Na twee jaar onderzoek weten duizenden Gentenaars welk beestje hen plaagt

Ontmaskerd: de 'Scheldemug'

Ontmaskerd: de 'Scheldemug'

De culicoide-mug - op de foto boven vóór en na 'de maaltijd' - voelt zich uitstekend in haar sas in het Scheldeslib.

GENT - De kwelduivel die de voorbije twee zomers heeft verpest van duizenden Gentenaars heeft eindelijk een naam: het gaat om de beruchte culicoide-mug. Maar het goede nieuws dat het beestje nu is geïdentificeerd wordt overschaduwd door het feit dat er weinig tegen valt te beginnen.

Wie in de zomer al eens in Schotland was, heeft er wellicht al van gehoord. Midges dreven er al menige toerist en wandelaar tot wanhoop. Bij ons komen dergelijke muggen - culicoides, zoals wetenschappers ze noemen - ook voor, maar ze waren nooit gesignaleerd in de dichte drommen die ze in de Schotse Highlands kennen.

Of toch. Want de jongste twee jaar wordt het hele gebied rond de dichtgeslibde Schelde-arm tussen Melle en Sint-Amandsberg geteisterd door een mysterieuze en bijzonder hardnekkige muggenplaag. Bij de stad Gent stroomden klachten binnen over de agressieve mug. Daarom schakelde Gent afgelopen zomer het Instituut voor Tropische Geneeskunde in. Dat ving de muggen, en is er nu in geslaagd ze ook te identificeren. Het blijkt om een totaal andere soort te gaan dan eerst gedacht, zegt onderzoeker Wim Van Bortel. 'De muggenplaag in Gent wordt veroorzaakt door culicoides riethi .'

Die muggen, die vooral in Schotland dus een kwalijke reputatie genieten, zijn op zich onschadelijk. De vrouwtjes zuigen om de vier dagen bloed - liefst bij dieren, maar ze lusten ook wel mensen. Sommige mensen reageren echter erg heftig op de beten. 'Zoals mijn vrouw', zegt Ivan Van der Sypt. 'Zij krijgt wondjes en littekens. Van de tuin genieten is er voor ons niet meer bij in de zomer. Als we willen buitenkomen, moeten we vluchten naar vrienden, en in dit geval helpt het dus niet als we naar de buren gaan.'

'Dat er in Gentbrugge en Sint-Amandsberg zo'n plaag is waarbij de mug zich op mensen stort, is uitzonderlijk voor ons land', stelt het Instituut voor Tropische Geneeskunde. De reden is wellicht niet ver te zoeken. De buurt waar de plaag zich nu al twee zomers lang heeft voorgedaan, ligt langs een oude Scheldearm die niet meer wordt bevaren. Er komt alleen nog water in bij hoogtij, anders staat de Schelde op die plek nagenoeg droog.

En dat blijken ideale leefomstandigheden voor de 'Scheldemug', zoals de buurtbewoners het beestje hebben gedoopt. 'De gewone steekmug die wij kennen uit onze huiskamers, houdt van water', zegt Van Bortel. 'Deze mug moet het meer hebben van de combinatie van nat en droog.'

Dat maakt dat de mug bijzonder moeilijk te bestrijden is, vreest Wim Van Bortel nog. 'Alleen als er opnieuw constant water komt in die Schelde-arm, zal de mug weer verdwijnen. Zolang dat niet gebeurt, kunnen we mensen alleen aanraden zich zo goed mogelijk te beschermen, onder meer door producten te gebruiken waar veel DEET in zit, een insectenwereld middel.'

Een uitbaggering van de Schelde tussen Melle en Sint-Amandsberg is niet meteen evident. Er ligt daar naar schatting 1,7 miljoen kubieke meter slib. Dat ruimen wordt wellicht een dure operatie. Toch wordt een mogelijke uitbaggering nu bestudeerd. De resultaten daarvan worden verwacht tegen juni.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees