Wielerklassieker en Ninove tekenen contract tot 2008

Ronde-aankomst blijft in Meerbeke

NINOVE - Vanavond ondertekenen de stad Ninove, het Ninoofs Ronde Van Vlaanderen Aankomstcomité en de Vlaamse Uitgeversmaatschappij (VUM) het contract voor de aankomst van de 33ste Ronde van Vlaanderen op 3 april 2005 in Meerbeke. Meer nog: het contract bepaalt dat Meerbeke de aankomstplaats blijft tot en met 2008.

Voorzitter Willy Verlée was een gelukkig man toen hij de zekerheid kreeg dat Ninove andermaal de plaats wordt waar de legendarische wielerklassieker wordt beslecht. ,,We moesten opboksen tegen geduchte concurrenten zoals Oudenaarde, Brakel en Zottegem die ook allemaal wel eens de aankomst willen binnenhalen'', zegt Verlée. ,,Maar onze ervaring en organisatietalent hebben het weer gehaald. We zijn erg trots want dat gebeuren geeft aan onze stad een bijzondere uitstraling.''

Het was wijlen burgemeester Etienne Cosijns die de Ronde in 1973 voor het eerst naar Ninove haalde. Cosijns werd zelf de eerste voorzitter van het aankomstcomité en na diens overlijden volgde Verlée hem op. ,,Maar ik vermeld mijn voorzitterstitel enkel op de officiële papieren'', zegt Willy.

Onbezoldigd werken

,,Ik schuif alle eer voor de organisatie door naar alle zes de leden van ons comité die elk jaar wekenlang onbezoldigd werk verrichten. Vorig jaar telde ik eens het aantal uren dat ik er persoonlijk mee bezig was: 670 in totaal maar geen enkel ervan was tegen mijn goesting.''

Wim Van Herreweghe, koersdirecteur en VUM-organisatieverantwoordelijke, is evenzeer gelukkig met de Ninoofse inbreng: ,,De aankomst organiseren is geen kwestie van financieel opbod. Ervaring en betrouwbaarheid primeren. In de verre toekomst zie ik ook wel andere steden als mogelijke aankomstplaats. Oudenaarde bijvoorbeeld, dat toch al een eigen centrum van de Ronde bezit, maar als we verhuizen met de aankomst dient ook het parcours helemaal hertekend en dat zit er de eerste paar jaar nog niet in.''

Vedettenparade

De contractondertekening vanavond in Ninove gaat gepaard met een heuse happening: In aanwezigheid van Eddy Merckx, Rik Van Looy en Freddy Maertens wordt hulde gebracht aan Lomme Driessens. Weerman Frank Deboosere zal beelden commentariëren over twee legendarische Rondewedstrijden met barslecht weer: 1969 met Merckx als winnaar en 1985 met Eric Vanderaerden. De regionale zender Kanaal 3 neemt de show op en zendt hem integraal uit op zondag 27 februari.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio