'Het slaat nergens op'

Harm Van Veldhoven: van uitgelachen tot opgehemeld bij Roda JC

Ook al is hij een tot Belg genaturaliseerde Nederlander, onze noorderburen bekeken Van Veldhoven als een indringer. rem Foto: © REM

Smalend werd hij Veld Van Harmhoven of Mister Nobody genoemd, maar nu Roda JC als een ongrijpbare hete kroket door de Nederlandse seizoensstart rolt, is het eindelijk Harm Van Veldhoven (48). 'Le petit Belge' krijgt eindelijk respect.

'Namaakfiguren genoeg in het voetbal. Harm is niet zo, hij is echt.' Martin van Geel, de ex-technisch directeur van Ajax en AZ en nu directeur Voetbalzaken van Roda JC heeft zijn trainer sinds diens aanstelling in november 2008 altijd door dik en dun gesteund. Het was ook nodig, want de Trots van het Zuiden was twee seizoenen een hoopje ellende. Van Veldhoven, die zelf was opgestapt bij Germinal Beerschot na een ondermaatse start en de bekeruitschakeling tegen Racing Mechelen, moest voortdurend brandjes blussen en kreeg alles over zich heen. Hoewel geboren in het Noord-Brabantse Luyksgestel werd hij bekeken als een indringer.

'Het was niet normaal', vertelt de aangenomen Belg in het tien jaar oude Parkstadion, nog steeds een stadion waar de meeste van onze eersteklassers een arm voor zouden geven. 'Elke week was er wel een probleem: financiële problemen, spelers die onenigheid hadden, spelers zich niet begrepen voelden en het niet meer zagen zitten hier, het hield niet op. Dan had je een fusie (met Fortuna Sittard tot SportingLimburg, red.) en een week later weer niet en zie je de stoeltjes hier van de tribune komen. Ondertussen moet je wedstrijden spelen.'

Pas na strafschoppen in de laatste match van de nacompetitie tegen Cambuur kon Roda JC de degradatie ontlopen. 'Vorig seizoen haalden we na Nieuwjaar 30 punten waardoor we negende werden en nog play-offs speelden voor Europees voetbal. Die verloren we uiteindelijk van Utrecht, maar iedereen was toch dolgelukkig.'

Vandaag staat Roda JC met een elftal van afdankertjes - Skoubo, Junker, Wielaert, Delorge - knap vijfde na een loodzware seizoensstart met matchen tegen Twente, Ajax en PSV en schakelde het Feyenoord uit in de beker. En dat met 9,5 miljoen euro aan middelen, zowat het veertiende budget in Nederland.

Krijgt u nu eindelijk waardering?

'Nu voel ik wel respect, ja. Maar toen ik hier aankwam, had je twee buitenlandse trainers: Steve McLaren, die bij Twente de top speelde, en ik. Hij was de kroonprins, maar ik? Wat moet een Belg hier komen doen? Wordt daar wel gevoetbald? De Nederlanders hebben het idee dat ze het zelf wel kunnen. Niet onterecht ook, als je weet hoeveel Nederlandse trainers in het buitenland aan de slag zijn. Met driehonderd kom je er niet.'

Dat u ooit bij PSV meetrainde in de jeugd en zelfs samen met Van Basten en Gullit een jeugdselectie kreeg voor Oranje wisten ze niet?

'Neen, en daar wou ik ook geen punt van maken. Ik ben tot Belg genaturaliseerd en zei ook dat ik me meer Belg voelde dan Nederlander. Dat vonden ze dan weer provocerend.'

U werd zelfs belachelijk gemaakt. VI-hoofdredacteur Johan Derksen noemde u steevast Mr. Nobody, columnist Hugo Borst sprak over Veld Van Harmhoven.

'In het begin denk je even: ik zal hem zelf Hugo Worst noemen. Maar dat zit niet in me. (lacht) Ik zal me niet tot dat niveau verlagen, ik vind het niet netjes. Kritiek kan, maar je spreekt iemand aan op zijn naam.'

'Je hebt hier veel praatprogramma's, ook op commerciële zenders die je in België niet kan zien. Maar goed ook dat ik het niet allemaal kon horen. Tot er 's anderendaags op training iets doorsijpelde en ik me soms beschadigd voelde. Het verschil is dat de spelers er hier licht overstappen. Het wordt het niet zo serieus genomen. Er is een publiek dat het grappig vindt en dat willen ze bereiken. In België is er op dat vlak meer respect en daar houd ik ook meer van.'

Onlangs excuseerde Borst zich voor de camera. 'Harm, ik zal je naam nooit meer verkeerd uitspreken.' Vindt u dat niet wat hypocriet?

'Tja, nu is het inderdaad helemaal gekeerd. En extreem, hé. Laatst was er een poll op het programma Eredivisie Live waarbij werd gevraagd of ik een topclub moest gaan trainen. Meer dan de helft vond van wel. Eigenlijk slaat het nergens op. Zo slecht als ik voordien was, zo goed ben ik nu. Terwijl ik nog steeds dezelfde trainer ben, los van de stapjes die ik hier maakte.'

U kreeg het ook aan de stok met collega-trainer Gertjan Verbeek. Die vond uw analyse na een wedstrijd zo onrealistisch dat hij de trainersopleiding in België in vraag stelde en u zelfs een 'vervelende kerel' noemde.

'Achteraf bekeken was dat de omslag, gek genoeg. Nederland koos toen voor het eerst partij voor mij, want van overal kreeg ik steunbetuigingen. De Nederlandse media vonden het geweldig dat ik er niet op in was gegaan.'

Wat vindt u verrijkend aan Nederland?

'Door de verre verplaatsingen kom ik meer in contact met arbeidsrust, voeding. Nederland is heel tactisch geschoold. Ze zijn mondig, spelers vragen veel waardoor je aan analyses voor en na de matchen veel aandacht moet schenken. Hun lef ook. Gecontroleerd spelen horen ze hier niet graag. Het is hier aanvallend ingesteld, soms op het naïeve af. Ik heb wedstrijden gehad waarin we 1-0 voor stonden en de tegenstander er na een halfuur twee spitsen ingooide. Soms word je daardoor overrompeld. En ze zijn heel streng in de omgang met media en scheidsrechters. Er staan vanuit de bond overal boetes op. Uitlatingen na een wedstrijd worden streng beoordeeld.'

Hoeveel betaalde u al?

'Niets, maar ik ben eens twee matchen naar de tribune gevlogen. Op Feyenoord kreeg een speler van Feyenoord rood wegens een elleboog en hun trainer zei: met dat geprovoceer van die Roda-spelers en dat tijdrekken altijd. Ik zei meteen: flikker toch op, kijk eens beter uit je ogen. Klootzak. Meer zei ik niet, maar de vierde ref gaf het meteen aan. In België mogen we toch meer zeggen. Trouwens, in de tribune zitten is hier een echte straf.'

Bij ons is dat een lachertje.

'In Nederland niet. Daar mag je de hele dag geen contact hebben met je groep. Je mag niet in de buurt van de kleedkamers komen, zelfs na de wedstrijd niet. En dat getelefoneer vanuit de tribune naar de bank, vergeet dat ook maar. Daar heb ik Michel Preud'homme ook voor gewaarschuwd, want ik zag hem vroeger wel eens tekeer gaan. Ik heb hem gezegd dat hij beter rustig blijft.'

Wat zou een Nederlandse trainer prettig kunnen vinden in België?

'Belgen zijn gehoorzamer en hebben een grotere discipline. In Nederland moet je alles blijven uitleggen. Als ik hier om twee rondjes opwarming vraag, vragen ze waarom. Omdat je spieren dan warmer zijn. Oké, pas dan is het goed. Dat is soms heel vermoeiend. Vergaderen zit hier in de cultuur. Elke week heb je medisch overleg, technisch overleg, scoutingsoverleg.'

Wat ook zijn nut heeft.

'Ja, je wilt niet weten waar we nu al mee bezig zijn. Er is geen speler in België of Nederland waarvan wij niet weten dat zijn contract eind dit seizoen afloopt. Daarnaast hebben we nog een schaduwelftal met spelers waarvoor moet betaald worden én een reeks 16, 17-jarigen met potentie die ergens bij U17 spelen en in de gaten worden gehouden. Zo moet je het doen. Met beperkte middelen - want geld voor transfer hebben we niet - maar met een duidelijke structuur. Daar zijn die Nederlanders ongelooflijk sterk in.'

Eind dit seizoen loopt uw contract af. Wat dan?

'We zitten in december samen. Ergens kriebelt het omdat ik de top nog niet heb ervaren. Misschien kan ik een stap zetten, maar anderzijds weet ik ook wat ik aan de mensen hier heb. Dat is me veel waard. Ik forceer niets. Het komt als het komt. Maar ik zie me wel nog in een ander land dan België en Nederland aan de slag gaan. En ooit kom ik terug naar België.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.