk onderzoek dat straks in oktober wordt verder gezet. Ik denk nog altijd dat mijn persoonlijke beschuldigingen te licht wegen. Ik was niet beter of niet slechter dan een ander. Ik weiger te zeggen dat ik in de fout ben gegaan. Als je een moord pleegt, moet er altijd een slachtoffer en een moordwapen zijn, anders word je vrijgepleit.''

Wat deed je de voorbije twee jaar, wat heb je ervan geleerd?

,,Ik heb meegedaan aan Fear Factor, aan een dansprogramma op VT4, ik was chauffeur van de vips van Davitamon-Lotto... Ik ben ook uitgegaan. Eten al wat je wil, bier drinken, af en toe een sigaret roken, nooit op je horloge moeten kijken. Maar ik had dat ook heel snel gezien. Dat is het echte leven niet. Een mens moet toch wat structuur in zijn leven hebben. Ik zei het nog in het Big Brotherhuis: dat BV-sfeertje is gebakken lucht. Schud ze allemaal uit op de markt van Luik en niemand kijkt achterom. Als je bovenkomt op de Oude Kwaremont in het wiel van Boonen en Van Petegem, dan krijg je wel een andere kick.''

Een zakenman die een fantastische deal afsluit, krijgt toch ook een kick?

,,Misschien wel, maar ik ben dat niet. Ik ben een simpele jongen. We hadden ooit iemand in de familie die zakenman was, Eddy. Het is verkeerd afgelopen. We kunnen een beetje met de fiets rijden, dat is het beste dat we kunnen.''

,,Ik kon beginnen bij Biodynamics, maar ik ben geen vertegenwoordiger. Ik durf bij wijze van spreken nog niet alleen ergens een café binnen gaan. Ik ben te beschaamd.''

Maar zo zat het wielrennen ook in elkaar, zo blijkt sinds de doping-Tour van 1998. ,,Ik weet het, maar ik denk dat dit het probleem is van de sport. Over twee jaar zullen onbekende Chinezen in Peking een boel records breken. Hoe zal dat komen?''

Je hebt de perceptie wel tegen. De buitenwereld zal zeggen: alweer incestueus, opnieuw een 'dopingzondaar' die terugkeert.

,,Iedereen verdient een tweede kans. Overigens: ik ben uitsluitend op vermoedens geschorst. Ik snap ook heel goed dat VDB maar blijft verder koersen, al is het soms pijnlijk om aan te zien. Ik zie hem niet meteen aan de Volvo-band werken in Gent, of parkwachter zijn.''

,,Na tien maanden ben ik in een fitnessclub gaan werken in Nazareth en Waregem. Ik weet ondertussen hoe hard je moet werken om op het einde van de maand duizend euro netto gestort te krijgen. Als coureur sta je er niet bij stil. Mijn ogen zijn geopend.''

Je bent een zegen voor de programmamakers van 'De Planckaerts'. Kassa kassa.

,,Voor Eddy, maar niet voor mij. Ik vind het een goed programma. De Planckaerts zoals ze zijn. Terwijl er bij De Pfaffs elke aflevering wat flessen champagne knallen, is het bij Eddy Vittel. Van mijn comeback kunnen ze wel weer leuke televisie maken. Eindelijk zal ik samenrijden met mijn neef Francesco.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.