Fatmata Bangura, Belgische uit Sierra Leone, plots snelste vrouw van ons land

De onbekende Belgische topsprintster

België heeft er een atlete van formaat bij: de 28-jarige Fatmata Bangura, een politiek vluchtelinge uit Sierra Leone met een Belgisch paspoort die in Londen woont en tot verrassing van de atletiekinstanties plots de snelste Belgische vrouw in zaal is. Hans Jacobs

Op een meeting in Londen eindigde ze als tweede op de 60m indoor, in een persoonlijke besttijd van 7.32. Geen enkele Belgische liep dit seizoen sneller. Sterker nog: slechts twee Belgische vrouwen liepen ooit sneller: Kim Gevaert (7.10) en Katleen De Caluwé (7.27), inmiddels allebei gestopt. Haar naam: Fatmata Bangura.

Fatmata wie? Fatmata Bangura, 28 jaar, afkomstig uit Sierra Leone, aangesloten bij de Brusselse atletiekclub BAV maar inmiddels verhuisd naar Londen. ‘Enkele jaren geleden kwam ze in Brussel aan als politiek vluchtelinge', zegt Chris Van San, secretaris van de atletiekclub. ‘We hebben haar opgevangen en begeleid. Ze heeft intussen een Belgisch paspoort. Maar zoals zoveel West-Afrikanen is Engeland het beloofde land en trok ze naar ginder.'

Drie weken geleden hoorde Van San haar tot zijn verbazing opnieuw. ‘Ik kreeg het bericht dat ze aan de Belgische kampioenschappen wil deelnemen. En sinds dit weekend is ze dus de beste Belgische. Zo snel liep ze niet toen ze naar Engeland trok, maar ze was ook niet altijd even deftig met atletiek bezig.'

Met haar chrono voldoet ze aan de Belgische limiet voor het WK indoor. Op het BK indoor (21 februari) wil Tille Scheerlinck, topsportcoördinator van de Vlaamse atletiekliga, met haar praten. ‘We zijn benieuwd naar haar ambities.'

En mogelijk is ook de 4x100m, zilver op de vorige Olympische Spelen, erbij gebaat. Na het afhaken van Kim Gevaert is nog altijd plaats voor snelle dames. Van San: ‘Het gaat niet op om haar de nieuwe Kim Gevaert te noemen. Gevaert is een niveau hoger, en ze is ook al 28 jaar. Als ze die chrono op 60m kan doortrekken, kan ze wel bij de beste vier op de 4x100m behoren.'

Wachttijd

Mogelijk probleem: Bangura liep in 2006 al de Gemenebestspelen voor Sierra Leone. ‘Als ze een Belgisch paspoort heeft, moet ze aan Sierra Leone zeggen dat ze van nationaliteit wisselt', zegt Yannis Nikolaou, woordvoerder van de internationale atletiekfedeatie (IAAF). ‘Dan geldt een wachttijd van drie jaar om uit te komen in internationale competities. Die wachttijd geldt niet als de federatie van Sierra Leone zijn goedkeuring geeft aan de IAAF.'

Corrigeer